风雨桥亦称花桥、福桥。是侗族人民引以自豪的一种民族建筑物。流行于湖南、湖北、贵州、广西等地。多建于交通要道。方便行人过往歇脚,也是迎宾场所。通常由桥、塔、亭组成,既可行人,又可避风雨,故称风雨桥。桥面铺板,两旁设置栏、长凳,形成长廊式走道。石桥墩上建塔、亭,有多层,每层檐角翘起,绘凤雕龙。顶有宝葫芦、千年鹤等吉祥物。历来由民众集资、献工、献料建成,桥头立石碑,镌刻捐资、献工料者姓名,建造风雨桥现已成侗乡的一项公益事业。

风雨桥除石墩外,全部为木结构,不用一钉一铆,全用木料凿榫衔接,横穿竖插。桥身以巨木为梁。从石墩起,用巨木结构倒梯形的桥梁,抬拱桥身,使受力点均衡,桥面游廊宛如长龙。游廊上建有三层或五层的四角形或八角形的桥亭三至五座。桥檐瓦梁的末端,塑有檐玲,呈丹凤朝阳、鲤鱼跳滩、坐狮含宝形状。

位于广西壮族自治区三江侗族自治县北20公里林溪乡程阳村马安寨的程阳永济桥,是风雨桥的代表。这座桥始建于民国初年,是一座4孔5墩伸臂木梁桥。其结构以桥墩、桥身为主的两部分。墩底用生松木铺垫,用油灰沾合料石砌成菱形墩座,上铺放数层并排巨杉圆木,再铺木板作桥面,桥面上盖起瓦顶长廊桥身。桥身为4柱抬楼式建筑,桥顶建造数个高出桥身的瓦顶数层飞檐翅起角楼亭,美丽、壮观。5个石墩上各筑有宝塔形和宫殿形的桥亭,逶迤交错,气势雄浑。长廊和楼亭的瓦檐头均有雕刻绘画,人物、山水、花、兽类色泽鲜艳,栩栩如生。

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▲横跨在广西三江林溪河上的程阳永济桥全景