美博士一派胡言:现在美国就像100年前满清的中国

美国印第安纳大学南湾分校文理学院的历史学副教授Dmitry Shlapentokh博士撰文称,布什不是当今世界的希特勒,美国在伊拉克的失败,也不是纳粹德国的失败。不如说现在的美国有点象"鸦片战争"爆发前的中国(大清帝国),伊拉克战争就象19世纪中国和英国之间的"鸦片战争"。现在的美国人跟那个时代的中国人一样,都有"天朝上国"的良好自我感觉。倘若美国在伊拉克失败,将类似于清朝在"鸦片战争"中的失败。

Dmitry Shlapentokh博士着有《东方对西方︰第一次邂逅──特米斯托克利的生活》(East Against West: The First Encounter - The Life of Themistocles)

文章说,"鸦片战争"爆发前的中国(大清帝国)是历史上最庞大的帝国之一,拥有巨大的资源优势,因此当它轻易就败给几艘英国舰船组成的远征军时,确实令人感到震惊。学者指出,清朝失败的主因是自我中心主义。它的统治集团认为,外国人都是野蛮人,不能给中国带来任何有益的东西。整个中国社会,不管是官员还是平民,都相信它的制度是最好的。不是中国人要接受外人的生活方式,而是外国的野蛮人应该向中国学习。他们顽固地拒绝学习任何新事物,原因非常简单──激进的革新,会危及朝廷的特权。

有人也许以为,美国是勇于闯世界的,清朝与今天的美国实在风马牛不相及。但只要细心观察一下,就很容易发现美国与由朝廷统治的中国,有很多相似。跟那个时代的中国人一样,大多数美国人都相信,美国是最有效率的社会,拥有一切最好的东西︰经济、教育、医疗、军事。对他们来说,这就有如一个新的"天朝上国",是最好的,四周则是"蛮夷"欧洲人──他们在文化上落后美国很多,有待达到美国的完美状态。

在这个新的"天朝上国"眼中,像中国人这样的东方人,是真正的野蛮人,因为他们没有民主,也没有人权;他们使用奴隶般的劳动力,完全漠视"文化多元主义"和"性别平等"。这个社会生产不出什么好东西。如果"蛮夷"能够比"天朝上国"的子民生产出更廉价、质量更好的商品,那仅仅是因为"蛮夷"进行"不公平竞争"。

而事实是,到了今天,美国社会的效率已经降到了最低点。也许有人会辩解说,美国官僚的低效率,仅仅出现在公共服务界别,例如大学和地方官僚体系,而美国其它界别仍严格遵循着市场规则运作,不容任何官僚式的低效率。但如果仔细研究一下就会发现,市场规则在美国商界也失效了。

作为美国社会的一环,军队也遵循着同样的生存模式。战场上的美军士兵,有时不得不自己购买护身装备。与此同时,数万亿美元却被用来生产一些华而不实的军事准备。这些昂贵的玩意,在当前的战争中毫无用处,只有使那些生产它们的公司受益。


这就跟慈禧太后挪用中国发展海军的军费,供自己玩乐一样荒唐。清朝的军事机器效率极底,这跟整个国家的安排密切相关。也正因为如此,英国派出几艘军舰,就能打败这个貌似强大的大帝国。也同样因为如此,伊拉克的少数几个游击队员,正在打败世界上貌似最强大的军事机器。

文章指出,倘若美国在伊拉克失败了,将类似于清朝在"鸦片战争"中的失败。"鸦片战争"决不是一个小事件,它是现代中国历史中的一个关键转折点,导致中国急剧滑进衰落的深渊。如果美国在伊拉克失败了,美国的地缘政治地位,同样会受到重大冲击,从北京到德黑兰的各国,都会重新掂量美国的地缘政治价值。还有可能出现急剧变化,进而对美国经济产生负面影响。

在"鸦片战争"后的一百年里,中国人历经苦难。包括统治精英在内的中国人,都开始相信他们应该去西方寻找解决中国问题的答案。当前这场"鸦片战争"的失败者,可能会面临同样的抉择。

美国人和他国人也许要耐心等待很久,华盛顿"紫禁城"的决策者(及其选民),才会认识到美国社会应该进行大规模的改变,特别是要改变多个世纪以来,东方向西方寻找答案(而不是西方向"专制主义的东方"寻找答案)的传统。

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