据韩国《朝鲜日报》11月26日报道,一艘美国海军最先进的“海狼”级攻击核潜艇于日前悄然驶入釜山港。由于这是该型潜艇首次在朝鲜半岛乃至西太平洋地区露面,消息披露后,引起了外界的种种猜测。


向假想敌炫耀武力


作为此次事件主角的“康涅狄格”号(SSN-22),是“海狼”级潜艇的2号舰,1998年12月加入现役。按照军方的说法,该艇自本月21日起开始停靠在釜山市龙湖洞海军基地码头,进行名义上的休整与维护工作,在11月28日左右离港。


对于这艘潜艇的来历、去向以及此行的真实目的,韩国当局及驻韩美军都三缄其口。有消息称,在靠岸后的几天时间里,艇上人员与韩国官兵进行了体育比赛等联谊活动,并游览了釜山市风光。应美国同行的邀请,少数韩军潜艇部队指挥人员有幸参观了“康涅狄格”号的内部情况。


美国海军在朝鲜半岛并无常设基地,过去虽然时有旧式的“洛杉矶”级核潜艇在韩国临时落脚,但“海狼”级的公开亮相还是头一遭。有分析认为,该艇不驶往相对隐蔽的镇海等地驻泊,而选择在人们容易看到的釜山基地曝光(此处也是韩国海军第3舰队的母港),其中含义值得玩味,不能排除有意向假想敌“炫耀武力”的企图。


反潜王牌威慑力强


作为美国在冷战结束前研发的最后一型核潜艇,它的总体设计中运用了诸多尖端技术,集高航速、大潜深、低噪音等优点于一身,艇上搭载50余枚各型鱼雷及导弹,攻击力较之前的“洛杉矶”级强大数倍。由于20亿美元的高昂身价和国际形势的变化,“海狼”级在生产3艘后即停止了建造,“康涅狄格”号也因此与其他两艘姐妹舰一道,被奉为美军水下部队的瑰宝。


核潜艇历来是美军反潜作战的中坚,为对抗苏联水下巨鲨“阿库拉”级攻击核潜艇而诞生的“海狼”更是百里挑一。事实上,美军近年来对东亚海域水下力量的发展十分关注,对所谓的“潜艇竞赛”满怀戒心,各式各样的“潜艇威胁论”也甚嚣尘上。身为世界最强核潜艇的“康涅狄格”号选择在此时现身西太平洋,无疑是对美军“以潜制潜”思路的“官方表述”,由此而来的威慑效应不容忽视。


深海狼群紧盯中国?


根据美军公布的信息,“康涅狄格”号在驶往韩国之前,曾于11月上旬在日本周边同水面舰艇展开联合演练。巧合的是,有关中国潜艇再度跟踪美军航母的传言也是在此时出现。无论二者之间是否存在联系,美国长期“关注”中国海军现代化进程的事实不会改变,向亚太地区持续增派先进潜艇也是其既定方针。


一些军事专家指出,原先隶属大西洋舰队的“海狼”级潜艇挥师转战太平洋,既是向亚洲各国发出的公开信号,也勾勒出今后几年美军战略重点调整的轮廓。


资料显示,除了“康涅狄格”号的“老家”——华盛顿州吉赛普潜艇基地外,美海军潜艇部队还在珍珠港、关岛和加州圣迭戈保有20艘左右的常备兵力,2010年前还打算将这个数字再提升7至8艘。这也意味着届时将有至少六成的攻击型核潜艇常驻太平洋,一旦朝鲜半岛乃至台海有事,即可迅速隐蔽出击。


美国海军对于像中国这样“非盟友”大国的潜艇部队建设总是“充满兴趣”,或明或暗地将其设定为对手,万顷碧波之下也因此成为双方和平时期暗中较量的舞台。可以料想,在今后的岁月里,以“康涅狄格”号为首的美海军水下狼群,必将越来越多地光顾原本安宁的西太平洋海域,令这里的军事格局更加变幻莫测。