欧罗巴的重装甲“神话”

如果用辉煌来形容我之前所介绍的第501独立重型装甲营的话,503营的历史就称得上是一个“神话”。苏德战争初期的东线战场,尽管德军当时牢牢掌握了战场上的主动权,但苏军的KV-1和T-34坦克给德军带来的巨大震撼已经使得那些高傲的日耳曼人明白那些昔日让他们引以为豪的坦克技术和性能上的优势早已旁落他人,这也加速催生了日后名声大噪的虎式坦克。独立重装甲营,作为虎式坦克的基本作战单位,也从此登上了历史舞台。尽管在编号上要晚于501和502,但503重型坦克营却是第一个成立的虎式坦克营。这也似乎注定了它不平凡的一生。

1942年5月4日,第503独立重型装甲营在德国第3军区的两个后备连队的基础上正式组建而成。部队的组建和训练工作被安排在了位于新鲁平(Neurappin)的驻地,首批组建的单位包括营指挥部,维修连,第一和第二装甲连,其中大部分的指挥人员调自第5第6装甲团,当然同时也接收了大量没有任何装甲作战经验的“菜鸟”。

在系统地完成了基本构建和相关条款作战要求的训练之后,整个营于1942年8月奉命转移到

了奥地利的德勒斯海姆(Dollersheim),在那儿503营得到了编制内所应配属的相关重型装甲装备。由于当时最高统帅部(OKH)还没有对保时捷和亨舍尔两个公司的虎式坦克作出最后的抉择,503营的第一连当时装备和训练的非常罕见的保时捷性虎式坦克,这可能也是唯一一支装备过该型号虎式坦克的部队。而在亨舍尔公司最后的较量中胜出之后,第1连也交出了他们所有的保时捷型虎。而到了当年的12月初,503营才得到其第一辆生产型“老虎”,虎式坦克过低的产量是造成这一情况的主要原因。到了42年年底,亨舍尔公司出厂的虎式坦克总数才60辆,而东线,尤其是斯大林格勒附近的严峻局势迫使希特勒不得不把他寄予厚望的新式武器尽快推向战场(其实之前502营的4辆虎式坦克已在列宁格勒小试牛刀),首批的3个营被平均分配到了20辆虎式坦克,除此之外,为了满足编制上的需要,每个营还分别得到了25辆左右 装备24倍口径kwk75mm坦克炮的三号坦克(503营为31辆)。显然,这种虎式三号坦克混编的装甲营在战斗力上自然远不如按计划满编45辆虎式坦克的重装营。

尽管准备的不够充分,苏联战线上的巨大危机已经不允许503营继续留在后方训练等待,部队于12月21日便匆忙开赴前线。他们能像右德里安将军所说的那样“像拳头,而不是像摊开的手掌一样猛击敌人”吗?让我们拭目以待。

也许正是由于503营是所有独立重型装甲营中老大的缘故,它是所有营中第一个达到满编虎式坦克的营(45辆)。

该营在建立之后,由于当时虎式坦克的产量极为有限,基本的作战单位构成仅为两个连和一个营部。每个连都有9辆虎式坦克和13辆III号坦克,编成四个排,各拥有两辆虎式坦克和两辆三号坦克,连部装备有虎式坦克一辆,每个连还有一个装备5辆三号坦克的轻型侦查排。第一连的系统编号安排如下:虎式坦克编号分别为“111,113,121,123,131,133,141,143”,相应III号坦克的编号为“112,114,122,124,132,134,142,144”,“100”是连部的指挥坦克,而轻型侦查排的5辆III号坦克编号则依次从“101”至“105”。第2连的编号安排与此相同,唯一变化就是第一个数字全都是2。营部的两辆虎式坦克编号比较特殊,分别用I和II表示,此外还有一个由五辆III号坦克组成的直属侦查排。到了43年的2月,部队进行了重新整编,每个连将的虎式坦克和III号坦克集中使用,编为两个轻型坦克排(4辆三号坦克)和两个重型坦克排(4辆虎式坦克)。而到了库尔斯克战役前夕,全营才终于达到了原先计划中的45辆虎式坦克的编制。

到了诺曼底全营在重新装备虎式坦克的同时第一连还作为国防军重装营中试点连队第一个装备了12辆虎王坦克,剩下的缺额由两辆虎式坦克弥补(编号133,134)。之后在8月份第三连又装备了14辆虎王坦克,这也是第一个整支参战的虎王坦克连队。

在一九四四年的9月份,503营成为第四支满编装备虎王坦克的独立重型装甲营,并一直使用该型号坦克和重装营的标准编号直到战争结束。

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而在503营36个月的“生命”中,有27个月是在前线度过的。到1944年的8月,部队确认的击毁记录达到了1500辆,而到1945年3月,官方记录中这个数字已经达到了2000,这真是一个惊人的数字,而在当时营部还有大约20辆虎式坦克,相信最后的数字应该远不止2000,相信如果用“神话”这两个字来形容503营的一生没有人会认为过分。当然,为了达到这一里程碑,503重装营所付出的代价也是相当高昂的。从1942年的12月部队开赴东线到1945年投降,大约有53%的军官,26%的非作战人员和21%的士兵永远的躺在了欧罗巴的大地上。

在不同的时期、不同的作战地点,503营的涂装是有相当大区别的。该营所接受的第一批虎式坦克全车上下用的是灰色调的涂装,其中稍带点蓝色的成分,而炮塔两边则使用白色边框勾勒出的坦克编号。一开始配备给503营的III号坦克所使用的也是和虎式坦克一样的战争初期德军传统灰色涂装。但随着时间的推移,在冬季503营在苏联南部前线全部改涂了白色的“外衣”,炮塔上的编号采用了白色边框加黑色内底。到了春夏季节,为了适应东线的气候变化所有车辆又改用了橄榄绿与黄色相间的涂装,而为了方便己方车辆辨认,还将炮塔上的编号放大加深。到了43年底的时候,部队又给虎式坦克换上了白色的“外套”,其炮塔上的编号也被再次放大,几乎占了整个炮塔高度的三分之一。44年在诺曼底的时候,为适应西欧茂盛的植被,基本采用的是橄榄绿加棕红色的涂装,而炮塔编号改用了白框红底。在刚到匈牙利的时候全营的虎王坦克又用回了传统的橄榄装,到了的冬天自然又得披上白外衣。但该营在45年3月直接从工厂接受的一批虎王坦克则未作任何迷彩处理,部队官兵只能自己动手为其添加了带有亮斑点的橄榄装,并一直使用到战争结束。

上篇:南俄血战

传奇连队

在开始叙述503营在苏联南部的血战之前,有必要先向大家介绍一支在国防军中极富传奇色彩的连队——国防军第502独立重型装甲营第2连。该连于1942年5月在班贝格(Bamberg)作为502营的下属连队组建成立,其大部分兵员来自第1、第10和第35装甲团。7月28日整个连队跟随502营前往法灵博斯特尔(Falbngbostel)进行训练。在当年8月23日502营的第1连跟随营部以及几乎整个维修连开赴了东线北部的姆加城,而第2连则仍留驻原地准备在接收足额的装备之后才动身。可直到42年的9月25日连队才接收到首批2辆虎式坦克,之前生产的大部分“老虎”都优先配给了501营和502营的第1连。而在之后的三个月里,整个连的官兵训练、演示也仅限于自己连内仅有的2辆虎式坦克以及一些常规武器的操作和越野训练。终于在12月21日,统帅部下达了出发的命令,可令连指挥官稍感意外的是,他们的目的地不是如意料之中的前往列宁格勒前线与502营主力会合,而是去斯大林格勒——一个将决定整个第三帝国命运的地方。

正所谓巧妇难为无米之炊,装备部在接到统帅部命令之后马上加快了给即将出征的502营第2连配发的速度,从21日至26日短短5天之内就先后有3辆虎式坦克列装,而就在28日整个连开赴之际又匆匆忙忙的运来了2辆虎式坦克,另外还有2辆已经在前往东线的火车上了。1月3日,齐装满员的第2连乘坐特快专列来到了顿河前线,并且靠近罗斯托夫的一个小火车站停车休整,与车上士气高昂的第2连士兵形成鲜明反差的是这里到处充斥着从前线败退下来的罗马尼亚和意大利士兵。很显然对于轴心国而言,42年的冬天一出悲剧正在顿河上演。而从罗斯托夫开始,列车上所有坦克都将炮弹上膛,以便随时开火抵御从前线渗透过来的苏军先头部队。

终于在经过提心吊胆的数日旅程后,火车于1月5日在普洛列塔尔斯卡亚(Proletarskaja)卸下了该连所有的人员和装备,由于前线吃紧,顿河集团军群马上将这支部队投入到库贝尔列(Kuberle)地区支援第17装甲师,并接受该师调遣。此时,整个连一下拥有9辆虎式和10两III号坦克,编为四个排,真可谓兵强马壮。

8日前出至伊沃瓦斯卡基(Ilowaskij)以西的两个坦克团的苏军部队已与在库贝尔列(Kuberle)的第17装甲师激烈交火,第2连在接到无线电求援信号之后迅速越过整个第17装甲师的防线与敌军坦克直接对话,显然苏军部队被这个半路杀出的“程咬金”打了个措手不及,一战下来兵力装备远远占优的苏军几乎没有捞到任何便宜便匆忙后撤,尽管第2连确认击毁了2辆T-34和8门苏军火炮,但自己也在战斗中损失了一辆III号坦克,可有苏军盘踞的伊沃瓦斯卡基村对第17装甲师防线而言始终是一个巨大的威胁,不等上级下命令,求战心切的第2连便在第二天早上迅速夺回了该村,击溃了驻守在那里的一个已遭削弱的苏军步兵营。可没等士兵们喘上气,无线电里又传来了“15辆敌坦克逼近布拉兹克基(Bratskij),迅速投入战斗并摧毁他们”的指令,而当第2连将士风尘仆仆地赶到那里时苏军早已折回。

10日,苏军从东南方向对第17装甲师施加了越来越大的压力,而第2连则好比是整个战线上的防波堤,在那里,他们又一次顶住并粉碎了苏军装甲部队的猛攻。虎式坦克的坚甲巨炮在这次战斗中发挥了至关重要的作用,连日作战也使得连内坦克待修数量骤增。尽管如此,他们还是在当天晚些时候抽调出所有可以出动的部队——3辆虎式和6辆III号坦克来掩护第16摩步师向西撤退,并在完成任务后于14日与连队大部在普洛列塔尔斯卡亚 (Proletorskaja)会合。此时俄国冬季的严寒使得几乎所有虎式坦克都出现了严重的机械问题无法动弹,幸好此时苏军正忙于解决斯大林格勒和其他方向的战事无力继续向西追击,第二连也趁机抓紧时间修整受损车辆并朝罗斯托夫方向后撤,而在撤退途中又遭伏击,损失了编号200的虎式坦克。22日,已经身心疲惫的第2连官兵终于回到了罗斯托夫,也就是在那里,他们接到了来自最高统帅部的命令,并入第503独立装甲营并成为其第3连。

流血的顿河

回过头来让我们看看503营。当运送该营部队的专列于24日驶过罗斯托夫车站之时,所有士兵都能感受到气氛骤然紧张,从前线败退下来的士兵沮丧的样子明显也感染了503营的将士,一天之后整个营在普洛列塔尔斯卡亚下车,之后便立刻出发去执行指挥部下达的作战任务——要牢牢守住坐落在马内奇河(Manytsch)上的至关重要的两座桥梁,因为几乎所有运往前线的公路补给都要经过这里。而在行军途中,133号虎式坦克由于引擎起火而报废,这也是整个营损失的第一辆坦克。从当天晚上503营第1连抵达马内奇河到次年1月2日,负责保卫这两座桥梁的守备部队实力日益增强,整个503营和相当数量来自其它部队的步兵都被布置在了此处。令人意外的是此时苏军显然没有继续向西发展的意图,在该村度过了平静的两天之后,503营于5日又折回了普洛列塔尔斯卡亚,但该营第2连部队在途经尼古拉耶夫斯基(Nikolajevski)的时候与从前线渗透过来的苏军激烈交火,有一辆三号坦克被隐藏在村内的苏军反坦克炮击毁,由于不明敌情,为避免损失进一步扩大,503营稍作后撤并在一个叫克拉斯尼基(Krasnij)的村子建立起防御阵地。当天晚上,来自第128装甲掷弹兵团第2营的掷弹兵们也赶来支援。6月凌晨5点,营内所有的坦克都开动了马达,一晚的侦察已经摸清了村内敌人的实力——9辆T-34和1辆T60,第一连将负责从正面强攻尼古拉耶夫斯基,而第二连则从左侧包抄切断敌军退路,第1连的进攻出奇的顺利,没等他们杀到村内,小股苏军已经撤退,而不巧的是败退中的苏军又与迂回过来的第2连迎面遭遇,一场激战不可避免,尽管成功消灭了这支苏军,但第2连自身也有2 辆“老虎”和1辆三号坦克被击毁。在尼古拉耶夫斯基补充完弹药与燃料之后,503营又转移到了该村以东2公里的斯提普诺耶(Stepnoje)驻防。

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在7日这天虽然有部分坦克出击执行一些救援任务,但全营大部仍留在斯提普诺耶等待上级进一步指示,所有车辆都进行了维护和修理。第2天上午接到来自第4装甲集团军的命令,所有部队连同第128装甲掷弹兵团第2营全部撤回普洛列塔尔斯卡亚,在那里,集团军司令霍特大将还与所有虎式坦克的车长见了面,一番赞美之词之后,霍特特别强调了503营即将执行的下一作战任务的重要性,并指示部队抓紧时间休整。就在当天晚上10点半,全营官兵接到命令:准备出发。经过三四个小时的急行军之后,503营于9日凌晨抵达了克拉斯尼基 ,并在那里给所有的战车补充了燃料。六点三十分,进攻开始了,目标:维瑟斯尔利基(Wesselij)。

而在维瑟斯尔利基的苏军也早已是严阵以待,先于德军将自己的坦克部队调至当地南部的树林地带埋伏。轻敌冒进的503营这一次吃了大亏,打头阵的三号坦克排刚进抵维瑟斯尔利基村东一带便被来自村内的反坦克炮火力击毁了两辆,还有一辆被打得不能动弹,而此时殿后的第1连的虎式坦克已将全部注意力集中在了村内的苏军炮位上,全然没有注意到从南部树林里杀出的三辆T-34坦克,苏军坦克兵也没错失良机,立即开火朝着打头的141号虎式坦克的侧装甲一顿猛打,将其炸了个底朝天。正当进攻的德军被打了个措手不及之时,幸好第2连的坦克及时赶到与苏军坦克接火,顽强的苏联坦克也并没有因为敌众我寡而退缩,一发精准的76.2毫米炮打穿了121号虎式坦克的发动机室。而第2连也是付出了2两三号坦克之后才消灭了这3辆T-34。由于维瑟斯尔利基村内苏军反坦克力量很强大,而在村外又吃了苏联坦克一记闷棍,503营不得不暂时后撤以等待配合作战的第128团第2营的掷弹兵。时至下午,心有不甘的德国人又以5辆虎式坦克为先导,辅以大量的掷弹兵向维瑟斯尔利基再度吹响冲锋号,然而在苏军猛烈的炮火面前德国人根本没有机会靠近村子。还在指挥这次进攻时不幸阵亡。无奈之下部队不得不于当天晚些时候撤回了克拉斯尼基,但一路上与苏军零星的交火始终没有停止过。显然在维瑟斯尔利基,俄国人的顽强给初出茅庐的503营士兵上了生动的一课。

(503营战斗报告,在维瑟斯尔利基前后有4辆虎式坦克被苏军击毁除籍,余16辆)

没等部队在当地睡上一个好觉,苏军当天发起的全线猛攻使得503营不得不抽调出其所有可开动的坦克部队对前进至布琼诺夫斯卡亚(Budenowskaja)的苏军装甲部队进行反击,正当前线情况危急之时,虎式坦克的出现无疑大大动摇了苏军进攻部队的士气,没多久他们便主动后撤,而苏军于次日下午发起的第二次猛扑也被击退,在战斗中斯图卡和炮兵部队的支援起了很大的作用,也正是在那里,503营的士兵第一次与来自党卫军“维京”师的掷弹兵们一起并肩作战。终于在晚上九点,前来换防的部队替下了503营,使其有机会撤回普洛列塔尔斯卡亚休整,而全营的官兵们也迎来了久违的沐浴和饱餐一顿的机会。

之后两天的时间里,尽管斯大林格勒前线战火连天,但503营的部队一直被上级命令留守普洛列塔尔斯卡亚,除了零星的与当地游击队的交火之外几乎无所事事,同时也给了后勤部队充分时间去修理各型受损车辆,总算到了13日晚,营部得到命令去攻击已经前出至米内奇河(Manytsch)以东巴拉尼克(Barraniki)一带的大约两个营的苏军部队,但由于普洛列塔尔斯卡亚地处第一装甲集团军后撤时的咽喉要道,绝不能有任何闪失,所以在营部出兵反击的同时仍留下了辆老虎和6辆三号坦克以及相当数量的掷弹兵,德军冒着刺骨的寒风进行了一夜的急行军之后,赶到了新马内奇河,此时第一缕阳光刚刚照到大地,为了打敌人一个措手不及必须马上发起进攻,由5辆虎式坦克组成的攻坚部队将负责拿下当地的一个探明由少量苏军部队控制的村庄,而所有轻便的三号坦克则以最快速度通过横跨马内奇河上的桥梁直插巴拉尼克,巧的是当地的苏军部队此时正列队准备发起新一轮突击,双方坦克部队就这样在巴拉尼克不期而遇,而德军的虎式坦克和掷弹兵也随即赶来助阵,苏军坦克显然不是老虎的对手,三十六计走为上计,凭借着当地复杂地形和T-34机动灵活,成功摆脱了德军追击,而在巴拉尼克村内,苏军埋伏的反坦克炮部队还是给德国人造成了很大的麻烦,一辆虎式坦克和一辆三号坦克先后由于侧后装甲中弹而报废。刚刚拿下作战目标的503营指挥官还没来得及高兴,就接到了司令迅速回师的电令,可就在回师途中113号虎式坦克居然陷入路边的沼泽地而无法动弹,费了很大劲,几乎出动了所有后勤部队才将其于次日上午十点拖回普洛列塔尔斯卡亚 (Proletarskaya)的驻地。

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(503营战斗报告,有1 辆虎式坦克遭苏军反坦克炮偷袭被毁,余15辆)

从16日开始,普洛列塔尔斯卡亚附近局势骤然紧张,苏军向这个方向渗透过来越来越多的部队,苏第28、51两个集团军从东南两个方向逼近,而也正是在这几天,德军将有越来越多从高加索撤出的部队会途经此地,其中就包括了同样装备虎式坦克的502营第2连。为确保普洛列塔尔斯卡亚万无一失,统率部队除了第503营及128团第二营之外,还特地调来了党卫军第5“维京”装甲掷弹兵师。这几支被寄予厚望的精锐部队将担负起掩护整个第1装甲集团军向罗斯托夫后撤的重任,部队沿马内奇河向东一线进行了全面重新布防,所有在普洛列塔尔斯卡亚城内进行修理的坦克也得到命令在必要时将被作为固定火力点使用,并且连夜赶工修筑防御工事。到了第2天,503营第一连的部队已经和从克拉斯尼基方向杀来的苏军先头部队接火,紧张的气氛几乎令人窒息,可就在德军军士们认为一场恶战难免之时,503营突然于下午5点左右接到了全线撤离普洛列塔尔斯卡亚——这个曾是全营将士满怀信心奔赴苏东前线的起点小镇的命令。尽管心有不甘,但部队还是马上脱离与敌军的接触,全面退至马内奇河以西,在最短时间内完成集结并后撤,当天晚上抵达布伦诺基(Bulennoje)并在那宿营。

18日一早,集团军指挥部就从503营中抽出一个坦克排支援党卫军“诺德兰”装甲掷弹兵团,其余大部队则在当地休整一天之后于20日上午5点动身继续向罗斯托夫后撤,由于一路上到处都是被德军丢弃的车辆和大大小小的炮弹坑,使得部队行军的速度非常缓慢,幸好苏联人的飞机此时还没有完全掌控制空权,很少在部队上方出现,否则后果真是不堪设想。在抵达卡亚尼克卡加(Kayalnickaja)之后,官兵们终于能松口气,洗上个热水澡,从罗斯托夫赶来的补给车队也给503营带来了必须的粮食和燃料,士兵们也趁着难得的休整机会给各自家人写去了简短的书信。

而部队在21日抵达巴塔伊斯克(Bataisk)地区的行程真可以称得上是灾难之旅,当地恶劣的路况和复杂的地形几乎让全营的车辆都不得不进行一次检修。在第2天,也就是1月22日,503营在通过顿河大桥之后终于来到了此行的目的地——罗斯托夫城,在那里,营长普斯特中尉(Obersleutnant Post)接到来自最高统帅的命令,与同日抵达的502营第2连合并,将其编为第3连。至此,503营的部队总算全部到齐了,这也是国防军第一个达到满编3个连的独立重型装甲营。

【503营战斗报告,由于有502营第2连的9辆坦克加入,整个营的虎式坦克数量增加到24辆】

守住!罗斯托夫

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在之后的几天里,503营的部队一直留驻在罗斯托夫休整,而后勤部队则整日忙于修理受损车辆,顿河地区一月末的气候是如此的寒冷,以至于似乎连俄国人也不愿意在这时候到冰天雪地的战场上去拼杀。由于前任营长普斯特中尉转调第4装甲集团军参谋部,503营于25日下午迎来了一位新上司赫海瑟尔中尉(Oberstleutnant Hoheisel),这位说话简单扼要的营长给人的第一印象相当深刻——一位精明能干的指挥官,当天晚上,全营将士还第一次收到了远在德国的亲人的来信,所有人都希望他们的状况会越来越好,但令他们深感困惑的是有越来越多的部队顺利地从高加索撤了出来的同时,可恶的俄国人在干吗呢?他们不会真想放第一装甲集团军一马吧。但无论如何,争取来了如此多的时间来休整补充对于一支已经连续作战20多天的部队而言无疑是好事一件。

27日,尽管罗斯托夫城内部队的生活一切照旧,但在城外俄国人的脚步已经越来越近了,为了以防万一,503营组建了两支机动部队,随时待命出击,分别由第3连(原502营第2连)连长朗格以及杰姆拉斯少尉指挥。此时苏联人的飞机越来越多的光顾了罗斯托夫,显然苏军下一个目标就是这里。在28日晚上,由于指挥作战出色,第一连连长冯·科贝尔少尉被授予了铁十字勋章,而一同获得这一荣誉的还有特斯莫下士和装甲兵弗格尔。到了30日,困守斯大林格勒的第6集团军全军覆没的消息传来,尽管早已是意料之中的事,但仍在全营官兵的心头蒙上了一层浓重的阴影,每个人都在担心罗斯托夫会不会是下一个斯大林格勒。但似乎503营的好日子还远没到来,之后几天里,后勤部门不断送来了士兵们的家信和相当不错的伙食、弹药、备件和以往最为缺乏的燃料,经过补充都达到了规定的基数,每个战士此时仿佛又过回了一个正常人的生活,可能唯一的变动就是统帅部将503营调归第11装甲师指挥,受命和该师一块确保罗斯托夫万无一失。为此全营部队还于2月初在城内进行了巷战演练。

但到了2月5日,战局急转直下,从斯大林格勒调来的苏军坦克部队已经打到了与罗斯托夫隔海相望的巴塔伊斯克,并与驻守在那里的第23装甲师展开了激烈的巷战,而503营也接到随时准备渡河支援的指示,所有车辆都进行了出发前的最后一次检查并对发动机进行了预热,看来统帅部再一次把503营当作战线上的消防队员来使用。在当天下午,全营官兵得到的命令却不是出发,而是睡觉,好好的睡觉。

次日凌晨1点左右,面貌焕然一新的部队借着夜色悄悄的出发了,没多久,除了留下部分兵力守在顿河北岸桥梁旁一个地理位置相当重要的学校外,全营大部分人马都成功渡河并与已在巴塔伊斯克激战一天的第23装甲师取得了联系,从他们师长口中得知苏联人在入夜之前已经占据了整个巴塔伊斯克大部分地区,失陷只是早晚的事,赫海瑟尔营长明白想要进可能长得守住罗斯托夫,为友军的撤退乃至反击争取更多的时间,作为罗斯托夫南大门的巴塔伊斯克决不能如此轻易失守,一番观察和准备之后,503便连夜向苏军阵地发起反击,而第23装甲师士兵一见友军杀到,也不顾一天作战的疲劳马上投入到教训苏联人的行列里,一路乘胜追杀而来的苏军部队根本不可能想到德军能在此时组织起有效反击,毫无思想准备之下吃了个大败仗,辛辛苦苦激战一天得到的巴塔伊斯克一个反扑又被503营夺了回去,可等到白天退出城外的苏军缓过神来之后,巴塔伊斯克立刻又被铺天盖地而来的苏军炮火所覆盖,由于当地地形复杂不适合坦克行进,苏军在炮击过后只投入了步兵发起反击,尽管在兵力上占绝对优势,这是根本无法动摇由503营的坦克驻守的防区,8日学乖了的苏军先用飞机来寻找和歼灭德军在巴塔伊斯克的装甲目标,这次可轮到德国人遭殃了,一个上午503营就有3辆坦克吃了苏联人的航空炸弹而无法动弹,而此时对面苏军又有一个师的援兵赶到,显然继续固守此处已经毫无意义,稍作抵抗之后德军于8日晚悉数撤回罗斯托夫,并炸毁了连接两地的桥梁。

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9日,尾随而来的苏军已开始大规模强渡顿河,想一鼓作气直接拿下罗斯托夫,双方部队沿着两岸进行了一场血腥的厮杀,而各自的坦克也在拼命向对岸的敌方目标凶猛射击,就在当天早上来自503营第1连的111号虎式坦克上演了一场“隔山打牛”的好戏,该坦克首先在北岸占据一个有利于观察的斜坡,而向前下看去则是静静流淌的顿河河水,用望远镜观察到对岸地形相当平坦,此时恰好有支苏军炮兵部队正在当地架设炮位,一辆辆卡车不断运来了各型重炮和大量弹药,由于伪装成功,他们显然没有意识到自己的一举一动已被隐藏在对岸的德军坦克了如指掌,机不可失,111号虎式坦克首先瞄准的是苏军满地乱放的弹药箱,四炮精准的曲线射击之后,对岸的炮兵阵地已是一片火海,然后德国人又用直线点射一个一个地干掉对岸目标,而弹药爆炸的巨大威力早已使苏军炮兵乱了阵脚,根本没有还手之力,就这样,111号虎式坦克仅凭一己之力便端掉了敌军一个炮兵阵地,正是德军装甲兵的冷静沉着和精湛射术导演了这出好戏。

虽然503营和其他德军装甲部队在罗斯托夫打得相当不错,但在装备和兵力上占绝对优势的苏军还是从好几个方向渗透过来,10日,罗斯托夫城内的战斗已经打响,先前在当地构筑的工事可帮了503营的大忙,如同德军坦克在斯大林格勒一样,T-34在罗斯托夫也就像是使不上劲的蛮牛,到处横冲乱撞,但一不小心就被不知道从哪里射来的德军炮弹结果了。德国人在白天有组织地防御边打边撤,晚上一个反扑就将白天失去的阵地夺回大半,这样的拉锯战持续了好几天,直到2月14日,第1装甲集团军大部已脱离险境之后,此刻作为顿河集团军群司令的曼施坦因才决定放弃罗斯托夫,而作为掩护别的装甲部队撤离的503营一直在此地留守作战到19日才开始向斯大林诺(Stalino)退却,在那里作短暂的防御之后,部队于2月22日下午到退到了此行最终的目的地——马里波乌尔(Mariupol又称日丹诺夫),并接到命令在此建立防线、休整驻扎。而此时,苏德双方围绕哈尔科夫的争夺正如火如荼,苏军统帅部将全部的力量都投入到这场在北顿涅茨河展开的博弈之中,而503营所在的米乌斯河地区则成了被人遗忘的角落,再加上当面苏军连日突击损失消耗相当大,随着战线推进后勤也为能及时跟上,503营也就顺利成章的在马里波乌尔站稳了脚跟,并在那一呆就是一个多月,尽管期间也有不少零星的战斗,但部队总算又有机会喘口气了。

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【503营战斗报告,在巴塔伊斯克和罗斯托夫,先后有3辆坦克由于机械故障来不及修理而自毁,余21辆】

回顾德军从高加索一路退来的艰辛历程,看似非常简单,就是将原先在顿河南岸的第1装甲集团军通过“蛙跳”转移到其西北面,但这种撤退实施起来难度极大,只要罗斯托夫易主,整个集团军势必将重演斯大林格勒的覆辙。正是连日作战,早已疲惫不堪的第503营和一些其他德军装甲部队神奇般地死死守住了罗斯托夫半个月之久,才使得马肯森将军的第1装甲集团军能成功退出高加索,逃过一劫,而该营自身也曾几度陷入被包围的险境之中,钢铁般的意志和惊人的战斗力是503营能顶住苏军重压却不崩溃的唯一答案,而503营的传奇也正是从罗斯托夫开始的。战后许多西方历史学家将此次撤退称为军事史上的奇迹,但创造这个奇迹的究竟是战绩卓越的曼斯坦因,或是因此战而荣升元帅的克莱斯特,还是……

是休整,更是备战

在经过43年年初斯大林格勒和乌克兰一带的激战之后,已经精疲力竭的503营在马里波乌尔度过了近两个月相对“悠闲”的时光,4月14日部队又通过铁路转移到该城7公里以外的博戈杜霍夫(Bogoduchow)。并在一个名叫西蒙约夫贾亚(Semenjofjar)的小镇安营扎寨,同时还接收了从后方调运过来的新造好的虎式坦克。许多官兵还借着空闲时间在营地里玩起了足球,可好景不长,几天后,部队又奉命起拔,沿着从哈尔科夫到别尔哥罗德的公路行军,并抵达了距离别尔哥罗德后方30公里的地区,以准备应付那个地区可能发生的突发状况。在那里,营里对受损或有机械故障的老虎进行了充分的维护,并且又有不断一批新来补充的虎式坦克抵达(4月11日在马里波乌尔有10辆、下旬在博戈杜霍夫有14辆),而大量的伤员也在这段时间里回到了前线,部队的状况每况愈佳。其所属的3个连也交出了之前临时为凑数而编入的三号坦克,全额补入了这24辆虎式坦克,这使得每个连都有14辆虎式坦克(每个排3辆,连部2辆),外加营部3辆,共45辆。此时,实力强大的503营除了3个满编虎式坦克连之外,还有相当数量的辅助车辆。

1943年的5月初,计划中的对库尔斯克发起的攻势(又称堡垒作战计划)被提上了议事日程,希特勒为等待被他寄予厚望的新式坦克而推迟了原定的进攻时间,5月10日,503营转移到哈尔科夫,部队进行了高强度的训练,特别是潜渡训练和炮手的针对性训练。为此,所有部队都以排为单位在顿涅茨河一带进行了反复的训练。之后的战事证明,这一训练是非常有远见的。在那里,营里的侦查兵已经奉命前往苏军后方摸清了对方在这一战线的火力点、反坦克炮的位置以及机动部队的情况,做到了知己知彼。

到6月初,双方都加紧为即将开始的库尔斯克会战做准备。503营当然也没闲着,部队协同有“魔鬼之师”之称的国防军第7装甲师在哈尔科夫地区进行了大规模的操练。而此后在6月27日,部队又在前来视察的南方集团军群司令冯·曼斯坦因和一批受希特勒指令前来东线观摩的高级将领面前进行了一次小规模的演练,部队在演习中表现出的极高的军事素养获得了将军们的交口称赞。大约就在此时,陪伴全营官兵多时的营长赫海瑟尔中尉由于表现突出奉命前往位于帕德尔伯恩的坦克兵训练营地担任虎式坦克训练的教官,H.G.卡根内克上尉成了营里的新任指挥官。

在即将开始的“城堡”行动中,503重型坦克营奉命接受第三装甲军。这个军有第6,第19和第7三个装甲师组成。尽管在编制上仍受营部领导,但为了战斗需要,503重装营不得不在战前以连为单位分散到这三个师中。尽管营里很多人对这一安排持有不同的意见,这三个装甲师的师长还是一致认为凭借着虎式坦克强大的火力和坚固无比的装甲,如果以它们作为箭头部队就能轻而易举地突破敌人强大的防线,毕竟虎式坦克的战斗力不是那些装甲贫弱的三号和四号坦克能比的。

结果,第一连奉命去加强第6装甲师,而第2,3连分别调拨到了第19和第7装甲师。其中,第三连接受了第25装甲团的领导,团长舒尔茨,一位钻石骑士十字勋章的获得者。而在这次规模宏大的战役中,第三连的表现也没有辜负他们“传奇连队”的美誉,是全营三个连中作战最为抢眼的一个。

战斗还未打响,作为每个师先头部队的虎式坦克连便奉命开赴北顿涅茨河的河岸边,并奉命对河对岸进行隐蔽性侦查,以寻找能够让虎式坦克成功渡过的浅滩,入夜,各连又先后派出了由战斗工程人员和掷弹兵组成的侦查人员前往河对岸进行侦查,第一连和第二连很快便找到了渡口,而第三连所有突破的战线上的河床太过陡峭而不得不让工兵预先进行爆破以便坦克登岸,因此,该连的抢滩方案便成了先让掷弹兵渡过抢占桥头堡,工兵完成爆破并架桥之后坦克再过河,而在此期间河对岸的火力支援无疑是至关重要的。

在7月4日晚,三个连全部进入了战斗位置,负责掩护的迫击炮部队也占据了河西岸具有良好的观察视野的炮位,而每个连队时不时派出一些侦查兵力过河进行试探性经,以摸清河对岸苏军防御的火力点,全营的每个战士都明白,他们即将参加的是一场永载入史册的伟大战役,甚至可能决定整个帝国以及他们个人的命运。每个人的内心都被既兴奋又恐惧的错杂心情占据着。

【503营战斗报告,部队于4月前后共接受了24辆新到的虎式坦克,总数达到满编45辆】

堡垒作战

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7月5日凌晨2点30分,德军的大炮开始发言,与此同时,步兵乘坐的橡皮艇也开始横渡顿涅茨河。在地形最为不利的第三连的战线上,该连先头第二排连同工兵和掷弹兵一块涉水冲向对岸的河床。没一会儿苏军的反击便开始了。大炮和机关枪都瞄准了两岸的渡口,而编号221的虎式坦克(应该是第二排的指挥坦克)利用着夜色的掩护第一个成功的横渡了顿涅茨河并且开始试图向更远一点的河岸前进,虎式坦克出色的潜渡性能和之前在哈尔科夫进行的潜渡训练在这里发挥了至关重要的作用。然而,令德军始料不及的是,该地段顿涅茨河的河岸不仅陡峭,而且河床许多地方的土质还相当的松软,无法承受虎式坦克巨大的重量,这也使得这头笨重的老虎一上岸便无法动弹,第一次强渡失败了。不得已,德军只能用钢索拴住这辆坦克还在水中的那部分,并且成功地将它拖回水里,准备另找一片坚固的河岸登。请注意,这一切的拯救行动,都是在苏军防御部队持续的炮火和机关枪火力下完成的。德军士兵作战素养之高,协调能力之强可见一斑。

第一次渡河的失利并没有挫伤第三连官兵的信心,这也使连指挥官意识到必须在河岸上架设一座能够允许虎式坦克通过的桥梁。这时的老虎,只能零散的分布在河对岸进行一些火力支援的任务,而此刻战场上的主角就成了那些毫无装甲力量掩护,但仍奋力进攻以图杀开一条血路以便能让工兵部队能顺利在河上架起一座能供虎式坦克通过的桥梁的掷弹兵们。然而这一看似不可能完成的任务却被第三连的掷弹兵做到了。在顽强顶住苏军5个小时炮火反击并且付出了惨重的伤亡代价后,以效率高著称的德军工人部队终于成功地在顿涅茨河上架起了一座牢固的桥梁。到了当天下午,第三连的虎式坦克终于都成功地过了河,并立刻配合已经在桥头堡上苦战多时的掷弹兵部队一一拔除了河对岸苏军的支撑点,而且还扩大了登陆场,步兵部队付出的鲜血总算没有白流。但已经精疲力尽的突出部队不得不停下了继续前进的步伐。并等待后面的跟进的第25坦克团。与此同时,奉命配合第6和19装甲师进攻的另外两个连也在7月5日上午成功的渡过了顿涅茨河,他们所面对的抵抗要远小于第三连。并且都在各自的方向上配合主力部队突破了苏军在正面的第一线防御。

到了7月6日,经过一晚休整的第三连又重新吹响了他们进攻的号角。部队连同第25装甲团一起沿着拉苏姆纳贾(Rasumnaja)向着一个名为奥瓦卡将军(Generalowka)的小村镇方向进攻,一路上,部队接连突破由反坦克炮,迫击炮,坦克和步兵组成的防御阵地。尽管战果相当不错,但部队的损失也相当的惨重。第三连的连长舒尔夫上尉由于受伤不得不离开战场,而他的继任者,来自第25装甲团的冯·罗森中尉也在5天后受了重伤。而在第一连,连指挥官杰姆拉斯中尉也在当天被炮火击中身亡。

已经杀红了眼的第三连乘胜追击,沿着计划中预走的方向接连夺取了克鲁托洛戈(KrutogLog), 巴特拉兹卡贾(Batrazkaja),达特斯查( Datscha), 姆贾索杰多沃(Mjassojedowo)和沙伊诺(Scheino), 突破了一个又一个的苏军阵地,加上此后几日的作战,连队自身的损失也是相当惨重的,有统计,到了7月12日,整个连队共有4辆虎式坦克被除籍,几乎所有的坦克都受到了严重的损坏,大都来自于苏军的反坦克炮和无处不在的地雷。仅仅几天中,连队中光阵亡的坦克兵就有15人之多,其中还包括许多有丰富作战经验的老手,这一永久性损失也是无法弥补的。

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