印度:中国开启了印度南大门斯里兰卡

下午,外交部发言人秦刚主持例行记者会,就朝核问题、中日关系、中法关系、澳日安全防卫协议和达尔富尔问题等回答了记者提问。

问:中国和斯里兰卡昨天签署了一项港口建设协议,该协议的签署是斯总统访华时与胡锦涛主席达成的共识。你认为这对两国关系将产生什么样的影响?

答:中国公司和斯里兰卡昨天就一个港口发展项目签署了协议,这是商业行为。

中国同斯里兰卡是友好邻邦。我们同斯里兰卡发展关系一向是在相互尊重、平等互利的基础上进行的。我们对中斯间的经贸合作一向持积极态度,这样的合作不仅有利于中方,也有利于促进斯里兰卡当地的经济和社会发展。

班加罗尔 --- 中国要在印度南大门前大展身手。根据斯里兰卡和中国敲定的一项交易,中国将参与斯里兰卡南海岸地区汉班托特(Hambantota)的港口修建项目。此项协议是斯里兰卡总统拉贾帕克萨最近访华时与中国签署的8项协议之一。

就在与中国拍板之际,斯里兰卡还与美国达成一项交易,双方在科伦坡签署了物品役务相互提供协定(Acquisition and Cross-Servicing Agreement,ACSA)。而与同此时,印度早在密切关注并担忧巴基斯坦在斯里兰卡日益增强的影响。

中国将帮助建设的"汉班托特开发区",包括了集装箱港口、船隻燃料补给系统、炼油厂、机场等设施。预计耗资约10亿美元,据说中方将出资85%以上。项目一期工程计划於今年7月动工,三年后竣工。整个项目计划在未来15年内完成。

此项港口合作,有望将首都科伦坡以南240公里处的汉班托特,打造成一个主要中转枢纽,为途径该水域前往斯国南部地区的数以百计船隻提供服务。

但中国在汉班托特项目的角色,已引起了某些印度人的担心。一些分析人士认为印度已输给了中国,并指中国所以赢得项目,全拜印度的不作为和目光短浅所赐。根据他们的说法,在印度被这个那个问题拖住后腿的时候,中国乘机迅速出手促成交易,由此深入到斯里兰卡这个印度向来视为自己势力范围的国家。

然而,也有人认为,此番中斯合作的影响并没有那麼大。他们不认为印度在港口项目上输给了中国,说印度对汉班托特的油轮作业场和燃料补给项目,根本就没有兴趣,因为它已经广泛参与斯里兰卡东北沿海的亭可马里(Trincomalee)建设。

《印度时报》2005年有份报道这样写道,"印度认为没有必要投标(汉班托特),因为它已在翻新亭可马里这个二战遗留下来的典型油轮作业场。它具有99个巨型储油罐,但其中只有35个会在短期内派上用场。斯里兰卡没有足够的业务值得扩展,哪怕是在亭可马里。印度也不认为汉班托特项目有很大战略价值。对印度来说,亭可马里的战略意义要大得多"。

印度一官员告诉《亚洲时报在线》,儘管汉班托特项目让中国在斯里兰卡获得了一个立脚点,但这并不等於印度在该国作用被削弱。他说,斯里兰卡和印度的地理近邻、种族纽带和亲密关係,不会因为与其它国家的几个项目和协议就被侵蚀掉。

但中国在汉班托特项目的角色,并不只是关乎到在斯里兰卡的影响,而是在於中国进入印度海岸的周边后,对印度安全构成的影响。此外,有了汉班托特,中国在印度洋的地位也得到进一步巩固。

近年来,中国为巩固它进出印度洋的门路,确保能源输送路线的安全,採取了不少举措,汉班托特港口项目是当中最新一项。中国採用了分析人士所称的"珍珠链"战略,与中东到南中国海的沿岸各国,建立战略关係。

其中的一颗"珍珠",就是巴基斯坦的瓜达尔(Gwadar)港。中国自2001年就开始参与开发俾路支省的瓜达尔深水港及经济特区,背后推动因素是瓜达尔的战略位置。瓜达尔距伊朗边境仅72公里,离全球主要石油输出通道霍尔木兹海峡,也仅400公里。

中国为开发瓜达尔项目提供了大部分资金和技术专家,广泛参与其中的各项建设。华盛顿史汀生中心分析家海德(ZiaHaider)曾指出,中国获得的其中一个报酬就是"收听站",从那里可以"监视美国海军在波斯湾的行动,印度在阿拉伯海的行动,以及美印将来在印度洋的联合海上行动"。

中国正在开发的其它"珍珠",还包括孟加拉、缅甸、泰国及柬埔寨等国的海事设施。目前正在孟加拉吉大港兴建一个集装箱港,在缅甸实兑(Sittwe)、可可岛(Coco)、汉依岛(Hianggyi)、Khaukphyu、丹老(Mergui)及Zadetkyi Kyun等基地建设雷达、整修及燃料补给设施。

在这张大图中,汉班托特似乎无法与瓜达尔同日而语。一方面,斯里兰卡是否愿意让中国根据开发巴基斯坦瓜达尔港的方式,来开发汉班托特还不得而知。另一方面,汉班托特并非位於战略要地波斯湾的咽喉位置。它对中国能源安全或经贸发展的重要性,也比不上其它"珍珠",如瓜达尔和实兑。

但汉班托特对中国的意义在於,它与印度南海岸接近,以及能够成为中国在印度洋的中转站。

印度洋是世界商贸水上要道。全球一半集装箱货运、1/3散运及2/3石油运输都要取道印度洋。它为非洲、中东、南亚和东亚连接欧美,提供了主要航道。几个重要交通咽喉,如霍尔木兹海峡和马六甲海峡,也都在印度洋上。

这就使得印度洋对中美日及其它很多国家都很重要,因此,几个大国均在印度洋沿海加固自身的影响力。

这也是美国要与斯里兰卡签署ACSA的首要动因。该协定为维和任务、人道主义合作及联合军演中的后勤输送和交换、支援及燃料补给服务,提供了协作能力更强的框架。事实上是给了美国一个在印度门前的基地。

儘管美国将之描述为"物品和服务的交换",而且是一个"非常普通和相当适中"的协议,但其它人则警告说,它对"该地区(尤其是印度)影响深远"。

《印度时报》驻科伦坡记者瑞迪(Muralidhar Reddy)写道:"不管美国怎样宣传和掩饰,ACSA事实上是一军事交易,而且表面上看是华盛顿佔了便宜。对美国来说,这就如同在印度洋获得了一个基地,而且成本几乎为零"。

"几年前,这种协议是不可想像的事,因为那时印度在邻邦斯里兰卡问题上很敏感。例如,科伦坡同意美国之音在斯里兰卡建发射台、将亭可马里港储油罐租给亲美公司等涉及外部势力向印度这个邻邦渗透的问题,几十年来一直是印斯之间的主要对立点。"

但现在,新德里却沉默起来。这是因为"冷战后地缘政治环境的变化"和印美关係的改变。瑞迪写道,"在印美关係的当前阶段,ACSA中的条款不能被释为有损新德里的利益。但是,在可能的新形势下,印度完全应该对此感到担心"。

冷战期间,美国在印度海岸1600公里以南的迪戈加西亚(Diego Garcia)驻军,都会引起印度的强烈反对。但今天,随著印美关係良性发展,印度似乎不介意美国在其海岸线几十公里外的国家建立"基地"。

今天,印度唯一头疼的是中国潜入其海岸附近水域。

不过,斯里兰卡上周与美国和中国敲定的协议,为更多的地区外国家向这个印度南部的邻邦渗透开了绿灯。这对印度的安全及其在印度洋的利益和抱负均有影响。

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