继F-15战机因空中解体事故全面停飞后,美国空军最新锐的F-22“猛禽”战斗机也遇到了麻烦。由于在使用过程中再度暴露出设计缺陷,军方将被迫投入大笔额外资金对已服役的飞机实施全面整修。


美国《空军时报》报道,F-22正式开始列装还不到两年时间,但美军机务人员已先后在多架飞机上发现了生锈现象。造成这一问题的罪魁祸首在于机体上部舱盖的密封性不佳,水气侵入机内,引起一些铝制面板同其他材料发生“电化反应”而遭腐蚀。


此外,由于一家供应商没有按规范加工钛合金零件,机身前部主承力结构的强度也存在隐忧,特别是在飞机连续进行高过载机动的情况下,金属疲劳的速度将大大加快,可能导致机体寿命无法达到八千小时的设计标准。


军方强调,上述问题尚不致于影响部队的日常战备与训练任务。经过与制造商洛·马公司协调,地勤部门初步打算将可靠性欠佳的零件改用钛合金制造,同时对容易渗漏的部分进行防水处理;至于那些抗疲劳能力不足的机体结构,今后也会以适当方式予以补强。


据了解,洛·马公司已向空军交付了104架F-22战斗机。但要对其实施全面整修,每架飞机平均要增加数百到上千万美元的成本。对此,负责监管该机改进维修工作的摩尔准将表示,F-22的可维护性是相当优秀的,大多数故障都可以由机务人员现场排除。不过他也承认,随着任务强度的持续增加,日后肯定还会有类似情况浮出水面。


F-15全线停飞后,F-22成为美国空军时下惟一可用的重型制空战机。新近发现的两处毛病虽然不大,但仍有人担心更换材料可能给“猛禽”的飞行和隐身性能带来不良影响。在过去的两三年时间里,诸如电传操纵失效、座舱盖无故卡死、发动机空中停车等大小故障一直制约着F-22的作战效能。


尽管以前的F-15战机在服役之初也曾为类似情况所困扰,然而对于一种诞生于后冷战时代,拥有充裕时间进行测试以发现问题的“先进战机”来讲,“猛禽”在可靠性方面的表现并不能让美国空军中眼光挑剔的专家满意。


曾任职于五角大楼“作战测试和评估办公室”的菲利普·科伊尔指出,作为新一代战斗机的开山之作,F-22的技战术性能确实达到了前所未有的高度。但在另一方面,大量先进技术的广泛应用,也必然在一定时期内导致故障率升高的后果。像去年出现过的机载电脑频繁死机现象,就和新型AN/APG-77有源相控阵雷达功率过大导致的散热不良有关。


“当前我们陷入的困境并非是因为缺少发现和解决隐患的时间,”科伊尔说,“主要的问题还是在于初始设计缺陷及可靠性欠佳。”


F-22的生产线将在2010年左右关闭,对于一直希望获得更多先进战机的军方来讲,新的故障报告只会动摇决策层的信心。面对国会的质询,虽然技术人员肯定会用“新装备磨合期的正常情况”之类理由搪塞,但这种说辞究竟能否被向来苛刻的后者所认可,还存在诸多疑问。