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1405年7月11日,中国长江边上的刘家港(今江苏太仓)的江面上,樯桅如林,鼓乐齐鸣,62艘大船组成的船队一起扬帆起航。船队中最大的一艘船“宝藏”号,全部用木质材料建造,她长142米,有9桅12帆,排水量上万吨。船队的各船上载满了金银,丝绸,瓷器,茶叶等礼品。

这支庞大的船队的船员有两万九千多人,船员们有工匠,水手,翻译,医生,礼仪官。

船上的航海仪也是当时最先进的,有航海图,罗盘针。罗盘针分为许多方位,划分若干度数,按一定的方向和度数航行,就可测出航程。并可用来观测星辰等天体。

船队的统帅是一位“眉目分明,耳白过面,齿如编贝,行如虎步,声音洪亮”的人。他就是“三宝太监”郑和。郑和本名马和,是云南回族人,12岁时,马和被选入北平的燕王府当太监。燕王朱隶南下发动“靖南”之役,争夺皇帝位。在“郑家坝”之役中,马和出生入死,使燕王转危为安,立下汗马功劳。燕王争得皇帝位后,提拔马和为负责宫室营建和采购的“内宫监”,并赐姓“郑”以表彰他在“郑家坝“之役的军功。

朱隶做了永乐皇帝后,有一件心事未了,那就是被他赶下皇位的建文帝活不见人,死不见尸。有人传说:建文帝乘船出海下西洋去了。朱隶想派一个即是心腹又有打仗经验的人去找到建文帝,同时也向四海的各国宣传宣传他当了皇帝了。他希望各国的皇室或大臣来朝拜他,同时也宣扬明朝的国威。于是永乐皇帝想到了郑和,郑和是回民,信过***教,进宫后又信了佛教,而且,郑和小的时候,他的祖父和父亲都到过***教的圣地麦加朝観过,回来给郑和讲过沿途的风土人情。出使外国,要懂当地的风土人情,宗教礼仪,郑和又长得仪表堂堂。正是合适的人选。

郑和帅船队一路南下,第一次到达苏门答腊岛时,就生擒了海盗头子陈祖义,在苏门答腊,郑和与当地人交好,最远航行到了印度半岛。郑和回航时带回了五国使臣。永乐皇帝高兴了。郑和回来不到十天,他又令郑和出第二次下西洋。

到郑和第三次下西洋时,锡兰国王想加害郑和,被郑和打败,并把他押回国内。永乐皇帝下旨,叫锡兰人民自选明主。

郑和第四次下西洋时,奉皇帝的旨意航行的更远了。一直穿过了印度洋航到了非洲东岸的肯尼亚。回航时在苏门答腊又打败趁国王去世闹叛乱的叛军,抓了叛军的首领押回国。这一下,明朝名声大振,海外各国纷纷来朝。

郑和第六次下西洋是永乐皇帝迁都北京,出去向海外各国国王通告一下。

永乐皇帝死了,他儿子朱高炽不想在搞这费钱费物的海外宣传航行了。再说这么些年,也没找到建文帝的影子。新皇帝停止了下西洋的航行。

又过了几年,朱高炽死了,永乐的孙子朱瞻基当了宣德皇帝。明朝经济发展,社会安定。新皇帝也学他爷爷,派郑和第七次下西洋,告诉海外各国:中国又换皇帝啦。让他们来朝拜。

郑和下西洋,其海船之大之多,航海技术之先进,人员之多,交往国家之广,都远远超过后来发现新大陆的哥伦布,环秋航行的麦哲伦。可哥伦布,麦哲伦等人因发现新大陆给欧洲带来了巨大的财富,使欧洲进入了一个“航海大发现时代“,并引发了殖民主义和资本主义。导至欧洲白种人以后霸主了世界几百年。要是郑和多向前航行一些,绕过好望角,也许今天世界的格局就不一样了。

今天的中国人,依然对郑和下西洋尊重有加,总觉得以中国人航海的历史与技术不应该使欧洲人占了先机。

这事说起来,只能说郑和下西洋是逢着皇帝的旨意宣国威,当外交使节,并没想贸易获利。而欧洲白人出海就是为了贸易赚金银珠宝。纵观西方航海各大国或从海洋中得到了巨大利益的国家,希腊,西班牙,葡萄牙,英国等等,那个不是因为本土资源贫瘠,不出海寻求资源就难以富裕。

而我们中国尤其是中原地区,物产丰富,人民智慧,土地上的产出不但可以满足当时的生存需要,更兼我们祖先制造的瓷器,丝绸,茶叶更是贸易利物,只有顺差而无需外求。加上中华民族是以儒家思想治天下的,不主张向外扩展,只求和平共处。

两个不同文化,不同地域的民族做事的目的是不一样。

我们纪念郑和,不能仅仅是从祖先的业绩中找一点自我安慰的资料,而是要反思一下:今天的我们应该如何从祖先的历史得失中设计我们的未来。

由于各种各样的原因,近代中国人的进取心远不如欧洲人,致使自大清之后到中华人民共和国建立之前,中国人饱受侮辱与欺凌。如今,中国正在以强势从地球大国向世界大国前进,走出中国走向世界,不局限于陆地而驾驭海洋是本世纪中国必须走的路。

过去的欧洲人依靠船坚炮利,在利益的驱使下在全球占尽地盘,如今虽说和平的调子在世界吹得很响,但在生存需求面前,人们为了能源,资源并没有放弃武力手段。如何面对未来的海洋与世界,是一个值得探讨的问题。


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