1959年1月2日,苏联发射了月球1号探测器,月球1号从距离月球表面5000多千米处飞过,这是人类首颗抵达月球附近的探测器。

1959年9月26日,苏联成功发射了月球2号探测器,它是首个落在月球上的人造物体。

1959年10月4日,苏联发射了月球3号探测器,它从月球背面的上空飞过,首次拍摄并向地球发回了约70%的月背面积的图片。

1961年5月25日,美国总统肯尼迪在全国作特别演讲时宣布,在20世纪60年代结束之前。将把人送上月球并安全返回地面,阿波罗计划正式启动。

1964年7月,美国发射了徘徊者7号硬着陆月球探测器。该探测器在撞到月球之前,成功地拍摄了4308张月面照片,这是人类获得的第一批月面特写镜头。

1965年3月至1966年11月,美国共发射了10艘两人驾驶的双子星座号飞船。

1966年1月31日 苏联发射了月球9号软着陆月球探测器。成为首个月球上实现软着陆的探测器。

1966年3月31日,苏联发射了月球10号探测器,成为首个环月飞行的月球探测器。

1966年6月2日,美国发射了勘察者1探测器,该探测器是美国首次实现月球软着陆的探测器,它共发回11237张高分辨率照片。

1966年8月10日,美国首颗环月探测月球轨道器1号发射成功,进入近月点200千米,远月点1850千米的轨道。

1967年1月27日,装在土星—1B运载火箭上的阿波罗1号指令舱在发射台上起火,3名航天员在这场火灾中遇难。

1968年9月15日,苏联的探测器5号发射升空,经过7天飞行后,它的返回舱溅落在印度洋上,成为首个到达月球附近又返回地球的航天器。

1968年10月11日,美国阿波罗计划首次进行载人飞行试验,2名航天员乘坐阿波罗7号飞船由土星—1B火箭送入环绕地球飞行的轨道,这次飞行对飞船的指令舱与服务舱进行了验证。

1968年12月21日至27日,载有3名航天员的阿波罗8号飞船成功飞临月球上空,这是世界上第一艘飞到月球附近的载人飞船,也是人类第一次亲临月球附近,飞船绕月飞行10圈后返回地球,在太平洋安全溅落。

1969年7月16日至24日,人类完成了首次登月任务。3名美国航天员阿姆斯特朗、奥尔德林和柯林斯乘坐的阿波罗11号飞船于7月16日升空,并于7月20日飞临月球,格林威治时间7月20日20时17分,阿姆斯特朗、 奥尔德林驾驶的登月舱在月面静海区着陆,然后他们先后走出登月舱,人类的足迹第一次印在了月球上,阿波罗11号飞船登月舱在月面停留了21小时36分,2名航天员采集了21.7千克月球样品,安装了科学仪器,在舱外活动2小时31分,然后他们驾驶登月舱离开月球,与柯林斯驾驶的绕月飞行的指令服务舱会合,并一同返回地球,最终于24日安全溅落在太平洋。

1970年4月11日发射的阿波罗13号飞船,在起飞55小时55分时,服务舱2号氧贮箱爆炸,导致无法正常供电、供水、处理二氧化碳、保持舱内温度等一系列严重后果,航天员面临无法返回地球的危险。但是,在地面控制中心的正确决策和指挥下,3名航天员逐一解决了面临的难题,最终利用登月舱发动机成功返回地球,创造了人类航天史上的伟大奇迹。

1970年9月12日至24日,苏联的月球16号探测器成功完成了月面自动采样,并携带101克月球样品安全返回地球,使人类首次实现了月面自动采样并返回地球的探测活动。

1970年11月10日,苏联发射了携带月球车1号的月球17号探测器,7天后,月球17号成功降落在月球的雨海区域,随后,世界首个月面巡视探测器——月球车1号开始进行月面巡视考察,它在月球上工作了301天,行走10.54千米,考察了80000平方米的月面,在500多个地点研究了月壤的物理和力学特征,在25个地点分析了月壤的化学成分,发回2万多个测量数据。

1990年1月24日,日本发射了飞天号探测器,飞行中飞天号还释放了绕月飞行的微型羽衣号探测器。

1998年1月7日,美国发射了月球勘探者探测器,月球勘探者号完成绕月探测使命后,高速撞向月球上可能存在水冰的区域,但最终地面和太空中的望远镜都没有观测到期待的水汽云。

2000年11月,中国发表了《中国的航天》白皮书,正式提出将“开展以月球探测为主的深空探测的预先研究”。

2002年8月13日,在山东青岛召开的2002年深空探测技术与应用国际研讨会上,中国正式对外宣布将开展月球探测工程。

2001年11月,欧洲空间局各国部长批准了旨在对太阳系进行无人和载人探索的曙光计划。该计划将分为 5个阶段完成,并计划于2024年实现载人登月。

2003年1月,印度宣布将于2007年发射自行研制的月球初航环月探测器,该探测器将运行在100公里的月球极轨道上。

2003年 9月27日,欧洲成功发射了它的第一颗月球探测器——智慧1号,标志着欧洲探月活动正式开始。智慧1号2005年3月进入预定的环月轨道,2006年9月3日撞击月球优湖地区,在此期间承得了丰富的科学成果。该探测器采用了太阳能火箭等多项新技术。

2004年1月14日,美国总统布什在美国国家航空航天局总部发表讲话,宣布美国将在2020年前重新把航天员送上月球,并将以月球作为中转站,向更远的太空进发。这次讲演的主要内容,被人们称为“美国太空探索新构想”。

2004年1月23日 中国探月一期工程——绕月探测工程正式立项,自此,中国探月工程正式启动。

2006年2月9口。中国政府发布的《国家中长期科学技术发展规划纲要(2006—2020年)》将探月工程列为国家中长期科学发展的重大专项。

2007年9月14日,日本月亮女神探测器发射升空,开始为期一年的月球探测活动。

2007年10月24日18时05 分,中国在西昌卫星发射中心用长征三号甲运载火箭将嫦娥一号卫星成功送入太空。“嫦娥一号”是中国自主研制的第一颗月球探测卫星,它的发射成功,标志着中国实施绕月探测工程迈出重要一步。