美军二战主力战机现身英国海滩


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二战中,P-38战机伏击了山本五十六的座机,并令其毙命

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这架P-38“闪电”战机在海滩被发现



英国威尔士北部海岸有着迷人的风景和金色的沙滩,夏天来游玩的游客络绎不绝,但令人惊奇的是,一架飞机竟在浅滩掩埋了65年,直到今年7月才被人发现。经专家鉴定,这架锈迹斑斑的“老古董”竟属于二战中赫赫有名的美军P-38“闪电”战斗机。

浅滩惊现古董战机



据英国《每日邮报》11月15日报道,这架战斗机是今年7月31日被来此度假的一家人发现的,可能是气候的原因导致海滩上沙面流动并后退,才让这架飞机重见天日。在此之前,人们就在它身边堆沙堡、散步和游泳,却完全不知道它的存在。



最初人们以为这是一架上世纪50年代的无人侦察机,不过当一位航空迷看到当地报纸刊登的照片后,便从它独特的“双身”造型辨认出了它的身份——美军二战主力战机P-38“闪电”,随后便与美国航空历史学家取得了联系。



专家揭开曲折身世



通过这架战斗机的序列号和其它记录,专家最终确定了它的身份。它建造于1941年,1942年到达英国,随后开始在荷兰至比利时沿岸执行战斗任务。1942年9月27日,来自北卡罗来纳州的飞行员罗伯特•弗雷德•艾略特少尉驾机参加投弹演习,但由于燃料供给出现问题,迫使他紧急迫降在威尔士海滩上。由于战机腹部首先在浅滩着陆,导致飞机翼尖折断,但艾略特安然无恙。不幸的是,3个月后,24岁的艾略特驾驶另外一架P-38“闪电”战机在突尼斯空战中被敌方击中,机毁人亡,但他的遗体和飞机残骸从未被找到。



至于这架被弃置在威尔士海滩的战斗机则逐渐被沙子覆盖,从此在海岸边沉睡了65年。率队前来考察的“历史飞机修复国际组织”负责人里克·吉莱斯皮介绍说,美国官方一些记录显示,由于无法令这架飞机在沙滩上起飞,军方拆除它的武器装备,并将它打捞回收。“但实际上,他们并没有这样做。由于军队的信息审查制度以及英国在二战中将海滩关闭,未向公众开放,因此没有人知道它藏在那里。”



而这件事后来也被美国官方忘得一干二净。1961年11月19日,一场大火烧毁了美国空军的许多资料,而这之前失踪的飞机随后被军方列入了“正式遗弃”的名单,不再提起。



生活在美国田纳西州的64岁的小罗伯特•艾略特是当年那位年轻飞行员的侄子,他花了将近30年时间设法了解叔叔的事迹。“对我来说,这是一次重大的发现,令我心情激动。”他表示非常希望亲自到现场看看这架失而复得的战机。



曾令日军闻风丧胆



据悉,P-38“闪电”战机是著名的洛克希德飞机公司研制的第一款双引擎军用飞机,由天才设计师凯利•约翰逊在30年代末推出。1942年初,一架由P-38改型的F-4侦察机突然出现在西南太平洋上空,这是P-38在战场上第一次亮相,接着P-38陆续投入欧洲战场。由于P-38采用双尾撑布局,看起来好像是两个机身,被当时的轴心国军队称为“双身恶魔”。



1943年后,P-38也开始大量出现在广阔的太平洋战场。高速度、重装甲、火力强大,P-38优良特性令日军又恨又惧。它最著名的战绩当属在1943年4月18日伏击日本联合舰队司令山本五十六的座机,并使这名珍珠港事件的策划者毙命。



到1945年停产,P-38各种型号一共生产了9923架,但现存的只有32架完整机,还有一些零部件。而在威尔士海滩新发现的这架飞机可能是现存年代最久的“闪电”战机。“历史飞机修复国际组织”计划与英国博物馆专家联合行动,于2008年春开始修复这架战机。英国帝国战争博物馆和皇家空军博物馆也都对此表示有兴趣。为了防止被人抢掠,当局没有公布战机目前的具体位置,而是让它继续重新回到沙子的掩护下。



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