延伸空战场域与战力保持─浅谈空中加油技术

延伸空战场域与战力保持─浅谈空中加油技术

2007/11/26

◎严芳


空战的胜负除取决于战机性能、火力、射控系统及飞行员的战技,战机执行任务时能否延长其续航时间,使战力能持续维持也属重要关键。过去,战机升空至一段时间后,受限于油量,必须落地进行加油,才能再度升空接战。自从空中加油机问世后,不仅战机、连战略轰炸机均可实施空中加油,大幅提升作战效能。可以说,一支空军部队若拥有空中加油机,作战当下的战力不会因加油问题而降低,也能随时对全球各地区实施,并可执行特殊作战支援、紧急空中加油、空运及医疗后送等任务,空中加油的概念彻底改变以往空战的形态,并延伸空中作战的范围。


回顾历史,世界上第一架空中加油机的出现,可以追溯自一九二三年。一九二三年某一天,两架双翼飞机正在美国圣地牙哥的上空飞行,当飞行员突然发现机上的燃料快要用尽时,他们并没有立即返回地面加油,反而有一架飞机出现在这两架飞机上空,垂下一条长长的软管,飞行员随即伸手抓住软管,将软管接到飞机的油箱。只见,上空飞机的燃油从油箱流出注入欠缺油料的双翼飞机,完成全球首次的空中加油。


基本上,空中加油方式主要区分软管式与硬管式两种。软管式加油是英国首先发明。当进行空中加油时,卷在软管鼓轮内的加油软管在煞制机构放松后,会因空气阻力对金属圆锥状浮标施力,导致软管被拖拉而出,再由接受加油的飞机将受油管插入浮标内。由于整套系统体积很小,任何可以挂载副油箱的飞机只要油量充足都可以充当空中加油机,加上操作成本低廉,现今被广泛使用。


软管式加油的特色是多可以对三架飞机同时加油,执行加油时,加油机须先平飞,保持稳定,再以无线电或指示灯通知受油机,受油机再以进入姿势连结加油。不过,采用这种方式加油必须注意,加油过程容易受到加油机发动机排气或螺旋桨后流的影响,须依赖飞行员熟练的技术,稍有疏忽,空中加油恐受阻碍。正因如此,美国空军采用硬管式加油。


论及硬管式加油,空中加油机需要将加油管对准受油机的加油孔插入,加油机的机尾需要人员操作硬管,操作及飞行技巧的要求较高。但因美军现役的 KC-10、KC-135 两型空中加油机均有良好的操控性能,安全性高,足以因应目前高性能战机或大型飞机的加油需求。采用硬管式加油可以在恶劣天候或夜间执行,且加油效率高,不过每次仅能一架飞机受油。


空中加油通常以小队为单位,也就是一次会有两架战机同时前来进行加油作业。加完油的战机会移至右翼外,等待僚机完成加油任务。两架都完成加油后,才会飞离跑马航线,前往任务区执行任务。当空中加油机完成当日的任务,就会飞离任务区,飞回预定降落的基地。在整个任务中,加油机不一定会回到原先起飞的机场,也会飞到其他机场落地。


空中加油在于使在空机的运用更具弹性,除了延长打击范围外,也可增加战机的滞空时间,对于敌军的威胁也相对增加。不过操作加油机需在空优环境下才能执行,除空优外还需得到电子优势与压制敌方防空系统,才能让空中加油任务顺利执行。


目前,全球使用的空中加油机大多是美国、俄罗斯、英国等生产,主要是将运输机、民用客机或轰炸机改装而成。据统计,全世界的空中加油机已超过一千架,可接受空中加油的各型飞机则超过一万架。除美国的KC-10、KC-135外,俄罗斯的空中加油机由L-76改装而成,俄罗斯伊留申设计局并制造生产IL-78空中加油机。英国的空中加油机主要是自制的VC-10K。

(作者/资深军事专栏作家、本报特约撰述)


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