[第一军团原创]噬菌体在美国(十二)--诱人的信用卡

噬菌体在美国(十二)--诱人的信用卡


我小时候,看到电视上电影上美国人消费时,动不动就掏出一张支票,或者掏出一张小卡片,很潇洒地递给服务员,觉得这种不用现金就能消费的方法很酷。后来我们国内也开始用借记卡了,每次在刷卡机上一划,再输入密码,一件东西就到手了,觉得自己也和美国人一样酷起来了,而且还省得要数钱、验钞、找零,还不用担心小偷。到了美国,发现美国人大多数用的是信用卡,和借记卡还不一样,现在国内也开始流行用信用卡了。在美国,付款方式是非常多种多样的,直接用现金付款其实是很少的,大多数买卖是用信用卡、借记卡、支票或者银行转帐支付的。


一、信用卡的好处


要想吸引在座的各位的兴趣,最好的方法莫过于谈怎么赚钱了,这个信用卡(credit card)最大的好处就是能赚钱,你看你看,那边几位看官的耳朵已经竖起来了。


1、 当你使用信用卡在商家买东西时,实际上是信用卡公司替你把钱垫给了商家,到了月底,信用卡公司再给你一张帐单,让你把这个月花的所有的钱在15天之内还给信用卡公司,你再把钱付清。要是现在没有钱付清怎么办,那就付个最低金额,一般是10美元或者是消费金额的10%,当然没付清的钱是要收利息的。你看,要是你每次都及时付清帐单,这相当于你的钱在银行里多存了一个半月,银行的利息归你。有些看官不高兴了,就这么点好处你咋呼个啥,别急,我这是先介绍一下背景知识,下面的好处多着呢。

2、 很多信用卡都有回扣(cash back),我这里说的回扣是完全合法的回扣,是信用卡公司为了鼓励消费者使用自己的信用卡所采取的优惠措施。一般好的信用卡都有1%的回扣,对于在餐馆、加油站等地方的消费还有3~5%的回扣,这也从侧面反映出,餐馆和加油站都是暴利企业。这个好处不错吧,下面还有更多的好处呢。

3、 有时候信用卡公司为了吸引消费者,在特定的时期内申请某一张信用卡,只要你使用一次,哪怕只花了1美元,信用卡公司就送你奖励,从100美元到250美元不等。比如花旗银行(Citibank)的Premier卡,Chase银行的Freedom卡。兄弟们,赶快行动起来,开信用卡公司的都是大资本家,他们的钱不赚白不赚。

4、 有些信用卡是信用卡公司和其他合办的,持该信用卡到该企业买东西有更多的优惠,一般是第一次使用有30美元左右的回扣,以后每次在该企业使用有3%的回扣。相对于第3条,我现在对这种信用卡已经完全不感冒了。

5、 有些商家只接受信用卡,原因我会在下面说明。

6、 使用信用卡,安全有保障。这个我有亲身体会,有一次,我在一个加油站里给汽车加油,信用卡查进去自动机器后,机器上显示读不出来,于是我就到收银员那里,用同一张信用卡付了款,过了几天在网上一查信用卡消费纪录,发现加油站收了我两次钱,金额一模一样,一定是后来自动机器也扣了我的钱。30多美元啊,怎么办,不用去找加油站,加油站在240多公里的外地,就拿出信用卡,找到信用卡公司的24小时服务热线,把情况复述一遍,客服人员说他们已经纪录在案,等他们向加油站核实后再与我联系。第二天再在网上查信用卡消费纪录,发现钱已经退回来了,又过了几天,收到信用卡公司的信,告诉我钱已经退回。要是这事发生在我刚来美国的时候,我非激动上半天不可,现在我已经对此习惯了,这是他们应该做的,呵呵。

7、 信用卡除了可以购物,也可以直接提取现金。有时候某些信用卡会在特定的一段时间内对提取一定数量的现金实行零利息优惠,比如你现在手头急需5000美金,你用信用卡提出这么多钱,三个月后再还,不用付任何利息,有时候这种优惠真的能帮上忙。更有会赚钱的牛人,一遇到这种情况就马上提出现金,存到银行的定期存款账户(Certificate of deposit account,CD account,见本系列文章之十一),能赚点利息。


二、信用卡公司怎么赚钱


我相信大多数人只关心自己怎么赚钱,不怎么关心信用卡公司怎么赚钱,不过还是了解一下别人的赚钱之道好,万一启发了某位看官的灵感,自己原创出一条生财之道也未可知啊。美国有四家大信用卡公司:Visa,Master,Discovery,American Express。其中Visa和Master使用范围最广,只要接受信用卡的商家基本上都接受这两种信用卡,而Discovery和American Express使用范围比较窄,只有部分商家接受这两种信用卡。有些商家也会发行自己的信用卡,但是只能在自己的商店里使用,比如Gap,Old Navy,Sears,JC Penny等等。


对于某些人,习惯于今天花明天的钱,到了月底只能付个帐单的最低金额,以后就得交利息给信用卡公司,信用卡公司就象银行放贷款一样,通过赚利息来盈利。


可是对于我们中国人,习惯于今天花昨天的钱,从来不拖欠帐单,信用卡公司怎么办?大家不必替金融资本家操心,持卡人在商家的每一笔消费,信用卡公司都要向商家按比例收一笔手续费,最少几十美分,所以某些小商店就不接受信用卡,成本实在是太高了,还有些商店就规定消费超过多少钱才能用信用卡。记得我有一次停车花了80美分,我也是用的信用卡,估计停车场都没赚到钱。


有人问了,那商家是傻子啊,白给手续费给信用卡公司?商业资本家当然也不傻,当消费者用支票付款时,他们就得冒支票是空头支票的风险,而消费者用信用卡付款时,是信用卡公司付的款,至于消费者有没有钱去还信用卡公司,那已经不关商业资本家的事了。


三、如何申请信用卡


既然信用卡这么好,这一段希望众位看官好好看看。申请信用卡需要一些必要的材料,一是社会安全号(social security number, SSN),在美国合法学习和工作的外国人都必须有这个号码(陪读的家属可以没有),有了社会安全号,就可以查到你的所有的资料,比如驾照、护照、在美国的工作、收入、信用纪录、电话号码、家庭成员等等。


二是信用纪录,但是刚来美国的外国人没有信用纪录怎么办?有的信用社(credit union)发行的信用卡不需要信用纪录(见本系列文章之十一),你去申请一张并坚持用上六个月,有了良好的信用纪录后再去申请其他的信用卡。


三是有效的带照片的个人证件(photo ID),最方便的当然是各个州的驾照,护照也行,或者各个州的州身份证(state ID,联邦政府只发护照,没有联邦政府身份证)。


四是家庭住址和电话号码。其实,信用卡公司可以通过社会安全号查到信用纪录、个人证件、家庭住址和电话号码等资料,所以最关键的还是社会安全号(千万别把社会安全号泄露给别人)。有时申请某些信用卡还需要其他的材料:比如有的信用卡要求是申请人是美国公民或美国永久居民,有的要求申请人住在当地(不一定是美国公民或美国永久居民,住在当地的外国人也可以),有的州还规定外国人不能用美国的驾照申请,必须用外国护照申请。


四、使用信用卡的注意事项


信用卡用起来的确很爽,然而有几点要注意:1、申请时坚决不要那些有年费的,很多信用卡看上去不错,给的回扣也很多,但是一年要交90美元的年费,那得花多少钱才能赚回来呀。2、有时候信用卡公司有向你推荐一些什么安全保护计划之类的东西,千万别要,那是要付钱的,有的是每100美元付89美分,这还是好的,还有的是每个月都要交5美元。3、看清楚信用卡广告上写的是1%的回扣还是最多是1%的回扣(up to 1%),如果是后者,那就别要了,那一般是在一年内的前5000美元的消费是0.25%的回扣,超过5000美元后的消费是1%的回扣,咱们啥时候能花到5000美元呀。


五、其他的付款方式


借记卡(debit card),也叫支票卡(check card),国内也称储蓄卡,在美国除了信用卡以外,借记卡也是使用的很广泛的一种付款方式。与信用卡最大的不同是,信用卡是花信用卡公司的钱,借记卡是花自己的钱,每一笔消费都从银行的支票账户(checking account,见本系列文章之十一)上直接扣除,和国内一样。


支票(check)和借记卡相同之处在于,每一笔消费都从银行的支票账户上直接扣除;不同之处是,使用借记卡时是实时扣除,如果银行账户上没有足够的钱,交易就不能成功,而使用支票有个滞后时间,等商家去银行取钱时才能知道银行账户上有没有足够的钱,所以对商家有一定的风险,我这里可不是在教大家都去开空头支票啊。


除了以上几种方式付款外,通过银行账户直接转帐也很方便,尤其是每个月的都要交的帐单,比如水费、电费、煤气费等等,消费者还可以设定每个月的几号缴费,省得忘记付费了被罚款。

本文内容于 2007-12-15 15:26:34 被jianghuisioc编辑

[ 转自铁血社区 http://bbs.tiexue.net/ ]

猜你感兴趣

更多 >>

评论

评 论

更多精彩内容

新闻阅读排行

热门图集