[原创][历史点评]大清王朝(二十一)----内忧外困的苦命天子咸丰

咸丰帝是清朝入关后第7位皇帝,也是清朝最后一位通过秘密立储继位的皇帝。“咸”是所有普遍的意思,“丰”是丰盈充足的意思,“咸丰”是天下所有人都丰衣足食的意思。但是他咸丰即位之后,展现在他面前的清王朝是政治混乱、财政匮乏、军队颓败、民不聊生的萧条景象。年少气盛、血气方刚的咸丰,颇具有点进取的精神。他采取了一系列措施,调整对内对外的政策。咸丰任贤去邪,提拔敢于任事的肃顺,支持肃顺等革除弊政,处决第一次鸦片战争中主持和局的投降派耆英;他重振纲纪,打击贪官污吏,力图挽救腐败的世风,虽然也取得了一些成效,但并没有从根本上解决社会矛盾,因此农民起义一直在迅速发展。

咸丰即位刚10个月,洪秀全等人金田起义,建号太平天国,称天王。咸丰立刻派兵遣将,抓紧围剿,试图把太平军扼杀在摇篮里。令咸丰失望的是,清军连连失败,未能实现他的就地围歼计划,这使清朝统治阶级大为震撼,惶惶不可终日,咸丰的统治面临着一个新政权的直接威胁和挑战。

咸丰考虑再三,终于接受重新使用古老的方式------办团练。这在镇压太平天国起义的过程中起到了关键作用。其中最著名的首推曾国藩的湘军。曾国藩此人察言观色,能识别部下的品质、才能,治军严厉,训练的军队勇猛精进、艰苦奋战,并最终取得了这次战争的胜利。由于平叛有功,曾国藩一跃成为清朝统治阶级集团的实权人物。在当时财政困难的情况下,咸丰为解决军需物资,采取了一切可以采取的措施,广开财源供给军队。措施只要有:开捐例,卖官筹爵,铸大钱,发行官票和银票,推行厘金制度,虽然这些措施为解决清政府的财政危机起到了很大的作用,当然也增加了百姓的负担,进一步加剧了社会矛盾。

就在农民起义如火如荼、咸丰为镇压太平天国起义心力交瘁的时候,英法联军又挑起了第二次鸦片战争(1856-----1860)。原因有二:第一次鸦片战争后,英、法、美等国资本主义经济得到进一步发展,迫切需要对外侵略扩张,寻找新的市场和原料产地,获取高额利润;二是由于中国自给自足的社会经济结构依旧没有发生改变,对外国商品的进入有顽强的抵抗作用。英、法分别借“亚罗号事件”、“马神甫事件”,率军参加对中国的战争侵略。美、俄等国座山观虎斗,趁火打劫,俄国还逼迫清政府割去了一百多万平方公里的领土。

第二次鸦片战争中,咸丰时而令军队抵抗,时而令军队撤退,时而主战,时而主和,优柔寡断,先后派大臣与英、美、法、俄等国签订《天津条约》,与英、法、俄等国签订《北京条约》。战争中气势恢宏的圆明园被烧毁,大火延烧3天,烟雾笼罩北京全城,更可惜的是大量文物珍宝流失,至今不能完璧归赵,实在令人心痛!英、美、法、俄等国攫取了最惠国待遇,享有领事裁判权,降低关税,获取巨额战争赔款,这些条款对中国危害最大。咸丰宁愿用免去关税,允许鸦片进入换取公使不驻京,不仅表现出他“华尊夷卑”的传统观念之深,还表现出他不顾国家利益却死守个人和“天朝”面子的迂腐思想!

第二次鸦片战争结束,中国再次损失大量的主权和领土,其中鸦片贸易合法化、华工出国及允许外国人前往内地传教,都使社会矛盾更加激化,中国进一步陷入半殖民地半封建社会的深渊。

10余年的内忧外患,使得咸丰长期忧心忡忡,加上其本身体弱,一筹莫展,于是颓废起来,又沉溺酒色,戕害了身体。志高才疏的咸丰陷于祖制,忧虑终生,31岁时他便在忧困中结束了多灾多难的一生。咸丰在位期间,内忧外患接踵而至,天灾人祸不断发生(特别是当政10年竟有7年蝗灾),没有过一天稳定的日子,人称苦命天子。

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