一战德军的空战之王

一战德军头号尖子飞行员曼弗雷德•冯•里奇特霍芬于1892年5月2日出生在德国布列斯劳。他于1918年4月21日在索姆河上空阵亡,年仅25岁。他被德国公众称为红色飞行员,而在英国的宣传机器中,他有一个响当当的绰号:“红男爵”。

曼弗雷德•阿尔贝里希•弗瑞赫•冯•里奇特霍芬是普鲁士贵族阿尔贝里希•冯•里奇特霍芬少校和他的妻子库宁古德所生。曼弗雷德是少校的3个儿子中最年长的。曼弗雷德11岁即进入霍尔施泰特的少年军校接受军事训练,后被推荐到皇家陆军学院深造。

1911年4月,曼弗雷德毕业后被分配在第1枪骑兵团。1912年他晋升少尉。不走运的是在20世纪初,骑兵部队已经明显落伍。马克沁重机枪的发明使得骑兵失去了机动作战的天地,堑壕战、阵地战成为地面战斗的主流。

当1914年第一次世界大战全面爆发之后,曼弗雷德希望在新兴的航空领域再度挑战自我。于是他在1915年进入航空战斗群。1915年10月10日,曼弗雷德的朋友乔格•祖默尔中尉对他进行了24个小时的飞行训练,然后他就第一次放了单飞。

1916年4月24日,里奇特霍芬作为战斗机飞行员首次击落敌机,但是这架法国纽堡飞机掉在协约国控制区,于是这个战果没有被承认。9月1日,曼弗雷德服役于第2狩猎中队,主要飞信天翁DⅡ双翼战斗机。终于,曼弗雷德在9月17日首开记录,这是他第一个得到官方承认的战绩。

1917年是英国皇家空军不幸的一年。1月4日,曼弗雷德的战绩上升至16架,这在当时还存活的德军尖子中列首位。1月12日,曼弗雷德•冯•里奇特霍芬获得皇帝亲自颁授的“功勋勋章”,这是当时德国各邦中的最高勋章。

在成为第11狩猎中队的指挥官后,曼弗雷德将自己战机的一部分涂成了血红色,他认为这样可使地面上的友军便于识别,以防止误击。此外他特别选择血红色也是为了纪念以同一颜色为标志的第1枪骑兵团。

1月24日,曼弗雷德的信天翁DIII翼机的下部机翼在日常飞行中自行折断-这种飞机经常闹出此类故障。3月9日,他在奥佩上空被击落但是很快在同一天再次升空。4月7日,曼弗雷德晋升骑兵上尉,这也是他最终获得的军衔。

曼弗雷德的队员在4月8日驾驶信天翁DIII的日常飞行中遇到下部机翼折断的故障。他大为恼火,写了一封措辞激烈的抗议信并投寄到柏林。飞机设计师安东尼•福克立即赶到前线查看损坏的飞机。回国后,福克便针对信中提出的问题和双翼机的情况改进设计出了著名的DrI三翼机。

整个4月的天空都被德军飞机占领,曼弗雷德在29日一天之内击落4架敌机。英国人称之为“血腥四月”,英国空军在这个月损失了912名飞行员和侦察员!其间有21架战绩算在了曼弗雷德的帐上,从此“红男爵”名震天下。

从5月1日到6月初曼弗雷德都在休假期间,他把大部分时间都花在打猎或是出席宴会,其间德国皇帝威廉二世亲自接见了这位空战英雄。6月24日,曼弗雷德任新成立的第1联队指挥官,这支部队在他阵亡后被命名为“弗瑞赫•冯•里奇特霍芬联队”。

7月,曼弗雷德被道格拉斯•康奈尔上尉和阿尔伯特•伍德布里基少尉击落,虽然他安全地迫降但还是头部中弹,在以后的岁月里曼弗雷德一直受到剧烈头痛的困扰。此后,德军上层考虑到“红男爵”的宣传价值而有意地对他进行保护。但是很快他们发现曼弗雷德总是寻找种种理由溜进机场驾机作战。

尽管如此,曼弗雷德还是将越来越多的时间花在管理事务和社交场合。不过没过多久他就厌烦了,最后“红男爵”还是恢复了全天战斗的习惯,而上层也意识到无法阻止他的决定。于是他们也就此放手让他去作战-毕竟这一行没人能比他做得更好。

第1联队在8月接收了第一架福克DrI三翼机,曼弗雷德驾驶它在9月1日获得了第60次空战胜利。9月6日他离开前线进行了一段康复疗程,在10月赶回前线后他又开始飞信天翁D.V战斗机。

1918年4月,曼弗雷德驾驶着编号425/17的福克DrI三翼机取得了击落2架敌机的战绩。4月21日,曼弗雷德追逐着威尔弗莱德•梅驾驶的骆驼战斗机深入英军控制区。梅的飞行技术很臭:他一直飞不高而且晃晃悠悠。但这反而使得曼弗雷德难以捕捉到他。

在英军阵地上空曼弗雷德紧紧盯住这架路线奇怪的敌机,就在这时一颗子弹从他的后方打来,斜穿过他的身体从胸部飞出。他坠落在科比-布雷公路旁边的田野上。事后有很多协约国士兵赶来捡取他飞机的红色破片留作纪念。而双方飞行员听到这一消息时不约而同地表示不敢相信“红男爵”已经阵亡,因为对他们来说这已经成为了一个神话。

英国人为“红男爵”举行了登峰造极的隆重葬礼:为对应曼弗雷德的军衔,6名协约国上尉抬着这位伟大敌手的棺木在一位神职人员的引导下缓缓前进;当棺木进入墓穴后,两旁士兵朝天鸣枪表示最高的敬意!然后,一位协约国飞行员驾机升空,将拍摄有布满鲜花的墓地的照片和讣告一起空投到德军阵地上。

战后,曼弗雷德的遗体从战区运回国内。红男爵,这位传奇神话的缔造者、一战最高空中王牌在维斯巴登地区的西弗瑞霍夫墓地永远的安息了,他最终的战绩是击落80架敌机。

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