参考消息:日本擺脫對石油的過度依賴


日本擺脫對石油的過度依賴

最近一段時間日本很少傳出投資方面的好消息。國內政治一團混亂﹐經濟改革放緩﹐走高的日圓威脅著出口商的利潤。但在一片慘淡之中﹐人們很容易忽視一個重大的優勢﹕這個國家極為成功地降低了對石油的依賴。在石油價格瘋漲之際﹐這個成就將為經濟帶來極大的好處。


日本現在的石油進口量為每天425萬桶﹐而1973年為500萬桶。如果將石油消耗量與GDP增幅作一對比﹐這一變化就更引人矚目了。在經濟飛速發展的上世紀60年代﹐日本石油消費量的增長速度約為經通貨膨脹因素調整後GDP(或實際GDP)增速的兩倍。但在70年代的先後兩次石油危機中﹐實際GDP的增長速度開始超過石油用量的增速。隨後形勢發生了逆轉﹕1979至1989年間﹐石油使用量下降了14%﹐而同期實際GDP則上漲了27%。1989年後﹐石油用量又開始增加﹐但上漲幅度趕不上GDP增幅。


日本的努力節省了大量能源。如果日本退回到1975年的能效水平﹐維持當前的GDP每年所需能源將比實際用量高40%。如果折合成桶裝石油﹐按當前油價計算﹐每年節省的能源約值16萬億日圓(合1,400億美元)。


日本得以減輕對石油的依賴首先要歸功於節能。具體來說﹐歷屆日本政府都致力於城市的重新規劃﹐鼓勵發展公共交通和提高人口居住密度。汽車公司一直在努力開發低油耗發動機﹐即便在油價下跌的時期也不例外。一係列公共項目和獎勵措施也促進了節油。比如1974年製定的電力供應法便加快了核電的發展。1979年的《合理使用能源法》(Law Concerning Rational Use of Energy)則促進了全面節能。


廣告日本對石油依賴度的下降也應歸因於它所用能源的多元化﹐這既體現為礦物燃料的多元化﹐也反映在礦物燃料在能源總使用量中所佔比例的下降上。這一進程還額外產生了一個好處﹐那就是日本的核技術如今已處於全球領先地位。


對礦物燃料依賴度的下降以及在礦物燃料中石油不再一家獨大增強了日本應對能源危機的能力。當然﹐所有礦物燃料的價格通常都會一起波動﹐但不同種類的礦物燃料在價格變動方面通常會有時間差﹐這就給日本經濟留下了充足的調整空間。


不過﹐雖然取得了顯著的成就﹐日本還沒有達到安枕無憂的地步。其一次性能源仍有82%依賴進口﹐在35年內只下降了五個百分點。隨著油價在每桶90美元左右徘徊﹐日本在擺脫石油方面有可能再掀高潮。自2003年底以來﹐汽油零售價上漲了40%左右﹐而小汽車的總體銷量則下滑了約6%﹐雖然實際工資收入增加了2%。


如果歷史可以為鑒﹐日本可能會比其他國家更好地適應高油價局面。日本的企業和政府已經顯示出它們有能力採用多種替代技術。日本內閣去年5月宣稱﹐要在未來25年內將家用電器的能效平均提高30%﹐並將核電佔總發電量的比重從目前的30%提高到40%。如果達到這些目標﹐就可以實現不再利用石油發電。


實施這些政策後﹐日本政府將能比大多數國家的政府更輕鬆應對油價高漲帶來的經濟壓力。挑戰在於如何利用這一喘息空間來繼續推行養老金、稅收和農業政策等方面的必要改革。僅僅減少對石油的過度依賴還不足以推動未來的發展。


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