[原创]科学的先驱者之二-亚里士多德

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导读:时间的流逝从不曾停止过,我们终于告别了柏拉图时代的混沌,来到了属于亚里士多德的时代。在这个时代,自然科学终于逐渐开始摆脱纯哲学的阴影,逐渐有了自然科学的雏形,有了一些具体实质的东西。 而亚里士多德,这位当时柏拉图的学生,伟大的亚历山大大帝的老师,一个曾经被马克思誉为古希腊最博学的人,被恩格斯称为古代的黑格尔的这样一个人物,正是站在当时自然科学研究最前沿的人。他一生勤奋治学,他的学术研究涉及到包括辑学、修辞学、物理学、生物学、教育学、哲学、心理学、政治学、经济学、美学等在内的几乎是当时所有被人们所认知的领域

时间的流逝从不曾停止过,我们终于告别了柏拉图时代的混沌,来到了属于亚里士多德的时代。在这个时代,自然科学终于逐渐开始摆脱纯哲学的阴影,逐渐有了自然科学的雏形,有了一些具体实质的东西。

而亚里士多德,这位当时柏拉图的学生,伟大的亚历山大大帝的老师,一个曾经被马克思誉为古希腊最博学的人,被恩格斯称为古代的黑格尔的这样一个人物,正是站在当时自然科学研究最前沿的人。他一生勤奋治学,他的学术研究涉及到包括辑学、修辞学、物理学、生物学、教育学、哲学、心理学、政治学、经济学、美学等在内的几乎是当时所有被人们所认知的领域。他的著作加在一起几乎可以构成一部百科全书,研究所得的成果几乎可以构成一个完整的世界体系。

从这个角度来看,亚里士多德无疑是伟大的,而他的伟大几乎到了一个无以复加的程度。他集古代人类的知识于一身,研究涉及的范围是如此之广,以至于后人不知道应该给他一个怎样的头衔,只能称之为 圣人。

然而也正是这样的一个人,由于其不可动摇的权威所造成的学术垄断,从一定意义上阻碍了人类文明的进程。从今天的角度来看,在自然科学领域里,凡是亚里士多德当年声称正确的几乎就没有一个不是错误的,甚至可以称得上是人类历史上最伟大的“谬误家”。

在天文学方面,亚里士多德认是“地心说”的坚决拥护者,认为地球是宇宙的中心。这种认识由于亚里士多德的权威,一直占据着人们的主流认识直到哥白尼在一千八百多年后提出“日心说”为止。

此外,亚里士多德还以“自然厌恶真空”为由,否认真空的存在,并认为宇宙中充满这一种叫做“以太”的物质。同样是由于亚里士多德的权威再加上同样伟大的牛顿出于自己的光的“粒子”理论的需要而给与的支持,这一错误的理论竟然不可思议地存活了将近两千两百多年,直到被十九世纪末的“迈克尔孙-莫雷实验”所推翻。

在物理学方面,亚里士多德反对原子论,认为物质是均匀分布的。由于当时在认知上的限制,一般人都不会支持原子论,这是很自然的。但是也正是因为如此,我真的十分佩服德谟克利特的古典原子论,不知道他是怎样在当时的技术条件和人类认知条件下提出“原子”这个在一般情况下难以被我们所感知的概念的。

此外,对于“运动”的概念,亚里士多德认为自然界存在着两种运动形式,一种叫“自然运动”,另一种则叫“受迫运动”。按照他的理解,前者不需要“力”来维持,而后者则需要。当然,这种想当然的认识自然也是错误的。然而这种理论却一直主导着人们的思想直到在一千八百多年后被伽利略的“理想试验”所推翻。

当然,亚里士多德所犯下的错误还远不止这些。另一个著名的谬误就是他的“重物下落的速度比轻物快”的理论。而推翻这一理论的,是同样著名的“比萨斜塔上扔球”试验。

至于在哲学方面,由于在下没什么研究,故而也不方便多说什么。我只记得老是在我们中学的政治课上一直教导我们要用唯物主义的观点来分析问题,而不能“形而上学”。话虽如此,直到现在我还不知道“形而上学”指的究竟是什么。巧了,伟大的亚里士多德在哲学方面也颇有建树,而在他的哲学著作里面,也恰好正有一本书,书名就叫做《形而上学》。

这是亚里士多德所犯下的这些错误,误导了那些迷信它的人们将近两千年之久。在我的印象中,亚里士多德所说的真正正确的话或许就只有一句“我们要怀疑一切,这样才会有所发现”(忘了是不是他说的),而他自己也恰好正是这句话最好的证明。

虽说亚里士多德在自然科学上凡下了不计其数的错误,或许生在现代的我们凭着祖先为我们所积累下来的智慧能职责他当年的错误,却不能否认他的伟大。毕竟,一个人的思想假如能在两千年的漫长时间里始终维持主流,这本身就已经是一件相当了不起的事了,而在当时的条件下,即便是最优秀的人才也只能像亚里士多德那样凭借日常生活中最基本的常识得到最想当然的认识。谁又能保证在千百年后现在的我们自以为“先进”的技术和理论不会被我们的后人作耻笑呢?

也正是由于“真理”的这份“保鲜期”使得自然科学中那些“圣经”式的永恒经典显得更加珍贵。

在下一篇文章中,我将会介绍这本可能是自然科学历史上的第一本“圣经”。




[原创]科学的先驱者-前言

[原创]科学的先驱者之一-柏拉图

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