争雄太空 亚洲各国急起直追

争雄太空 亚洲各国急起直追

中国时报 2007.11.26

杨明暐/综合报导

在中国“西昌卫星发射中心”,人们可以同时见识到中国发展太空科技的雄心、神秘兮兮的军事文化及贫穷落后的农民生活。尽管眼前的一切在网路上都能找到,且中国的太空科技仍落后其西方对手,但外国人走近这座太空基地,仍免不了被解放军挡下。

就在不远处,一名农夫正驱赶着两条水牛前进,他每个月的收入可能还不到人民币80元。当地一位司机杨吉祥说:“虽然我们仍有许多穷人,我认为中国仍应增加在太空的投资,这显示我国正繁荣壮大。我深信有朝一日我们会赶上美国。”

日、中先后探月 印度紧追

中国的太空科技发展备受外界关注,华府对中国的一举一动自然很紧张,其邻国也不甘示弱,纷纷推展自己的太空计划。

10月24日,中国第一枚探月人造卫星“嫦娥一号”发射升空。在此之前,日本首枚探月卫星“辉夜号”已抢先一步于9月14日自种子岛太空中心升空。而对中国一向戒慎恐惧的印度,准备在明年初发射其探月卫星。

在其它相关领域,印度于今年4月成功试射一枚能将核弹头投射到亚洲大部分地区的弹道飞弹。今年2月,日本建构完成了一套由4枚侦察卫星组成的全球监视网路。

南韩也升高其对太空的野心,包括计划将泡菜送上太空,就连马来西亚也在研究其穆斯林太空人于每90分钟即见到一次日出的太空中该如何遵守***教规,每天5次面向麦加祈祷。

商机、民族自尊 背后动力

对这些国家来说,发展太空科技可能着眼于其中潜在的商机,但背后的动力也包括它们日益增强的财富和民族自尊,特别是中国和印度,认为太空计划是彰显自身成就的一种方式。

美国太空科技专家乔纳坦.麦克唐纳说,他不确定西方在太空方面的领先地位是否正在跌落,不过很明显的是,亚洲正在急起直追。

中国在太空领域日渐加快的脚步,正凸显它自1970年以来所取得的长足进步。当年,科学家还警告在中国第一枚“东方红”人造卫星上挂太多毛主席徽章,会妨碍卫星绕地球运行。

4年前,中国成功将太空人送上太空,成为继美国和前苏联之后第三个掌握载人太空技术的国家。

为了恪遵“和平崛起”的原则,中国保持低调,不显露任何挑衅意图。北大地球与空间科学学院教授焦维新说:“未来,我们与美国的合作将多于竞争。”

然而,欧美国家仍对中国感到担忧,尤其今年元月,中国成功发射飞弹,摧毁一颗老旧的气象卫星一事,它们除了抱怨此举制造了大量的太空垃圾,并指中国迄今仍是个不透明的社会。

咸认中一意孤行 欧美忧心

中国则反击道,美、俄两国多年来已进行过多次类似实验,而太空垃圾一直是全球性问题,再者,任何国家对军事机密都守口如瓶,不独中国如此。

相较于中国,日本在深太空研究、机械人技术方面超前中国,并以更专精、更高科技的方式发展太空科技。然而日本预算有限,且缺乏民意支持,又几乎得不到军方奥援。

过去日本经历发射失败,总会在国内引发冷嘲热讽,民众对太空计划的支持也随之下降。目前日本虽已具备较可靠的发射系统,但太空领域必须与其它产业争夺有限的工程人才。

印度在地球科技和工程技术方面拥有坚实的基础,但它和日本一样,面临预算吃紧问题。新德里“和平与冲突研究所”所长班纳杰说:“中国的资源超过我们10倍,和中国人比起来,我们还有一段很长的路要走。”

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