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在经过约一个星期的计票统计后,澳洲工党女候选人玛克欣·麦丘(Maxine McKew)昨天正式宣布胜选,从已担任该区议员长达33年的霍华德手中,赢得新南威尔士便利朗区的议席。


据新加坡《联合早报》报道,霍华德已在上个星期六的大选中落败,把总理宝座拱手让给工党领袖陆克文。不过,便利朗区的选战的计票一直非常接近,结果久久未明朗化。


如今,计算工作已接近完成,电视台记者出身的麦丘终可放心地宣称胜选,她说:“投票一个星期后,我现在可以宣布我们在便利朗区已领先2100张选票,在两党竞选中占51.25%,因此我们是相当领先的。我可以正式宣布,便利朗区已首次成为工党的议席。”


霍华德较早前表明自己很可能保不住议席,但未正式认输。现在随着他的落选,68岁的霍华德将成为78年来第一位失去自己选区议席的在任总理。


他自1974年当选成为便利朗区议员,并在1996年带领执政联盟击败工党,出任总理。执政长达12年的霍华德,也是澳洲史上第二位任期最久的总理。


不少资深党员把败选原因归咎于霍华德企图掌权太久所致。之前,霍华德一直抗拒在大选前卸任的压力,让位给在他在任四届中担任财长的科斯特洛。


科斯特洛告诉澳洲电视机构:“我认为若能在2007大选前能进行轮替,对自由党会有利。”他说,澳洲人希望总理公署能有张新脸孔,而这也是工党在竞选期间操作的诉求。


霍华德之前曾宣布若再度当选,他将在三年任期满前退位。好几名评论员便指出,霍华德现在一定后悔没有在掌权时,早点这么做。


当情势清楚显示霍华德将被取代时,前工党领袖比兹利说:“他今晚将感受到大势已去的痛苦。”


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