台湾M型坦克

一段时间以来,关于台湾又要大肆寻购“洋武器”的传闻不断,其中美制主战坦克M1A1和M1A2成了传闻中的主角,甚至还有人称:这种坦克已成了新千年美台年度军令谈判的重点。其实,台湾当局要买M1系列坦克的消息并非空穴来风,去年3月1日,台湾《联合报》就曾披露:台湾陆军已成立“捷豹”坟案小组,就替换三种现役主战坦克(M48、勇虎和M60A3)的下一人坦克进行规划;其中的主要目标就是美国的第三代主战坦克M1A1/A2“艾布拉姆斯”,总需求量为700至1000辆,预计经费总额高达50至80亿美元。

台军盯上了M1系列,可以说是其军购传统的延续,纵观台湾陆军的各种坦克,清一色的“M”打头,从老掉牙的M24,一直到现今的M60,几乎是一脉相承的美国化,林林总总有1600辆之多,它们有在台湾已服役半个世纪,有的入岛才刚刚数年。这些“舶来器”在来台之初,无一不是为了台湾当局“脸上贴金”,也被寄予厚望,充当着陆军装备的主力,但令其台湾主人尴尬的是:有了它们,也带来了不少难以言状的“苦处”。

瞅准机会,引进新车

20世纪90年代初,李登辉在台湾逐步接管了军政大权后,便在政治上加紧推行“两个中国”的政策,与此同时,台湾整军备战的步伐也明显加快。在他的授意下,台湾军方提出了“10年兵力整建计划”,重点是通过购买来改善武器装备,妄图以此来增加“以武拒统”的筹码。

此时,冷战刚刚结束,美国一时没有了主要敌人,当时的布什政府面临着争取“和平红利”的强大压力,决定大力削减军备和裁减员额,装减比例几乎达到40%-60%,这是历史上从未有过的。很多质量不错又未结束服役期的武器装备将要淘汰。如何合理处置这些装备,颇令美国政府费了一番心思,在经过政治和经济利益的权衡之后,山姆大叔作出了向台湾大量倾销的决定。

美台双方各自的如意算盘下终于一拍即合。1991年9月,台湾订购的第一批110辆M60A3坦克很快成交。

M60主战坦克,是战后第二代坦克的典型代表,1959年设计定型,由美国底特律坦克厂生产,1960年开始在美军部队中服役,1962年后陆续发展了一些衍生型号,如M60A1、M60A2、M60A3等。台湾购进的便是其中性能相对较好的M60A3。这种坦克全重52.6吨,装一门M68式105毫米线膛炮,可发射脱壳穿甲弹和白磷烟幕弹等,车上装有激光测距仪、混合式电子计算机和多种传感器,辅助武器为一挺7.62毫米和一挺12.7毫米机枪。

M60系列坦克,在生产之初被誉为“一代名车”,较之其前辈M48坦克有诸多改进,也曾参加过中东战争和海湾战争。但由于受当时的军事技术所限,不可能面面俱到,特别是它的炮塔及车体装甲都是均质钢的铸造结绝,在实战中春防护能力是一块“短板”,与尔后推出的几种主战坦克,如美国的M1、法国的勒克莱尔、英国的挑战者II等进行模拟对抗时往往吃亏。因而,台湾当局得陇望蜀,又把目光瞄向更为先进的第三代主战坦克,于是便有了本文开头所言的“捷豹”方案。

更新换代,“仰美鼻息”

美国在售台武器时,主要其于三面的要素:第一是履行所谓“法律上的义务”无论是1954年的《共同防御条约》,还是1979年的《与台湾关系法》,都促使美国方面必须对“昔日的盟友”这样做。第二是借此制约台湾,台湾就像美国人手中的风筝,何时放长线,何时收紧线,完全控制在美国股掌之中,第三则是捞取经济利益,即把台湾当作一个大的“军备拉圾桶”,利用租借和销售的方式出手,既赚了银子又不必花处理“备军拉圾”所需的费用,何乐而不为?

但对涉及高技术的武器装备,美国人又附加了三条规定:1、在美国和盟国已经全面部署;2、技术的先进性至少要落后一代(10年以上);3、技术和武器不得有扩散潜力。从台军M系列坦克的换装过程来看,基本都受到了这些限制,搞得台湾当局在军备更新换代总是不得不“仰人鼻息”。

在台军“捷豹”案中所提到的M1A1和M1A2,都是美国现役最先进的主虎坦克。其中M1A1动力为一台1500马力的燃气轮机发动机,公路最大时速为67公里,越野时速达48.3公里,乘员4人,战斗全得57 .1吨,于1985年列装美军部队。M1A2则是在M1A1的基础上经过了约40项改进而成,加装了新型的车辆电子系统、操统实现了数字化。这种坦克具有优良的“猎杀”式反坦克攻击能力,战斗全重增加到63.5吨、于1992年后才装备美军部队。就技术而言,这两种坦克都在美国人“限卖”范围之内的,因而十分地“吊台湾当局的胃口”。 想买的东西买不到,这对台湾当局来说早已不是第一次了。当年的F-15战斗机没买到,近期的“宙斯盾”计划又一再受阻。搞得台湾当局对美国人心怀不满却又无可奈何,此次能否搞到这种先进的第三代坦克恐怕也很难说,岛内不少媒体借此戏称:10年后,“政府”要买M1A2也就够条件了。

M族坦克,孤岛难施展


从台军装备坦克的历史,我们发现一个很有意思的现象:自20世纪40年代末有了M24以来,台军的主力坦克便走上了一条越来越重的道路,如M24重量为18.4吨,M41是23.5吨,M48是47.2吨,M48H“勇虎”是50吨,M60A3则达52.6吨,目前拟议中的M1A1和M1A2更是达到57.1和63.5吨。这就带来了一个问题越来越重的坦克对台军适用吗?

坦克是一种技术含量较高的重装备,地形、天候等因素对坦克特长的发挥往往起着决定性的影响。中型以上的坦克,适全在平坦开阔、障碍较少、道路较多、通视良好的地形上遂行机动和作战任务。而台湾的地形特点却是山地和丘陵占其总面积的2/3,平原仅占1/3左右。台湾山地山势高峻,峡谷、断层和冲积沟较多,植被茂盛、荆棘从生;道路多沿山谷和断沟修建,数量稀少,狭窄易堵,山区气候复杂多变。丘陵地区怀脱 也比较复杂,多数地形起伏较大,雨裂沟和峡谷纵横。仅有的本岛西部一万余平方公里的平原地带,却是充斥着不便坦克行进的水网稻田,另外,由于台岛的地质结构年轻,地形的稳定性比较差,破坏性的暴雨和台风经常发生,伴随发生的泥石流也是屡见不鲜、道路交通经常遭到破坏。

在这样的地理条件下,不要说重达50余吨的主战坦克了,即使是较轻型的坦克,在越野机动和作战时也是困难重重。

此外,由于台湾的纵贯铁路采取窄轨系统,因此运送货物时为了安全,通常体积不能太大,以免通过隧道或两车交汇时造成危险。而台军现役主战坦克,如“勇虎”和M60A3,它们的底盘都过于宽大,辐度达3.63米,不适合铁路运输;若行驶在公路上,又由于近年来城市化现象严重,不但连接公路的桥梁密布,而且路面之下经常有水管、天然气管和地下铁道之类的设施,承重力都很有限。坦克一旦过重,难免处处都是陷阱。

追溯台军使用坦克的历史,虽在坦克兵的作用上没有大的业绩,但无论抗战时与日军较量,还是逃台前与人民解放军在大陆南方负隅顽抗,台军已获得了不少在类似台湾那样的自然条件下使用坦克的经验。加上1949年之后的实地运用,台湾将军们应该懂得选用什么样的坦克是适合于台湾交通和地理条件的,但事实却是地形我与台湾当局所作出的军购决策往往总是南辕北辙。 怎样合理解释其中的原因呢?恐怕不外乎有以下几条:

首先,自身技术能力的制约,使得台军不得不“顺应潮流”。现代坦克为了追求火力、防护力和机动力三大性能的协调发展,都不约而同地走上了重量化的道路。在这种世界性的潮流下,台军何尝不想买一种既适合台湾的自然条件,又性能优越、质量可靠,足以与人民解放军相抗衡的坦克,但这何其艰难啊!而自己开发研制呢?台湾由于长期依赖外援,军工行业根本没这个能力,尽管号称研制过“勇虎”,但正如上面所介绍的,这种坦克不过是在M48和M60基础上东拼西凑出来的组装货。

其次,中国人民解放军坦克综合战力的日趋增强,也是台军坦克一代又一代“紧跟步代”的主要动因。台湾各种装备的发展,向来就有很强的针对性和应急性。往往有一一对应的特点。即大陆方面有了什么新东西,台军马上着急要有个对应物,试图“道高一尺,魔高一丈”。这种现象在台湾空、海军装备中较为明显,在陆军主战中更是如此,例如,M48对大陆59型、“勇虎”对80II型、M60A3对85III型等。随着解放军坦克水平的不断发展,台军也被刺激得“胃口”日渐提高,“捷豹”方案就是针对大陆的第三代主战坦克而搞的。

另外,政治上的需要和心理上的安慰,也是台湾当局不断追求新式坦克的一个原因。台湾当局一想利用军购把美国拉下水,同时借此来凸现美国对台湾当局的支持,从而得以“挟洋自重”。因而,台湾在确定军购对象时,经常将重点放在那些“高能见度”和“政治效率高”的武器装备上。正如美国兰德公司新近公布的一份报告中所指出的:“台湾的军事采购政策,往往倾向以政治观点考虑而非依据实际作战的需要。”

当然,面对M族坦克在台岛的不适之状,台湾方面也想了很多方法来弥补。台军至今还在不断改进“适应能力较强的”的M41轻型坦克,其主炮已由75毫米增至105毫米,加装了新式装甲,更新了电子设备。同时,对二战时的老爷车M24依然不忍佣掉,将其精心贮存,以备急需。在战场建设上,台湾方面不断提高道路指标,开始强化其承重的要求;在兵种建设上,也加大了对工兵部队的投入,使其拥有相当数量的、可保障主战坦克机动和作战的装备。

但这些措施的效果终究是有限的,在现代战争中,大规模和高强度的破坏几乎在转瞬之间就可能发生。如果台军坦克的机动道路被毁,如果工兵的修路速度赶不上被破坏的速度,如果失去了坦克赖以生存的制空权,如果先天不良的军事工业无法使战听见坦克得以足够的再生……这些重金换来的宝贝将会既动不得,也扔不得,只能成为台军装甲兵的铁棺材和俘虏营。

正如有关专家所言:使用新式坦克并使其先进性能得以充分发挥的主动权和必要条件,只能在拥有战争主动权的一方,而在可能发生的未来战争中,台军是永远得不到这种动权的。

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