美军"空軍一號" 乘務員的秘密任務



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美國空軍第89空運聯隊(The 89th Airlift Wing)負責“空軍一號”及其他十六架豪華飛機的運營及人員配備工作﹐包括左圖的波音757飛機。這些飛機搭載著政府要員往來於全球各地。上面的乘務員都要接受生存技巧、飛機遇險救護以及烹飪技藝方面的培訓。



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美國國防部長羅伯特•蓋茨(Robert M. Gates)、美國前總統老布什(Robert M. Gates)等重要人物即將乘機前往德州克利奇站(College Station)﹐飛行前﹐乘務長資深空軍士兵阿曼達•費希(Amanda Fauci)(左三)與另外五名乘務員召開會議。



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出發前一天﹐六名乘務員集體前往採購。





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六個人各推著一輛購物車準備結帳。他們選購的貨品種類很多﹐既有冷凍洋蔥圈﹐也有萵苣﹐總共花了500美元左右。

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多數活兒是可以提前做好的﹐但有些不行。


有一次旅途中﹐一位“特別來賓”突然想吃鮭魚了。於是飛機在愛爾蘭的一個加油點停靠後﹐乘務員立刻下飛機採購鮭魚。杰克遜中士(Jon Jackson)(圖左)接著就在飛機後部的廚房裡忙活了起來﹐親自烹飪美味。







資深空軍士兵阿曼達•費希(Amanda Fauci)的工作非常敏感﹐她需要通過的安全檢查簡直和美國特勤局(Secret Service)的特工差不多。有時侯﹐她更要執行長達幾周的秘密任務。


不過﹐在最近一次執行任務期間﹐這位23歲的空軍士兵感到異常艱難。她說﹐自己用麵團製成的德克薩斯州狀小甜餅全都報廢了。那天夜裡﹐她只好回家從頭再做一批。第二天﹐她要在前往德州克利奇站(College Station)的波音757飛機上將這些小甜餅提供給國防部長羅伯特•蓋茨(Robert M. Gates)、前總統老布什(Robert M. Gates)以及其他重要人物享用。



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阿曼達•費希說﹐第一批小甜餅報廢的時候﹐她一時間有一種恐懼感。這位有著5年空勤服務經驗的乘務員表示﹐下班以後還要繼續工作都是為了“完成任務”。


美國空軍(Air Force)正在招募少數象阿曼達•費希這樣有著良好記錄的男女乘務員﹐他們將在空軍一號(Air Force One)和其它專門為政府高官提供全球飛行服務的16架豪華飛機上效力。


要找到這樣合格的乘務員並非人們想象的那麼容易。美國空軍的這類飛行人員有150人駐紮在安德魯空軍基地﹐還有大約70人駐紮在其它地區﹐他們無一例外地都要接受生存技巧、飛機遇險救護以及烹飪技藝方面的培訓﹐這些乘務員所履行的職責通常會讓商務航班上的乘務員直想趕緊逃脫。


出於安全和歷史原因﹐這些乘務員的職責包括擬定菜單﹐採購食品和必需品﹐準備膳食﹐將行李裝入貨艙﹐當然還要身著海軍制服為那些位高權重、要求苛刻的乘客提供服務﹐這樣的旅行可能會持續幾周。雖然他們有時侯能在海外獲得入住豪華酒店的優待﹐但是他們必須24小時待命﹐並且忍受無法預知的行程安排﹐比如連續飛行11小時﹐在伊拉克的帳篷裡度夜﹐更不要提在飛機加油時打掃機艙﹐清洗數也數不過來的餐盤。


有著10年役齡的空軍乘務員、上士埃裡森•米勒(Allison Miller)說﹐“我的朋友們都說﹐即使給獎金他們也不願做我的工作。”不過﹐這位有著15年空乘服務經驗的乘務員表示﹐她之所以接受這份工作﹐完全是為了旅行和豐厚的報酬﹐“我已經繞地球兩圈了。”


過去六個月裡﹐安德魯空軍基地的美國空軍第89空運聯隊(The 89th Airlift Wing)展開了一次前所未有的招募行動﹐希望吸引現役軍人前來應聘空中乘務員﹐同時也捎帶招募一批飛行員。在這次藍白標識計劃中﹐當空軍一號和其它專機在全美各地的空軍基地停靠後﹐第89空運聯隊會邀請當地軍人親臨一觀。國務卿康多莉扎•賴斯(Condoleezza Rice)和副總統迪克•切尼(Dick Cheney)等專機常客還通過視頻錄像對這一行動作了推薦。


負責第89空運聯隊內部人員調動的少校飛行員庫爾特•克雷姆斯(Kurt Kremser)表示﹐儘管這份工作能帶來莫大的榮耀﹐空運聯隊還是在吸引到足夠數量的合格候選人方面遇到了麻煩﹔此外﹐為了避免人員隊伍過於頭重腳輕﹐空運聯隊在合理調配各個年齡和級別的人員方面也遇到了重重困難。不過﹐美國空軍表示﹐此次行動的主要目的其實就是讓大家了解軍方提供這樣一份工作﹐而且這一努力也確實取得了一定成效。空運聯隊已經找到了足夠多的乘務員填補截至9月份的職位空缺﹐而且填補本財政年度內職位需求的工作也進展得頗為順利。


空軍乘務員的起始年薪約為4萬美元﹐和資深商務飛機乘務員差不多。不過﹐他們最終的薪資水平可能會高出許多。除了正常薪資﹐他們在旅行期間還能獲得航班補貼和出差津貼﹔如果是在前往伊拉克和阿富汗等危險地區的航班上服務﹐還能獲得危險補償費。對於一些空軍乘務員來說﹐他們的目標是被選中專門在布什總統的兩架波音747專機上服務﹐雖然這樣的職責並不會帶來額外的報酬。


現年32歲的上士克里斯蒂娜•謝里丹(Christina Sheridan)哪裡都飛。飛行時她身處C-17貨機的腹部地帶。她是兩輛流線型“銀彈”拖車上的工作人員﹐此類拖車配備有通信套間﹐一節專供VIP及其助手的車廂﹐以及洗手間。拖車棲息在龐大的飛機體內﹐因此沒人知道有重要人物登機。


她高興地說﹕“有一些地方你肯定不會想去。我在伊拉克、Bagram(阿富汗)和喀布爾呆了很長時間。我們烹制一樣的東西﹐但是我們用塑料而不是玻璃器皿盛裝。”


中士喬恩•杰克遜(Jon Jackson)記得﹐有一次旅途中﹐當時那位“特別來賓”(Distinguished Visitor﹐也稱DV)本已選擇牛排或者雞肉作為主菜。不過突然間他又想吃鮭魚了。於是飛機在愛爾蘭的一個加油點停靠後﹐乘務員立刻下飛機為50名乘客採購鮭魚。杰克遜中士的工作地點就在飛機後部的廚房裡﹐那裡有一個小水池﹐一塊切肉板﹐杰克遜就這樣忙活起來﹐盡力把魚切成片﹐然後親自烹飪美味。


擔任空軍乘務員長達18年的上士莫尼卡•唐森德(Monique Townsend)表示﹐“有些事情我們沒法做到﹐”她說﹐“你不可能總是能搞到50人份的毛伊魚吧。但是﹐他們說出的第一句話總是‘我們今天吃什麼?’食物是第一位的。”


這一點顯然不錯﹐難怪乎阿曼達•費希會聯繫國防部長辦公室專門討論往返克利奇站途中的膳食選擇。在前往克利奇站的航班上﹐他們選擇了手撕豬肉三明治、而不是雞肉麵條作為午餐。而在返航航班上﹐他們選擇了雞肉凱撒沙拉﹐而不是香辣雞肉沙拉和牛排卷餅。


起飛前一天﹐包括阿曼達•費希在內的6名乘務員身著綠色的一件式飛行制服﹐於早上8點在安德魯空軍基地的物資供應所集合﹐採購飛行必需品。他們很快就在6個購物推車裡塞滿了各種各樣的食物﹐從冷凍洋蔥圈到半成品土豆沙拉、烤豆、雞肉、葡萄、萵苣﹐還有惹出麻煩的甜餅生麵團﹐不一而足。費希女士在酒浸櫻桃櫃檯邊逛了片刻﹐試圖決定她計劃調制的Shirley Temple開胃飲料是用有莖的櫻桃好﹐還是沒有莖的櫻桃好。整個採購花費了大約500美元。


廣告回到空軍中隊總部後﹐六人將必需品卸到一間大型工業廚房內﹐然後開始工作。軍士長肯尼思•杰克(Kenneth Jack)指定了此次航班的主廚﹐將一些香腸烹調直至呈現棕褐色﹐這些香腸是為返航早餐計劃提供的墨西哥玉米煎餅準備的﹐然後又把雞胸肉放在一個貼箔平底鍋裡。他說﹐我準備將它稍事打理後調味烘烤﹐用于凱撒沙拉。


當晚﹐在費希女士用紅、白、藍三色裝飾新製成的小甜餅時﹐軍士長杰克正在自己家裡依照他從互聯網上下載的一份菜譜調制罐裝烤豆。杰克解釋說﹐每樣東西都經過了考究的調理﹐因此看起來就不再象是從罐頭裡拿出來的。


起飛當天﹐費希女士非常緊張──這可是她第一次擔任乘務長﹐負責監督其他5位乘務員﹐同時親自為DV提供服務。費希女士堅持在起飛前三小時、而不是通常的兩小時就開始集合。因此﹐在9點15分﹐6名乘務員身著考究的飛行制服(沒有任何軍銜或者綬帶裝飾)就開始將盒子和冷卻器裡的食物裝載到一個貨車上﹐然後裝上波音757飛機。


兩年前﹐身材嬌小、一頭金發的阿曼達•費希還在新墨西哥某F-16空軍中隊的飛行線上從事供應管理方面的工作。當她告訴基地指揮官她打算在四年服役期滿後離開﹐申請西南航空公司(Southwest Airlines)的乘務員職位時﹐指揮官讓她與第89空運聯隊進行聯繫。在她入選後不久﹐費希女士將服役期限延長了四年。迄今為止﹐她已經飛過從澳大利亞到比利時等多個國家﹐為第一夫人勞拉•布什(Laura Bush)和國會議員們提供服務。


在國防部長蓋茨前往克利奇站的航班上﹐又到了供應小甜餅的時間了。這一次﹐乘務員額外的努力取得了成效。費希女士說﹐它們看起來好了很多。當乘客們注意到小甜餅正是德州的形狀時﹐他們都覺得簡直太棒了。

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