在中国,你能感受到“阿拉丁神灯”的存在!

当美国人想起中国的时候,大多数想起一大群人为了微薄的报酬辛苦工作,生产常常危险伪劣——而总是便宜的东西。我们认为中国人窃取了我们的工作,卖那些频频被召回的垃圾给我们。


在上海呆上几天,这些想法就烟消云散了,而且还提供了一个全新的视角。


上海可能是世界历史上最大的建设项目。与别处相比,那里有更多的庞大建筑同时拔地而起。在七十年代初,纽约州的洛克菲勒(Nelson Rockefeller)重建奥尔巴尼,这个项目十分巨大,扭曲了整个美国建筑业的经济。在一些专家看来,上海目前在世界上有着同样的效力。


崭新的、巨大的建筑取代了老城区传统的两层房屋(称为鸽笼)。在17年前还是一片稻田的浦东,中国人建造了一座全新的城市,在没有经验的人们看来,它至少和洛杉矶一样大,可能和纽约一样大。


有些大楼是经典的“国际风格”。有些是“后现代”。对西方人来说,许多大厦有着奇怪的大洞。在有些情况下,这些可能是建筑效果。有些肯定跟风水有关——这是关于建筑和摆设要与自然协调的古代中国概念。


很多人仍然生活在旧“鸽笼”里——在狭小的胡同里,竹竿横搭着,晾着衣服。它们似乎干净整齐,据说很多居民不愿意离开它们,搬进新的高楼(大多数在市中心外)。许多旧的物业单位没有卫生间,因此住户要使用公共厕所,而那些地方看起来也是干净、管理良好的。


街上和公路上挤满了汽车。得知中国如今是世界第二大汽车市场,而且无疑是增长最快的,这令人有点震惊。其中有不少是美国制造的别克。你偶尔会看到福特和雪佛兰。但你每看到一辆美国车,就看到50量中国制造的大众汽车。


在明亮的新商业街,你可以看到著名的品牌:劳力士、古奇、路易斯威登等等,而且这些商店不是为游客开的——价格比欧美的贵。你看到美国的商店标志了吗?几乎没有,除了肯德基。


在19世纪,美国商人梦想中国市场——“中国神灯(Oil for the lamps of China)”。他们知道这里的人们很穷,但这里有很多人,因此中国市场的一小片就可以令你变富。如今,这里有很多、很多富裕的中国人。今年上海股市指数上升了185%。去年中国有15位亿万富翁(以美元计)。最近,据说有108位。


别以为中国人只是廉价商品的生产者,我们应该把他们当作所有东西的消费者来看。(作者 George H. Lesser)

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