11月21日星期三,当美国家庭沉浸在感恩节前的忙碌和与家人团聚的欢乐之中,没有人注意到太平洋上,海上风暴乌云正滚滚,中美军队关系也一霎时也变了天。


小鹰号航空母舰战斗群原定于周三到香港停留四天,让小鹰号上的8000名美军同家人在香港停靠,同已抵达香港的亲人共庆感恩节。中国在最后一刻决定,拒绝“小鹰”开进香港。几小时后,中国外交部以”小道主义”原因为由,允许“小鹰”停靠,但是到过香港二十多次的“小鹰“不领情,虽然天气恶劣,仍然打道回日本横须贺基地。


美国一向视香港为其军舰在亚太地区的一个重要补给站,舰只在港内补充食品和燃料,而官兵们则可以上岸休息、购物,还能往家里寄信、寄礼物。因为香港过去的地位,美军军舰一向不费太多气力,就能在此停泊。然而,在“小鹰“原定抵港的三四天前,美国已经有两艘海军舰艇被中国拒绝开进香港。当时,美军两艘扫雷舰在南中国海遭遇恶劣天气,要求到香港补给燃料和避风雨,同样遭到中方拒绝。


美国军舰访港一直是中美关系一尤其是其军事关系一的晴雨表,8000多官兵和家属面子被驳,美国太平洋司令部司令基廷说,他对此感到“困惑与关切”,但保证将同国务院和国防部官员讨论,如何就此事作出回应。


华盛顿对中国说“不”的原因广为猜测,焦点最多地落在此前美国对台湾军售案上,分析人士认为,中国可能对美国国防部长盖茨访华时对此事没有通报而极为不满,小鹰号事件是一个“下马威”。当然,美国国防部在没有正式反应之前已经用行动表了态,强压怒火的“小鹰”在返程时直插台湾海峡,对此动作官方轻描淡写是“恶劣天气所迫”。



“虽然美国媒体大肆报道这一事件,我不觉得这会长远影响中美军事关系。”美国世界安全研究所(WSI)中国项目主任孔哲文(EricHa,Hagt)说, “这不像EP3海南撞机事件,或者两国潜艇尴尬地'面对面',小鹰号事件对美国没有真正的军事威胁。”话虽如此,中国拿小鹰号开刀不免冻住了中美海军合作的良好气氛。孔哲文说,同很多领域的合作不同,中美海军之间的交流以至于合作,其实“雷声小,雨点大”,虽然一小步一小步进行,两边在不少事情心照不宣,但是都寡于言词。


在今年中国海军司令7年来第一次访问美国,美国提出希望中国考虑参与全球海事安全架构、即“千舰海军”计划(1000-ShipNavy )的可能性,即在自愿的基础上,建立一个由海军、海岸警卫队、航运以及执法部门联合组成的跨国网络,联合世界上所有能联合的海上力量,维护海上安全,在突发危机的时候做出反应。虽然,中国对此公开的态度并不积极,但是总体上反应温和。


“中美海军之间是两国军队中唯一共享巨大利益的军种,从能源和贸易运输,到非传统安全,打击海盗。更不要说,美国虽然是西太平洋上最强大的力量,但是并非控制性力量,中美海军不乏利益和领域进行合作。相对而言, (美国)陆军和空军没有象海军那样同中国有那么多合作的可能性。所以,从这点来讲,我对这次中国针对小鹰号的举动感到不可思议,”孔哲文对《华盛顿观察》周刊说。


“虽然中国还没有解释为什么拒绝小鹰停靠香港,但是这次事件可能会提醒美国, 自己一些影响中国利益的行动会有后果。”孔哲文说, “而中国将越来越有力量如此'提醒'美国。