南非德班,天意弄人,命运安排了许多不可思议的巧合:英格兰遭遇了4天前把他们淘汰出欧洲杯的克罗地亚,韩国碰到了朝鲜,捷克遇到了斯洛伐克……而亚洲区第1组无疑是巧合中的巧合,基本上是每一档的最强队都抽到了一起,这种“死亡签”的概率只有125分之一。


在抽签之前,种种迹象都表明,中国队的签似乎不会太差。但进入抽签现场后,中国队领队蔚少辉就感觉到有些不对劲。“告诉你这样一个细节,坐在我们中国队身后的是英格兰队。刚进会场时,我就感觉不是很好,因为英格兰队在那么好的形势下最终无缘欧洲杯,点那么背!怎么国际足联就安排他们坐我们身后呢?也不知道是他们的晦气传给了我们,还是我们的晦气传给了他们,最终这次抽签中,我们和英格兰队的签是最差的。”


当阿里·代伊和维阿先后将卡塔尔和伊拉克抽到第1小组时,蔚少辉就有些紧张,并在抽第二档球队时祈祷起来:“第一个千万别是中国队!”但偏偏维阿抽出的第一个签就是CHINA!蔚少辉的脸色有些难看。而当澳大利亚也落入中国所在小组后,蔚少辉只叹自己太背。


英格兰的运气比中国也好不了多少,以至于抽签时坐在英格兰代表团身旁的意大利足协主席阿贝特都忍不住调侃道:“我看了他们一眼,他们脸上满是惊恐表情。”倒是克罗地亚主帅比利奇仍然保持冷静,“我唯一想躲开的球队就是英格兰。这倒不是怕他们,而是有了乌克兰之后,我们这组就有了两支上届世界杯的8强队伍了,英格兰也肯定希望反攻倒算。老实说,这是欧洲区最艰难的一个小组。”


除了克罗地亚,英格兰在第6小组还要遭遇老熟人安道尔,小组其余3队则都是前苏联成员:乌克兰、白俄罗斯和哈萨克斯坦。他们取代了欧洲杯预选赛时俄罗斯的位置,三狮军团注定这次要路途奔波。


捷克和同胞兄弟斯洛伐克已不是首次在大赛预选赛中同组了,1998年世界杯和2008年欧洲杯,它们都同组作战,现在是第3次。要知道,而两队直到1996年欧洲杯,才分开参加预选赛。与捷克和斯洛伐克分列不同,本次预选赛同样分到一起的韩国和朝鲜有心重归统一。同捷克与斯洛伐克间巨大的实力差距相比,近年来朝鲜上升势头明显,已有与韩国等亚洲一流强队掰手腕的资本。