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1 历史背景

迦太基是腓尼基人于公元前814 年在北

非建立的城市,比罗马共和国的成立早了三百多年。迦太基人在罗马人面前充满

优越感,因为迦太基繁荣昌盛的时候,罗马还只是提伯河边的几个部落,是纯粹

的边远落后地区。腓尼基人在古典时代是公认的航海高手,迦太基的强盛就是建

立在海上贸易的基础上。

经过五百年的积厚薄发,罗马到公元前三世纪成为地中海地区一支新兴力量,

开始挑战迦太基的霸权。虽然罗马通过武力征服逐渐统一意大利半岛,其强盛的

基础是开明的政治制度。罗马允许被征服部落高度自治,并授予部落贵族罗马公

民权,德高望重者甚至可以进入罗马元老院。经过文化和血缘的融合,意大利半

岛其他的部落和城邦最终成为罗马人的一份子。和罗马相比,迦太基存在明显的

战略弱点。虽然控制着一个庞大的海上帝国,迦太基的人口一直未超过二十万,

而且迦太基人热衷于经商,并不是一个尚武的民族。迦太基虽然海军强大,陆军

实力平平,而且一直是雇佣军担当主力。迦太基对周边民族采取剥削掠夺的政策,

非常不得人心,所有迦太基的缺乏一个稳固的战略根据地。

这里需要说明的是腓尼基人的民族属性。腓尼基人是闪米特民族(Semite)

的一支,与犹太人和阿拉伯人同属一个民族,根据圣经记载闪米特民族的祖先是

诺亚的儿子闪(Shem),是非常古老的民族。腓尼基人在体貌、文化和信仰上与

罗马拉丁民族都有很大区别。因为这个原因,罗马和迦太基的争斗带有民族战争

的色彩而异常血腥和残酷。

第一次布匿战争终于在公元前261 年爆发,战争的焦点是对西西里岛的争夺。

为了打破迦太基的海上封锁,罗马下定决心打造一支强大的海军。由于航海知识

的欠缺,罗马发展海军的努力代价巨大,公元前255 年有180 艘罗马战舰和运兵

船在西西里以南海岸遭遇风暴沉没,九万五千人丧生;公元前253 年又有150 艘

战舰遭遇风暴沉没。

罗马人明白航海技能的差距不是短时间内能够赶上的,必须另辟蹊径。于是

罗马人在海战战术上推陈出新,发明跳板(Corvu ) -这是一块长木板,一端带

有铁钩,罗马战舰靠近敌舰时放下跳板,牢牢钩住敌舰船舷,然后罗马步兵由跳

板冲上敌舰搏斗。跳板的发明使罗马人在海战中扬长避短,充分发挥其陆战的优

势。罗马依靠这种战术在公元前241 年的埃古萨(Aegusa)海战中决定性地击败

了迦太基海军,结束了第一次布匿战争。

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