草原苍狼-蒙古铁骑

公元1236年秋,奉窝阔台汗之命,一支由15万精兵组成的蒙古大军向欧洲开战。军队名义上是由统治咸海草原和乌拉尔山区的拔都汗率领,拔都是术赤的继承人,是长子中的长子,由他做统帅。在他身边会集了成吉思汗各支代表:拔都的兄弟斡儿答、别儿哥和昔班;窝阔台之子贵由和合丹;窝阔台之孙海都;拖雷之子蒙哥;察合台之子拜答儿和孙子不里。按照察合台的长子出征人马众多,威势盛大的提议,诸王、万户、千户、百户、那颜等的长子参加这次出征,故称长子军出征。

蒙古军进入欧洲后,首先攻取伏尔加河下游的布里阿耳城。1237年冬,进兵俄罗斯,里亚占公国成为蒙古袭击的第一个目标。里亚占大公尤里·伊果烈维奇无力抵抗,向弗拉基米尔公国和切尔尼克夫公国求援。可是,俄罗斯诸公国均不出兵。里亚占公国无援,经过3天交战,其都城里亚占被蒙古军占领。

1238年初,蒙古军打到莫斯科,据志费尼《世界征服者史》记载,它的居民多如蚂蚁和蝗虫,而它的四周,树木和茂林密布,以致连一头蛇都不能穿过。蒙古军到达后,从四面八方修筑了足够三四辆大车并排而行的道路,然后架起投石机,仅用5天时间就攻陷了莫斯科城,杀死了该城的王公弗拉基米尔。

占领莫斯科后,又向东北方向进军,占领了俄罗斯(弗拉基米尔大公国)首都弗拉基米尔等14座城市。至此,全部俄罗斯领土被蒙古军所占领。俄罗斯历来是被公认为强大的帝国,但其在骑兵帝国面前显得是那么的不堪一击。

在这次远征的过程中,蒙古王公之间并不是十分和谐,尤其在领导者之间产生了分歧。窝阔台之子贵由和察合台之孙不里两人不满拔都的最高地位,对他犯有不服从的罪,更重要的原因,是察合台系和窝阔台系的王子们心中对术赤系的王子都瞧不起,总记得术赤并不是成吉思汗的亲儿子。

不里甚至与拔都发生过激烈的争吵,这使窝阔台不得不把他们召回,同时又把贵由送去给拔都处分,把不里交给察合台处分。拔都自然不敢当真处分大汗的儿子贵由,但这场怨仇互相结得很深。拖雷之子蒙哥在此时也离开了军队,但仍与拔都保持着友好关系。拔都与贵由和不里的不和,以及与蒙哥的友谊对以后的蒙古产生相当大的影响。

一个俄罗斯对于窝阔台的胃口似乎是不能满足的,他的目标是整个欧洲。说到欧洲,窝阔台当时也未必就知道欧洲的真正内涵,对于它的面积、人口、文化等方面估计一片模糊。又由于蒙古人本是游牧民族,跋涉对他们来说是常事,因此不以行军为