太阳系外的日落

据美国太空网12月12日报道,天文学家首次看到了太阳系外行星朦朦胧胧的红色日落景象。

天文学家让哈勃太空望远镜对准编号为HD 189733b的遥远行星进行观察。当它经过其母恒星前面时,哈勃瞥见了此行星的大气。此行星是一颗像木星似的气体行星,距离地球大约63光年。先前的研究只发现此行星有云,不知道它还有大气。

“研究系外行星的一个长远目标之一就是要测量这些类地行星的大气和它的现有状况”瑞士日内瓦大学天文台的天文学家弗雷德里克·潘特说,“HD 189733b是我们拼凑出其完整形象的首个系外行星,真正知道它长得什么模样。”

科学家已知,HD 189733b位于狐狸座星群,大小为木星1.15倍,围绕比太阳又红又小的侏儒恒星运转,一周仅需2.2个地球日。因此说这是一个较大的行星围绕一个较小的恒星在运转。令人兴奋的是,科学家给它绘制了气象图,这是首个有气象图的系外行星。

此行星与其它的行星不同,其背面和阳面都很热,而一般行星只是阳面热,这是因为宇宙风将大量的热量吹到其背面,因此,它的背面也很热。

当穿越行星外围大气的星光经过不同的气体时,它会出现不同颜色。

学家表示,穿越HD 189733b行星烟雾大气的光线会在其黄色的母恒星前面呈现出红色。其母恒星的直径大约是我们太阳直径的76%。科学家期望看到此红色行星上出现钠、钾和水的踪迹,但结果却发现了铁、硅酸盐和氧化铝(这是组成蓝宝石的物质)。HD 189733b行星的组成类似于金星和土星的卫星提坦(即土卫六),后两大星球世界都有透不过气来的浓厚大气。

至今为止,科学家还没有发现HD 189733b有任何地球大的卫星或土星似的环,但相信未来更加强大的望远镜会发现它们的。

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HD 189733b行星日落的艺术图

来源:青岛新闻网

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