探月后要上火星 印度展雄心

中国时报 2007.11.26

潘勋/综合报导


印度日前宣布将在2008年初发射探月人造卫星,而且在第11个五年计划中透露,有意在2105年左右发射无人探测器前往火星;印度的宣示,代表在新一波国际太空探测竞赛中,新德里当局不愿置身事外。


11月12日,印度航空暨太空研究组织主席奈尔与俄罗斯航太总署长佩尔米诺夫在莫斯科签署两国月球探险合作计划,将进行到2017年底为止。


俄国研制无人航太工具主要机构“拉瓦奇金”公司总经理波利修克表示,俄国目前探月计划分四个阶段,第一步是2010年发射绕月卫星,第二步是2011年把新一代无人驾驶月球探测车送上月球表面。


波利修克表示,第二步将由俄、印两国合作。印度负责由地表发射的运载火箭,还有从地球轨道到月球的太空推进器;俄方则提供登月着陆器、探测车以及各种科学研究仪器。本合作阶段中,登月探测车重量大约400公斤,将由印度境内的发射基地升空。


印度选择与俄国合作,目的在加快己方的探月进程。印度自己的登月计划分三个阶段,先是2008年发射小型探月卫星,接下来在2011到2012年间发射登月机器人,最后在2020年派遣印度太空人登陆月球。


印度第一阶段探月计划已开始装置设备,绕月卫星将携带配有红外线及X射线频率的高精密遥测装置。卫星将在离月表100公里的高度运行2年,勘察月球表面,绘制完整的月球成分地图及三维地理图。


第二阶段便是与俄国合作。印度的主要任务除发射以外,还与俄方合作研制登月探测车;该机器人车登陆月表以后,将进行漫游。据印度航空暨太空组织表示,第三阶段最早将在2020年派印度太空人登陆月球。


但是,印度的雄心不止于月球,还放眼火星。“艾哈迈达巴德物理研究实验室”主任戈斯瓦米表示,印度目前的火星计划只是派遣太空船绕行火星轨道。


《印度时报》则报导,如果得到政府支持,印度可能在2015年左右,利用地球同步卫星载运火箭(GSLV)发射首个火星探测器;该探测器重约500公斤,配备功能强大的高解析度远距传输装置,不仅能收集火星大气层的数据,分析其化学成分,还可以观测火星表面及地下结构,寻找火星上的生命痕迹。


据印度初步规画,2015年的火星探测过程为期5至8个月,斥资30亿卢比(约6700万美元)。


分析家表示,印度推动探月计划同时匆匆公布火星探测计划,应该与美、俄、欧洲等大国火星探测热持续升温有关。美国计划今年起陆续发射“凤凰号”及“火星科学实验室”等火星表面探测车;欧洲航太总署决定,2011年重启探测火星生命奥秘的火星登陆计划。


俄国则计划2030年左右派太空人登陆火星;中国则与俄国合作,预计2009年借助俄国的无人太空船,把中方卫星送往火星。


凡此种种,都让南亚大国的印度认为,自己不能太落伍。