随着美军控制太空的愿望越来越强烈,军方的高官开始抱怨美军在太空监视能力上投入不足。在日前召开的美战略司令部有关太空能力建设的研讨会上,高官们总结出美军在太空监视方面有四大缺陷。并危言耸听地将美军加强太空监视能力的迫切性,与中国进行反卫星试验扯上关系,认为美国如果不能掌握太空各种复杂状况,其太空资产将受到巨大威胁。一些媒体认为,从今年年初到年底,美方不断拿中国反卫星试验说事儿,无非是借机全面掌握对手的太空计划,为打太空战作准备,其最终目标还是掌握太空领域的绝对主导权。






急切要求提高太空监视能力


最新一期美国《国防》杂志网络版在首页位置,以“对太空中发生了什么一无所知,急坏美空军官员”为标题,急切地表达了美军官员对监视太空能力的担忧。该文章还非常生动地描述,在一年之前,有关“太空态势感知”的话题在美军太空计划的幻灯片中还排在第五或者第六章节。如果在哪一次会议上偶尔提到了要增强美军太空监视能力的话题,美军官员根本没人会对此有太多兴趣,因而美军这方面一直没取得什么进展。然而,《国防》杂志称,自从今年年初中国进行反卫星试验后,提高太空监视能力已经迅速跃升为美空军最为重要的发展目标。


其实,拿中国反卫星试验说事儿完全是美国发展太空监视能力的借口,美国早就建立了一套由25个陆基雷达站组成的太空监视网,这套网络严密监控着8000个在轨目标。美《空军》网站还透露,美军的太空监视网每天要进行8万次针对卫星的监视活动,除本国的卫星外,俄罗斯、中国、欧盟、印度和日本等航天大国的卫星动向是重点分析的对象。


太空监视网存在四大缺陷


尽管如此,但美军认为,这套网络并不能满足美国控制太空的需求。日前,美军负责太空作战的高级军官们就总结出当前太空监视能力所存在的四大缺陷:


首先,跟踪外国卫星的能力还不能让人满意。美国的太空监视系统是在冷战时代建立的,目前已显“老态”。当时为了防范苏联的洲际弹道导弹,美国构建了一批导弹预警雷达基地,这些预警雷达对太空监视也起到了辅助作用。然而,随着老旧的预警雷达站点逐步淘汰。虽然美国为构建导弹防御系统已经启动了新的预警雷达,但这些雷达的列装速度无法赶上旧雷达的退役速度。更重要的是,所有的雷达站点几乎都在北半球,南半球很少,美空军高官认为,一些卫星在某些时间可能会游离于美军的监视网络之外。从目前形势看,已经有40多个国家在太空中拥有卫星资产,这也增加了美军跟踪和监视卫星的难度。


其次,太空“天气预报”能力弱。在太空中运行的飞行器犹如在大海上航行的舰船,受“天气”的影响很大。在已知的卫星故障中,有40%与太空风暴有着直接或间接的关系。由于受到技术和资金的限制,美军认为,现在其太空“天气预报”的能力十分薄弱。


第三,太空碎片增多,难以监控。太空碎片是指存在于各层轨道上的微小物体,以高速度运行,这些碎片对人造太空飞行器具有很强的杀伤效果。美空军负责太空项目的副部长加里?佩顿表示,一个如高尔夫球大小的碎片以每秒7公里的速度撞向太空飞行器,杀伤效果与两枚口径为20毫米的炮弹差不多。近年来,由于人类在太空的活动频繁以及其他来自太空的原因,游荡在地球外层的碎片越来越多。据介绍,1995年,美国需要跟踪的太空碎片有1.05万个,现在增加到了1.85万个。而且,美军的监视能力只能发现和监视直径大约为10厘米的碎片,更小的就无能为力了。


最后,缺乏太空情报分析人员。太空监视设备再先进,如果不能对数据进行有效分析,就无法发挥作用。美军认为,冷战时期培养的专门针对前苏联进行太空对抗的资深情报人员已经大量流失,而新一代情报分析人员还没有培养出来,这已经严重损害了美国的太空监视能力。


暗中谋求太空主导权


对美军而言,掌握复杂的太空状况十分必要。美军认为,发射一颗侦察卫星上天,必须要明确了解周围情况,这犹如美军一艘要到西太平洋活动的核潜艇,在行动之前,必须掌握西太平洋地区的洋流、温度、盐度、海底地理分布等基本信息,更要了解行动区域其他国家的军事态势,方能展开行动。


尽管美军一再鼓吹监视太空主要是为了防御,但其谋求太空主导权的企图早就昭然若揭。本月12日,布什签署的美国2008财年国防拨款法案,其研制新太空武器的预算就大幅增加。一些分析人士认为,无论是加强太空监视能力,还是发展太空武器,都是美国控制太空的具体表象,而拿中国反卫星试验作借口只是美国掩人耳目的伎俩,美国不断发展太空武器带来的危害才是需要引起各方关注的重要问题。