精度25厘米 美国巨资打造新型间谍卫星监视中国

美国将耗巨资重新研发新一代间谍卫星,这是美国国防部自两年前取消波音公司的卫星计划以来,规模最大的一项研发卫星工程,也是美国不断对其太空军事能力进行“升级换代”的最新动作。新的美军间谍卫星最终将达到25厘米,处于世界顶尖水平。

美联社消息,美国政府正准备投资20亿至40亿美元发展名为“BASIC”的新一代间谍卫星系统。40亿美元对于近年每年军费超过5000亿美元、几乎每天都要耗掉十几亿美元军费的美国来说,看起来并不多,两年前流产的同类间谍卫星系统当时计划投入的预算总额高达250亿美元,难怪美国媒体引用官员的话称,“提出的新计划不像上次那样‘野心勃勃’”。

美国统计的数字显示:2004年军费支出排名世界第22位的伊朗全年的军费也不过41亿美元,可以说,世界上大多数国家全年的军费开支都不够美国升级自己的间谍卫星系统。与中国相比,40亿美元的数字也比较惊人,中国“嫦娥”探月工程一期的全部费用也不超过2亿美元,“神舟六号”的花费也刚超过1亿美元。

中国军事问题专家宋晓军认为,美国人花20亿到40亿美元搞新一代间谍卫星,费用不算高。布什政府给伊拉克战争的追加预算就是上千亿美元,其中仅换一种防止路边炸弹的战车就要花费500亿美元。不过,宋晓军也认为,由于美国不用再开发新的运载火箭等技术,这些钱将会用在间谍卫星的升级换代上,可以设想,这些间谍卫星将彻底取代海湾战争时期发射的卫星,在组网与自我防护方面,都会有质的飞跃。

目前这项计划还处于保密状态,很多细节都没有透露。不过,据熟悉该计划的美国官员称,新一代间谍卫星系统属于图像卫星,主要用于从太空中搜集敌对国家和恐怖组织的图像信息。美联社在介绍背景时说,政府正在同时评估多个选择方案,像购买商业卫星和租用现有卫星空间都在考虑之列,美国现阶段发射的商用卫星可辨认地球表面60厘米大小的物体,明年4月发射的一颗商业卫星能够看到40厘米的目标,到2011年这一精度还能够缩小到将近25厘米。

目前,这一新的卫星计划正处于准备招标的最初阶段,如果一切进展顺利的话,美国将在2011年之前将首颗新型间谍卫星送入太空。

鉴于美国国家侦察办公室在浪费了6年时间及30亿美元后,于2005年9月否决了代号为“未来图像体系计划”的同类间谍卫星系统,“BASIC”的上马在美国格外受到关注。《纽约时报》分析说,五角大楼两年前迫于成本压力不得不中止类似尝试,如今重整旗鼓,再次酝酿间谍卫星计划,表明美国希望在此领域实现新跨越。这也是美国在两年前中止野心勃勃但造价昂贵的“未来图像体系计划”之后,第一次在这方面做出重大努力。

美国已经是太空军事领域内毫无争议的“老大”,绕着各种轨道运转的“太空之眼”、“太空之耳”们已经令别的国家变得对美国单方面“信息透明”,但美国仍然在太空军事领域不断扩张。美国在那里的“霍霍磨刀声”一次次惊动着世界,美国媒体最近评论认为,“尽管很多国家做出了半个世纪的努力以阻止发生太空战,但是太空战的大门似乎已经打开”。


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