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在中世纪中叶之前的几个世纪里,有一支来自北方的民族纵横欧洲;

在大航海时代来临的几百年前,就曾有一个民族的的船队到达了美洲;

公元9世纪之前,北大西洋上的冰岛和格凌兰岛都还是未开发的土地,直到他们被这个民族发现;

他们是航海家,也是侵略者;是商人,也是海盗;是出色的水手,也是英勇的战士;

这个民族,是英雄和战斗的民族,它的名字,叫做维京;

维京民族,一个似乎只在传说中存在的民族,然而却真真实实的存在着,存在于斯堪的纳维亚的风雪和严寒中。

文明的起源

维京(Viking)一词来源于北欧语中的“vick”,意思是“小海湾”。9世纪的斯堪的纳维亚人用这个词指他们的“海上远征”。后人便用“Viking”称呼这个在中世纪前期给欧洲带来无限恐慌的民族。

斯堪的纳维亚半岛位于欧洲大陆的北端,巴伦支海、挪威海、北海和波罗的海将半岛与欧洲大陆分离,仅半岛的东北部与大陆相连。由于纬度比较高,因此气候严寒,而且冬季黑夜漫长。半岛上地形复杂,路上交通不便。斯堪的纳维亚半岛由于地形狭长,海岸线十分曲折,峡湾[注]纵横,岛屿林立,海上的交通便捷。

早在公元前6000年前后,北方的游牧民族便穿梭于海岸边的众多岛屿之间,他们以鱼类等海洋生物为生。两千多年后,半岛上出现了从事农业耕作的民族。虽然如此,但是因为峡湾纵横,岛屿众多,因此船是维京人主要的交通工具,而半岛和临近岛屿上茂密的树林为他们提供了建造房屋和造船的最好原料。由于土地的产量不高,大海中的鱼类和贝类仍然是他们的主要食物来源,可以说:木头和大海构成了这个北欧文明的重心。

随着时间的发展,在斯堪的纳维亚半岛上逐渐形成了三个国家:挪威、瑞典和丹麦。不过直到8世纪,这三个国家都还是边界模糊。因此,在中世纪时期的维京人根据其国度分为三支:挪威维京人、丹麦维京人和瑞典维京人,而他们的道路也各不相同。

风俗与习惯

每一个民族都有他们的传奇,在斯堪的纳维亚同样流传着众多的神话和传说,除了和希腊神话、罗马神话并称于世的北欧神话外最著名的是“萨迦”和“埃达”。最早的北欧神话都以歌曲的形式出现,在斯堪的纳维亚大陆上广为流传。北欧神话反映了原始部族的多神教信仰和他们同冰雪严寒做斗争的神奇瑰丽的想象。“萨迦”则是13世纪前后冰岛和挪威人用文字记载的古代居民的口头创作,除了神话外,更多的是叙述斯堪的纳维亚的英雄人物的战斗生活经历,所涉及的历史事件大多发生在9世纪中叶至11世纪中叶维京人纵横欧洲的时期。“埃达”则是中世纪冰岛学者所记录的神话传说,流传至今的埃达只有两部。

维京人的社会分为三个阶层:奴隶、自由人和头领。随着时间的发展,出现了一个新的专业工匠阶层,如铁匠。在北欧的神话中,善于制造各种武器和工艺品的侏儒们得到神与人类的尊敬,而在维京人的世界里,铁匠也是人们尊敬的职业。铁匠把铁加工,制造成战争用的各种武器和其他生活必需品,而维京人的制铁艺术在当时也是十分高超。

“厅格”是维京人的议会,有关维京人生活的所有决策都在“厅格”做出,而在***统治之前,维京人的国王和头领也由“厅格”选举产生,有时候“厅格”还可以代理法院的职权。厅格每月召开一到两次会议,会议是露天举行的。

维京人很注重家庭,家庭观念十分浓厚,他们往往一个大家庭居住在农庄或者公共庭院里。在维京实施的一夫多妻制,一个男人可以娶几个妻子:一个合法妻子,负责管理家庭的财产和处理家务;其他的妾则属于奴隶阶层。

在《帝国时代2征服者》里,维京的特色兵种是狂暴战士和龙头战舰。在游戏和文艺作品中,维京战士的头盔多为牛角盔或者鸡冠盔,牛角盔也是维京战士的标志之一。维京战士的武器是战斧或者长剑,他们的战斧是单刃斧,斧头尖端带一倒钩,在战斗中,一斧砍入对手胸腹,顺势一勾一拉,其状惨不忍睹。一般维京战士都佩带盾牌,在初期,这些盾牌是由坚硬的木头制作而成的,到了后来逐渐换成了铁制的。在战斗中,有些维京战士服用一种兴奋剂,即使身体受伤也毫不怕疼痛,以此来鼓舞战友的士气,这也是他们被称为狂暴战士的由来。

在维京人的生活和战斗中,船是他们的重要依靠。维京人的造船技术十分发达,他们制造的船只两头尖翘,船首状如龙头,因而被称为“龙头船”。维京人制造的战船船身狭长,移动迅速,而且可以不用掉头即反向前进。

维京的征服

公元8世纪之前,斯堪的纳维亚半岛只有200万居民,随着气候逐渐变暖,农作物的产量提高,人们的身体更加强壮,老人和新生儿的的死亡率降低,此外,由于维京的婚姻习俗是一夫多妻制,因此人口的增长速度很快。随着人口数量的提高,斯堪的纳维亚半岛的土地就显得十分贫乏了,大量的年轻人没有工作,不得不出外谋生。维京人还有一个法律传统,就是流放犯人。除了以上社会因素外,维京人的性格也是使他们成为后来的海上掠夺者的重要因素。由于生存环境恶劣,维京人的性格十分坚强、勇猛,他们崇尚英雄,维京人还喜欢冒险与游历。

因此,在以后的几个世纪里,大量的维京人离开斯堪的纳维亚半岛,从海上向欧洲的其他地区进发,不过并不是迁徙,而是掠夺与征服,欧洲的黑暗时代再次来临。

而在欧洲大陆,公元5世纪,罗马帝国崩溃后,欧洲北方和东方的“异族”纷纷向原罗马帝国的土地迁移。早在那个时候,也有一些居住在斯堪的纳维亚的居民随着这股洪流涌入西欧。到了公元8世纪末,著名的查理大帝建立起强大的加洛林王朝,四面征伐,力图恢复欧洲的秩序,重建罗马帝国的辉煌。不过查理大帝的帝国比起当年强盛罗马帝国来无论领土还是国力都要小。也就是从这个时候起,维京人便开始了他们长达3个世纪的远征。而当查理大帝和其继承者路易一世死后,加洛林王朝也开始衰落,维京人的侵略更是达到了顶峰。

在征服的过程中,原本成型的三个国家有着各自不同的道路:挪威维京人向不列颠群岛和地中海附近掠夺和侵略;丹麦维京人进攻西欧大陆,沿着欧洲的几条大河纵横掳掠;而瑞典维京人向东来到斯拉夫人的部落,建立起俄罗斯帝国,成为新的民族。

挪威维京

793年6月,几只龙头战船(drakkar)出现于英国海岸的边际,并迅速靠岸,劫掠了海岸附近的林第斯法恩修道院。这次劫掠标志着维京时代的来临。几年内,挪威的维京人先后袭击了英国海岸的圣帕特里克修道院、圣高伦邦修道院、贾罗等地的修道院,以及苏格兰的艾奥那岛、不列颠群岛的马恩岛等沿海地区。在中世纪,教会的势力和财富都十分惊人,因此维京人经常掠夺海岸附近的教会,劫夺大量财产。维京人往往是乘坐龙头战舰快速登岸,掠夺珍宝和家禽后很快回到船上,他们有时还俘虏女人和壮年男子,把他们当作努力卖掉。

837年,丹麦维京人登陆爱尔兰北部,建立Dyflinn城,并于851年统治爱尔兰,为了和丹麦维京人争夺爱尔兰,挪威维京人与丹麦维京人展开了长期的斗争,并最终建立起一个爱尔兰维京国家:包括爱尔兰、马恩岛和英国西部。直到公元1000年,爱尔兰人在领袖博罗姆贝的带领下,赶走了维京人。而那时,维京的斯堪的纳维亚文明和爱尔兰的凯尔特文明已经融合,很多在爱尔兰的维京人已开始信奉***,而在挪威国内,从统治者开始,有很多人都信奉了***。

征服永无止境,挪威维京人的征服并不仅仅限于不列颠和爱尔兰,他们的劫掠范围逐渐扩大,一直延伸到葡萄牙附近的地中海地区。843年,挪威维京人抢劫了法国的南特,溯卢瓦尔河直达图尔,844年,维京人远征西班牙,劫掠了加迪斯和塞维耶。10世纪,又有一支挪威维京人的船队掠夺了葡萄牙的里斯本。

挪威维京人的最后一个英雄,是国王哈拉尔德三世。1066年,为了争夺英格兰王位,哈拉尔德三世与诺森布里亚伯爵斯蒂格联合,与当年即位的英国国王哈罗得二世作战。维京人的舰队登陆后迅速向约克进发,并于9月20日在富尔福德大败英军。这场战役使得英军元气大伤,对黑斯廷斯战役的结局具有深刻的影响。不过哈拉尔德三世并没有看到最终的胜利,他在9月25斯坦福布里奇之战中败给了哈罗得二世的英国军队,战死沙场,而几天之后登陆的征服者威廉坐手渔人之利,打败了哈罗得二世,成为英国的统治者。哈拉尔德三世的死,成为长达数个世纪的维京时代的终结。

丹麦维京

797年,丹麦维京人首次入侵查理大帝统治下的加洛林帝国,并在以后数十年内多次入侵帝国的领土。不过当时加洛林帝国如日中天,丹麦维京人的入侵大都被查理大帝及其子路易一世击退。834年,丹麦维京人大举入侵,抢劫了金融商业中心多雷斯港,并溯易北河北上,沿途的鲁昂、图尔等地陆续遭劫。

840年,查理大帝的继承者路易一世趋势,加洛林王朝开始衰落和分裂,这为丹麦维京人的入侵提供了契机。

885年的复活节,3万丹麦维京战士乘坐700艘战船溯塞纳河而上,直抵巴黎(指巴黎旧城,斯德岛)。维京人登陆后对巴黎在喊开了猛烈的进攻,当时的国王胖子查理远征在外,而城内只有主教巴兹兰和奥多伯爵(纽斯特里亚伯爵,后来的西法兰克国王)率领200名骑士守卫。巴黎人顽强抵挡住了维京人的进攻,使得维京人不得不把城市包围起来,展开长期的包围战。直到次年查理国王的军队赶回来投入到与丹麦维京人的战斗,巴黎之围才得以解除。不过查理国王的军队并没有彻底打败维京人,反而与维京人签定了通商协定。后来维京人又多次溯塞纳河而上,抢劫了沿岸地区。911年,法国国王昏庸者查理与丹麦维京人的头领罗洛签定了《圣克莱尔协定》,将法国西北部的塞纳河口一带地区划归维京人统治,罗洛成为诺曼底公爵,罗洛的维京战士也都成为了诺曼底人。

除法国外,不列颠诸岛亦难逃丹麦维京人的利舰。从835年开始,丹麦维京人对英国发动了多次进攻。他们溯泰晤士河而上,侵占了沿河的岛屿,并以此为据点向内陆扩展,占领了英格兰的近半领土。878年,阿尔弗烈德大帝在伊盛尼战役打败丹麦人,次年签订《威德摩尔和约》。根据和约,丹麦人占据英格兰东北部,历史上称之为“丹麦区”,包括约克、诺丁汉、林肯、莱斯特、斯坦福等地,斯堪的纳维亚语成为丹麦区的官方语言。10世纪初,丹麦人的势力衰退,逐渐退出了英国。

1002年,英国国王艾特尔雷德二世 下令处死所有英国领土上的丹麦人,引来了丹麦国王斯汶(八字胡子王)的报复。斯汶的继承者克努特大帝于1016年征服英格兰全境,登上英格兰王位。克努特大帝于1019年成为丹麦国王,1028年又击败挪威和瑞典,成为挪威国王,并占领瑞典南部地区,建立起包括英格兰、丹麦、挪威、苏格兰大部和瑞典南部的“北海大帝国”,维京人的征服在此达到了颠峰。

克努特大帝于1035年去世,他的子孙们并没有保住强大的帝国。1043年,克努特二世的标志着北海大帝国的瓦解,同时也标志着丹麦维京时代的终结。

瑞典维京

当挪威和丹麦的维京人在西欧纵横劫掠时,瑞典人则将目光投向东方。

9世纪,瑞典维京人从瑞典海岸出发,来到东欧的斯拉夫部落。来自北欧的维京人被当地人称为瓦兰吉人或者罗斯(Rus)人。根据12世纪东正教教士的《俄罗斯初期编年史》记载“:862年,斯拉夫人向罗斯人建议:‘我们的国家地大物博,但是目前一片混乱,请到我们的国家来统治’。”而在一些记载中,瑞典的维京人并不是统治者,而是充当雇佣军的角色。

9世纪,瑞典维京人的头领留里克成为诺夫哥罗德大公,建立了俄罗斯历史上著名的留里克王朝。由于诺夫哥罗德所处的地理位置偏僻,有许多不利于发展的因素,留里克之后继位的奥莱格向第聂伯河进攻,并于882年占领了基辅,并以基辅作为首都。奥莱格励精图治,四方征讨,征服了周围的斯拉夫部落。907年,奥莱格率领7000艘战船,8万余人向拜占庭帝国的首都君士坦丁堡进攻,迫使拜占庭人签定协定,向维京人献上贡品。

奥莱格的孙子斯维亚托斯拉夫继续向伏尔加河和多瑙河进发,并打败了那里的保加利亚部落。后来斯维亚托斯拉夫中伏身亡,其子弗拉基米尔击退了进犯的敌人,巩固了成长中的俄罗斯帝国。988年,拜占庭国王拜访俄罗斯,提议两国联姻,将其妹妹嫁给弗拉基米尔,条件是弗拉基米尔要信奉***。弗拉基米尔接受了建议,接受洗礼并以武力强迫全民接受***。就这样,这支建立在东欧的维京人政权与***文化迅速融合,成为了新的民族——俄罗斯民族。

在瑞典国内,维京人的征服并未停止,几个世纪里瑞典维京人也组织了数次远征。1040年,瑞典维京人的头领”大旅行家“英格瓦尔率领30艘船离开瑞典海岸朝中亚进发。次年,英格瓦尔死于叙利亚,他的死,为瑞典维京人的征服画上了句号。

在长达数个世纪的征服里,维京人纵横欧洲,同时,这几个世纪的征服也成为维京文明史诗的最后篇章。在征服的过程中,维京文明与当地的文明融合,形成了许多新的民族,如诺曼人、俄罗斯人。而维京人也在这个过程中也逐渐失去了自己的文明与信仰,***的势力延伸到这些被西欧人称为“蛮族”的思想中,延伸到欧洲的各个角落。

航海与发现

除了海盗和征服者之外,维京人也是伟大的航海家。

815年,维京人发现了冰岛。冰岛位于北大西洋,远离欧洲大陆,虽然地处高纬,但是由于受北大西洋暖流的影响,岛上的气候比起斯堪的纳维亚半岛要温暖。岛上遍布火山,但是山谷和平原的土壤肥沃,适宜耕种。树林茂密,铁矿丰富,沿海的鱼类众多,是个适宜居住的地方。因此在以后一百多年内,大量维京人进入冰岛定居。

但是,由于冰岛本来地域狭小,而且适宜居住和耕种的土地不多,随着人口的大量涌入,岛上的资源显得贫乏了。这促使维京人必须去更远的地方,征服新的土地。

982年,维京人的头领红发埃里克因谋杀罪被判处流放3年,埃里克乘船向西,发现了一块新的土地,他将这块土地命名为“格陵兰岛”,意即“绿色之地”。埃里克回到冰岛后,赞颂这片土地的神奇,许多维京人决定前往这个“绿色之地”定居。986年,第一批500人乘坐25艘满载牲畜和生活必须品的船只向格陵兰岛进发,15艘船到达目的地,而其余10艘则被风暴吞噬。

但是,格陵兰岛纬度太高,21。8万平方公里的土地上只有9万平方公里的面积没有冰层,而且岛上铁矿稀缺,木材不足,使得维京人很快陷入困境。直到11世纪初,岛上只有3000人,生活在三百多个农庄里。

992年,红发埃里克的儿子埃里克森率领35名男子离开格陵兰岛,起航向西航行去寻找新的土地。埃里克森发现了美洲,到达加拿大东部的拉布拉多海岸,并向南到达纽芬兰岛。次年,埃里克森返回格陵兰岛,并宣布了他的发现。此后,也有几只维京人的穿队到达新大陆,不过由于和当地的印第安人发生冲突,不得不离开那片土地。直到大航海时代的到来,哥伦布再次“发现”了这片新大陆。

尾声

在中世纪初期,来自北欧的维京人使得整个欧洲为之战栗,因而在后人的叙述中,深受其害的人们往往把维京人描述成无恶不做的海盗,却忽略了他们的功绩:移民冰岛、发现格陵兰、比哥伦布早500年来到美洲......维京人也是出色的商人、海员和手工艺者。

在维京人的长期征服中,维京人也逐渐迷失了自己的文明,逐渐和被征服地的文明以及***文化融合。***的教义使得维京人放弃了漂泊和侵略,最终在欧洲各地安定下来。而斯堪的纳维亚半岛上的国家也都接受了***的洗礼。公元1066年哈拉尔德三世的死为维京时代彻底地画上了句号,但是维京人的传奇仍将继续流传。


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