据《韩国时报》报道,说朝鲜是一个没有少数民族的国家有点夸张。惟一的例外,是19世纪末迁移到朝鲜的华人。在20世纪40年代末,大多数华人回国了,但少数人选择留下,创造了一个小型而不同寻常的社群。


朝鲜华侨既受“歧视”又有“特权”。作为外国人,他们不能成为朝鲜劳动党党员,许多职业的大门就朝他们关上了,政府机构没有任何部门会接纳他们。


但与此同时,华侨被免除了朝鲜平民的许多“义务”。例如,他们可拥有调频收音机,只要他们不在当地人面前播放官方广播外的任何广播就行;不用参加沉闷而浪费时间的教化会议。


然而,在所有特权中,最重要的是贸易权。从1980年开始,朝鲜华侨就获准前往中国或邀请亲戚来朝,这意味着他们是惟一(除了那些朝鲜高层家属之外)可按照自己意愿出国的人。上世纪80年代,中国开始了改革开放,利用两个紧靠着的市场的价差,就成为所有精明商人的梦想。


在几年里,多数华侨以贸易为主要或惟一收入来源。他们来回奔波,把海产品、香菇以及其他有异域风情的产品卖到中国,他们从中国带去服装、布匹、廉价电子产品和家用品,所有东西都为朝鲜华人带来了大利润,从1990年左右,华侨在朝鲜就几乎被定义为“富人”。


然而,近年朝鲜华侨的数量据说在减少,蓬勃发展的中国的诱惑力实在太大了。他们与朝鲜联系人保持接触,维持商业网络,但如今他们居住在更舒适和更安全的现代化中国。他们渴望让子女得到更好的教育,这一点在其归国进程中也起到了重要作用。


然而,还有另一种进行中的迁移:一些中国人移居到朝鲜开始创业,而且他们可能为新的华侨社群奠定基础。