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正如我们今日所见,日本城堡不仅是长期军事发展的最终产物,也是军事变革的见证。十六世纪后半叶,日本的战争形式发生转变,战场景象在那以前是组织松散的军队手持弓箭守卫着木制防御工事,由此演变为众多训练有素的步兵使用火枪在石砌城堡内作战。欧洲在同一时间也发生着类似的军事变革,那些相似之处着实引人注目,但在十六世纪后半叶之前,日欧之间并没有任何文化联系。

日欧的联系始于1543年一艘葡萄牙船在日本海岸失事,与此同时,两个文明很快就认识到相隔如此遥远的两地一直进行着大致相似的发展。双方都正经历着规模空前的战争,在这样的背景下,发展强力的内部军队组织及优良的训练成为必需。另外,两地的战争也都慢慢以步战居多。可是日欧又有一些十分有趣的不同之处,在欧洲骑士放弃他们的长矛改用手枪的同时,日本的骑马武士不再使用弓箭而是用长枪。

然而在城堡与防御工事方面,日欧之间存在着大量相似与不同。1579年,一些意大利人到访了织田信长的安土城,他们带着赞许之意将其与同时代的所有欧洲城堡做了比较,特别谈到了城内装饰之华丽以及石垣之坚固。因为那些早期的到访者中没有军事人员,只是一些商人和牧师,所以并不能期望他们从技术知识的角度对日本城堡进行评论,但是安土、大坂和江户的石垣给当初的到访者们留下了极深刻的印象,所有的这些都被热情洋溢地描写入了天主教文学作品中,而他们正是用这些与西班牙、意大利当时的现有建筑物作对比。

那么他们用来与日本城堡作比较的是什么呢?至16世纪中叶,那些环绕维罗纳[1]、锡耶纳[2]或罗马的巨大斜面石墙已成为一个成功城市公认的也是至关重要的一部分。这些石头城墙是意大利式要塞风格[3]的定义特征,意式要塞风格的特点是多角棱堡的使用,那是为应对炮战而设计的,是继拱门之后最重要的建筑学创新。诸如大坂等城池的石垣确实与欧式城堡体系有着许多共同之处,但是当时的来访者们并不知道这些相似的建筑实际上有着截然不同的发展历史和修筑方式,就连它们被设计用来抵御的攻击类型也不相同。

文章接下来会具体讨论上面几点,所有的论述都将把日本城堡归纳为一种独特的防御建筑形式,这种防御建筑虽然反映了日本自身的文化和传统,但它却富有想象力地适应着战争环境的改变。就像当时的欧洲城堡一样,日本城堡经受了大量战争的洗礼,而同时所有较之落后的理论在半世纪的内战中因经不起考验而消亡。

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