说到宦官相信都不会陌生,在世界历史上,宦官是一种很特殊的政治产物,虽然它并非中国所独有,但就历史的悠久、制度的严密、机构的庞大而言,中国的宦官堪称世界之最。

所谓宦官,就是那些被阉割了生殖器官在皇宫为最高统治者和他的家属服务的工作人员,即人们常说的太监。显然,皇上既要这些男人服侍,又担心他们在后妃等女眷身上不守规矩,便采取骇人听闻的措施去掉他们的性器官。可以说,宦官是封建制度的受害者,值得世人同情。

不过,这种残忍的做法,只能止住宦官们的花心,并不能扼制他们的野心。由于他们经常接近皇上,容易得到信任与重用,品质不好的人就可能因此弄权干坏事。查一下中国古代宦官,宦官常常起着很不好的作用,主要的事件如东汉末年的宦官乱政,明代中期宦官对政治的干预。就个人而言,赵高、宗爱、童贯、刘瑾、魏忠贤等等,都是罪恶累累、令人讨厌的人物,清史要是修了,慈禧的大管家要李莲英肯定也在此行列。当然,事情不能一概而论,历史上的宦官,并非都干过坏事,他们中的多数(尤其是小宦官),规规矩矩,任劳任怨,个别人还有所作为,特别是汉代的蔡伦与明朝的郑和,他们彪炳历史,成为中华民族杰出的人物。

蔡伦,桂阳(湖南郴州)人,出生贫寒。当上宦官后,经常在皇帝跟前走动,由于忠诚老实又心灵手巧,深受赏识,官到中常侍,还被封为龙亭侯,“豫参帷幄”。但他从不以此作为资本弄权,而是喜欢学习和研究,据《后汉书》记载,蔡伦“每至休沐,辄闭门绝宾”,全身心做他喜欢做的事,如手工艺或园艺。他是主管制造御用器物的尚方令,非常注重质量,凡是他所做的产品“莫不精工坚密,为后世法”。蔡伦很喜欢读书,但当时的书,“多编以竹简”,一篇文章几十支甚至几百支竹简,非常重,读起来不方便,“其用缣帛者”,又很贵,普通人买不起。蔡伦觉得是个问题,便潜心总结两汉以来用麻质纤维造纸的经验,不断探索改进,经过多次失败,终于在元兴元年(公元105年)“用树肤,麻头及敝布、鱼网”为原料,造出了介廉物美的新纸,并上奏皇帝。“帝善其能,自是莫不从用焉,故天下咸称蔡侯纸”。蔡伦的造纸工艺与现代造纸工艺大体相似,因此他成为中国古代四大发明之一的造纸术的发明者。不幸的是,那时连续几个皇帝年纪都有很小,太后们临朝亲政,外戚擅权,宫廷斗争十分激烈,蔡伦身陷漩涡,几经反复,遭到迫害,最终不甘受辱,“乃沐浴整衣冠,饮药而死”。后人无不为之扼腕叹惜。

郑和,云南昆明(今晋宁)人,出生于回族家庭,原姓马,小字三保。朱棣(即明成祖)还是燕王时,三保就因随其起兵有功,赐姓郑,在藩邸工作。后来朱棣取代惠帝即位,郑和也就顺理成章地入宫,且深受明成祖的信任,被提拔为内官监太监。郑和的祖父与父亲都曾去过***教地麦加,这使他从小就对外面的世界有所了解。永乐三年(公元1405年)明成祖派他与王景弘出使西洋。据《明史》记载,永乐三年,命和及其侪王景弘等通使西洋,将士卒二万七千八百余人,多金币,造大船修四十四丈,广十八丈者六二,自苏州刘家河泛海至福建,复自福建五虎扬帆“。郑和率领这支庞大的船队先后到过占城(越南中南部)、爪哇、旧港、苏门答腊、蹋兰(斯里兰卡)等地,于永乐五年(1407年)归国。以后,他又六次奉命出使,最后一次已是六十岁的老人了,仍兢兢业业地完成使命,回国后不久即病故。郑和七次下西洋,途经三十几个国家,最远处到达非洲东岸和红海海口,有效促进了中国与亚非各国的经济、文化交流,比意大利人哥伦布发现南美洲(1492年)早半个多世纪,是世界航海事业的伟大先驱者,他带头绘制的《航海地图》在国际交通史上也占有重要的位置。正如《明史》所称赞,“三保太监下西洋,为明初盛事”。

发明家蔡伦与航海家郑和是宦官中的佼佼者,也是中华民族的骄傲。虽然宦官这种政治产物早已不复存在,但了解历史能给人以教育和启迪。按今天的话说,蔡伦和郑和不是一般意义上的残疾人,而是由于封建帝王和政治需要被迫致残,肉体上和精神上都受到严重的折磨,但他们从不屈服于命运的安排,也不随波逐流争宠弄权,他们不卑不亢,正直为人,奋发向上,努力拼搏,毕生为国家和民族作出不朽贡献。这种高尚的品格和认真工作的精神,永远值得后人学习。


本文内容于 2007-11-27 19:32:20 被战区指挥官NO.1编辑

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