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古人说:“君子之泽、五世而斩”,这句话也同样适用于中国历代王朝的兴衰沉浮。


而且,从历史上看,往往还用不了五世,仅仅是五任就足以说明问题。纵观中国2000多年的封建史,除汉、唐有些个别,其他各代都概莫能外。其实就是汉、唐两朝其实也是没有脱离这个轨道。汉朝第五任皇帝是汉武帝,汉武晚年昏聩残暴,不但民间反对情绪溢于言表,就是统治阶级上层也被汉武的胡作非为所激怒。不过,汉武毕竟不同一般的帝王可比,他很快察觉了自己的危险的处境,他一面通过轮台悔过来对外表达自己的政治姿态收买人心,一面杀掉李广利、刘屈氂,,即牦的繁体字,,给自己在巫蛊之祸中扮演的黑手角色予以全部洗刷。正因为老于权谋的汉武的种种做作表演和他逐渐调整过正的法家思路得以让汉朝没有一蹶不振,通过汉昭帝、汉宣帝的两朝努力,汉朝居然维持到了破纪录的七任不败。比至唐代,从唐高祖、唐太宗到唐高宗、武则天、唐中宗、唐睿宗再到唐玄宗,这里面经历了七任统治者,和前汉相捋。但是,唐高宗中后期,实际是武则天在执政,而唐中宗、唐睿宗的统治时间不但短暂而且了无新意,其中中宗本人也被韦后所害,唐睿宗的皇位来自儿子,所以一旦即位三品以下的升赏都交给太子处理,未几又把皇位让给儿子,自己退居太上皇。所以,唐代的真正意义上的第五任皇帝就是唐玄宗。也就是在唐玄宗这一代,唐朝走向衰落,而且李隆基的某些消极做法直接影响到五代时期。从这个角度上说,唐代其实也没有逃过五世,,五任,,而斩的周期律。


五代十国结束,中原以北宋为正统,北方则先后有辽、金崛起,西部则以党项贵族建立的西夏为主。北宋前五任皇帝分别是宋太祖、宋太宗、宋真宗、宋仁宗、宋英宗。到了宋英宗执政期间,北宋的衰落已经成了不争的事实,宋英宗一死,宋神宗就公开打出改良的旗号。而少数民族政权如金国也一样没有走脱这一规律,金的前五任皇帝分别是金太祖、金太宗、金熙宗、海陵王、金世宗,金到了金世宗末造,衰败的现象已经露出端倪,金章宗即位后不仅没有纠正金世宗弊政,反而掩耳盗铃,坐视蒙元的尾大不掉。元、明、清三朝是中国封建文化走向烂熟的最后阶段,其中元世祖改蒙古为“大元”,这是元朝名实俱在的开端。忽必烈一死,在短短的三十多年中,居然先后有元成宗、元武宗、元仁宗、元英宗、泰定帝、天顺帝、元明宗、元文宗、元宁宗、元顺帝等十个统治者登场,可见政局之乱,其中像元明宗、天顺帝、元宁宗在位连一年都不到就不明不白的死了。而元英宗公开遭到保守贵族的杀戮,幕后真正的肇事者竟然南下称帝,,即泰定帝,,。明朝前五任皇帝分别是明太祖、明惠帝、明太宗,,明成祖,,、明仁宗、明宣宗,其中明惠帝在以明成祖为法统的这一支派中并不得到承认,明仁宗在位不到一年。即便是这样,明朝的衰落从蟋蟀皇帝朱瞻基时代也开始了它的前行路程。朱瞻基死后,明英宗即立,土木之变不久发生,明朝就此步入中衰。清朝如果从第一代算起,,即清太宗,因为努尔哈赤的国号是金,,,第五任皇帝恰好是清高宗也就是乾隆帝,此人对于满清的全面衰落所作出的贡献自不必多说。


历代王朝的创立者栉风沐雨、艰苦倍尝乃有天下,所以经营起来无不万分小心,像唐太宗、朱元璋都是一生勤政、宵衣旰食,至少在他们统治前期是这样的。然而到了第三代或者第四代,这种作风已经渐行渐远,像金世宗、明宣宗,,前期,,、清高宗,,前期,,这几位第五任皇帝还能有些许作为甚至在任期间创造了小康局面或者延续了盛世,这都和他们在青年时代的教育区别不开的,即以明宣宗为例,他深得乃祖明太宗的喜爱,经常耳提面命、指授方略,并且加以实战的锻炼,因此他在即位前后很快击败叔父汉王高煦的叛乱并非偶然。乾隆的境遇和明宣宗有些类似,他的祖、父两代都是治世能手。至于金世宗属于亲藩入主且使用非正统的手段,其人如果本领泛泛想来不会荣登宝座。然而,就是这些亲手制造小康局面、延续盛世生命的统治者,在他们统治的后期自身的缺陷已经给王朝的整体带来不可低估的负面影响,像乾隆就自己布置了王朝衰亡的陷阱。他们尚且如此,更遑论其他了。