养子继承“父业”:罗马帝国皇位的独特移交方式

在古代罗马,领养男孩是很常见的事,尤其在上层社会元老院阶层中。罗马人认为一个家庭至少要有一个男孩,但男孩又不能太多。因为家族需要一个男性继承人,但养育孩子的花费又太高。领养就成了解决方法。它还能密切家族间的关系,培养巩固他们的联盟。在帝国时期,这个制度也成为保证帝位顺利交班的手段:皇帝把他选定的继承人收养为子。


起因


罗马是由有权势的家族统治。每个元老的责任是生育孩子来继承他们的产业、家族姓氏和政治传统。大家庭是奢侈的事情。女儿们要丰厚的嫁妆,儿子进入仕途(cursus honroum)也要花钱。一个家庭的政治地位越高,钱也花得越多。所以,罗马家庭限制他们孩子的数目,避免超过三个。


首席元老 Appius Claudius Pulcher(生活在公元前1世纪)有六个孩子,在当时被认为是政治自杀。有时,孩子过少也不是好的选择。婴儿会早夭,男性诞生太少都是致命的。对那些受诅咒而多子或因天谴而无后的家庭,领养是救命之方。即使像 Lucius Aemilius Paullus Macedonicus 这样富裕的人也毫不犹豫把他最大的两个孩子过继给别人:一个给了西庇阿家族(这孩子就是小西庇阿,第三次布匿战争的胜利者),另一个给了费边。


实施


据罗马法,转让孩子由他人领养是家父(pater familias)一种法定权利。被领养的孩子通常是最长的,健康和能力都合格。领养是无子家庭一项昂贵的投入,质量必须有保证。大部分有领养协议的家庭地位相近,常常是政治联盟或者有血亲上的联系。一个被贵族收养的平民会成为贵族,反之亦然;然而,至少在共和国时期,这需要元老院同意(如 Publius Clodius Pulcher 的著名案例)。


领养需要花笔钱,男孩使用他养父的名字,再加上一个指明他本来家族的cognomen。领养不是件隐秘的事,也不被认为可耻,被领养的孩子也不必和他原来的家族断绝关系。就像一个婚约,领养是加强家族间联系和政治联盟的方法。被领养的孩子通常同时享有原家族和现家族的好处。几乎所有的罗马豪门望族都领养孩子和把孩子过继给其他家族。


共和国时期最著名的被领养者是屋大维。他本名 Gaius Octavius,被尤利乌斯·恺撒领养,得名Gaius Julius Caesar Octavianus。罗马人还可以收养比他年长的人,如 Clodius,他姐姐 Clodia 也是一个著名的被领养的女性。


临死的人把孩子留给他人监护也是种常见的不正式的领养。监护人对被监护人于是也有了家父的权利。如独裁者苏拉把孩子托孤 Lucullus;奥古斯都亦抚养马克·安东尼的孩子。


帝位继承


在帝国时期,领养是和平移交国家政权的一种方式。在二世纪,除了最后的马尔库斯·奥列里乌斯,五贤帝都是领养家族外的一位贤才作为继承者;图拉真和哈德良这样的贤帝都是通过这种制度成为皇帝的。


领养在罗马帝国被证明是比自然继承更灵活和有效的帝位继承方式。它保证未来的统治者有才华,有能力,军权在握。相反,马尔库斯·奥列里乌斯的继承者,他的亲生儿子康茂德就不是个称职的皇帝。他的统治是罗马帝国的转折点,之后帝国就慢慢衰落了。

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