美国计划耗资20亿美元研发新间谍卫星

美国媒体1日报道,美国计划花费数十亿美元,开发新一代卫星侦察监视系统,力争在2011年将新型间谍卫星送入太空。

美联社说,五角大楼两年前迫于成本压力不得不中止类似尝试,如今重整旗鼓,再次酝酿间谍卫星计划,表明美国希望在此领域实现新跨越。

研发计划

美联社援引不愿公开姓名的美国官员的话说,拟开发的卫星侦察监视系统名为“BASIC”,计划2011年进入太空,造价预计在20亿至40亿美元之间。

这名官员介绍,新间谍卫星系统将用于搜集敌对国家和恐怖组织的图像信息,比如精确定位某个核武器研发基地或者武装人员训练营。卫星还可用来观测飓风等重大自然灾害对地球的影响。

新一代间谍卫星系统将大幅提高观测精确度。美国现阶段发射的商用卫星可辨认地球表面61厘米大小的物体,这套侦察系统预计可将识别度提高至25厘米。

美国国防部正着手启动研发计划的招投标工作,招标预告通知书已寄送至相关供应商。依照计划,企业意向已于两周前反馈给五角大楼相关负责人员。正式投标初定于明年春季举行。

与此同时,国防部正着手分析项目可行性并预估卫星系统性能,评估报告将在今年年底前完成。

曾历挫折

美国在研发间谍卫星系统方面并非一帆风顺。美国国家侦察局曾耗时6年、花费数十亿美元,试图研制所谓“未来成像系统”,但这项间谍卫星计划于2005年9月被五角大楼“叫停”。

计划夭折的原因主要在于项目预算严重超支。“未来成像系统”主要承包商波音公司在研发一个主要部件过程中遇到技术难关,需追加投资30亿美元。美国防部因此面对经费严重超支和6年攻关无果的双重压力,最终只得宣布放弃整个计划。

太空工程专家约翰派克说,国防部低估了项目成本,没有充分考虑技术可行性,使这项庞大计划沦为“空想”。

美国参众两院情报特别委员会随后对国防、情报部门的项目管理能力提出批评。美联社说,这些部门一半左右研发项目的最终费用都会比当初预算多出50%甚至更多。国防部每年用在太空项目上的费用为200亿美元。

精打细算

美联社说,也许担心再次遭到外界抨击,五角大楼提出的新计划不像上次那么“雄心勃勃”,为节省成本可谓精打细算。

国防部官员说,他们现在多手准备,有几套研发方案:既可以花较多的钱开发一套全新地球图像卫星系统,也可以通过购买、改装甚至租用商业卫星,以较小成本保证预期目标基本实现。

美联社援引航空专家的话说,由于时间和经费限制,国防部可能选择与商业公司签订合同,用商用航天器将卫星送入太空。

事实上,美国军方已采用这种做法。他们与两家商业卫星公司签订合同,每份合同价值5000万美元。商业卫星公司将负责发射卫星和承担相关保险费用。此外,每份合同中,约有2000万美元被用于购买卫星图像。

美国国防部签约商、全球知名商业遥感卫星公司GeoEye公司副总裁马克布朗代说:“对于美国政府新的秘密侦察卫星订购协议,我们充满期待。”

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