几个月前(那时还在福州),我遇到了一个不大不小的难题。我把自己锁在公寓外面了。通常这不是什么大问题,可是我刚搬了新公寓,还没来得及把多余的钥匙放在值得信赖的朋友那里。那一刻我想了很多种解决方案。


首先,我给室友打了个电话,可那个时候他正在宾馆和从法国远道而来的女友共度良宵,看来指望他赶回来救我是不太可能的了。接着,我想到我以前理发店的同事那里借住一宿。可在福州,没有一个正常人愿意睡在一个没有空调的房间里,除非他已无路可走了。最后一个办法就是住宾馆。但在福州星级宾馆一晚大约要200元人民币,那时已经凌晨一点了,这个选择似乎有点划不来。


当我徘徊在福州午夜的街上,脑子里忽然浮现出一个想法。有一个地方不错!那里会有一个单间,有空调、电视、干净的卫生间和淋浴,而价钱不过区区50元人民币……这就是福州随处可见的按摩/桑拿洗浴中心。别误会我,我不是指门外闪着粉红色灯光的“发廊”,我说的是那种正规的按摩中心,那里有专业的按摩师和干净的浴室,以及相当于大多数3星级宾馆的房间。如果在同等条件的3星级宾馆住上一晚,价格可能高出9倍、10倍吧。


这个好点子来自我的好朋友希姆。2006年5月我们曾一起在中国的湖南和江西旅行。7天时间里我们到过6个城市,没有一个晚上是在宾馆度过的。我们3天晚上在火车上过夜,剩下4个晚上我们都住在按摩中心,每晚的花费仅有30或40块钱。正如希姆总结的:“价格跟住在青年旅社里差不多,甚至还会更便宜,又能每晚都享受到免费按摩,何乐而不为。”


现在,我有个这样的计划,我开始寻找最近的洗浴中心。大约离我的公寓15分钟路程的地方,我找到了一个可以提供按摩服务的地方。一般的按摩是80元,足浴50元。我从没尝试过足浴,我想试试。我被服务员领到楼上的一个小房间,屋子里装有空调,电视里正放着中国“脱口秀”节目。我躺下,全身彻底放松,大约15分钟后,一个女服务生提着一桶热水进来,告诉我桶里泡有中草药。当我的腿浸泡在桶里以后,她开始清洗、按摩我的双脚的每一个角角落落,这大概持续了半个小时。


我感觉我的脚比我刚生下来那一天还要洗得干净。那时快夜里两点了。床是如此干净、舒服,温度也刚刚合适。我关掉电视,呼呼大睡。第二天早上,我睁开眼睛时已是早上9点了。我穿上按摩中心提供的拖鞋,冲了25分钟的热水澡。9点30分,我到前台结账,支付了50元人民币,然后打道回府。


在按摩中心过夜是我待在中国期间学到的最有价值的小伎俩之一,我很惊讶大多数人居然没有利用这个好处。毕竟,如果在按摩中心能享受到同样的待遇,我们为什么要在宾馆里花200元钱呢?不喜欢中国也不行啊。