美小鹰号访港一波三折终取消 折射中美变化

访港安排一波三折的小鹰号航空母舰队虽然最终获得中国外交部同意,可在感恩节期间访问香港,但是驻夏威夷的美军太平洋舰队发言人昨晚表示, 舰队已经离开香港水域,驶回在日本的横须贺基地。美方说,恶劣天气迫使小鹰号航空母舰以及所属舰队返航日本。



小鹰号舰队原定于本周三进入香港,让总数8千海军和空军士兵在香港与赶来香港的家属,欢度为期五天的感恩节假期。但行程临时有变,并未能在原定时间取得批准进入香港水域。



这些官兵的数百名亲属此前已经飞到香港,准备欢聚感恩节,他们一度为延迟见面而感到失望。现在小鹰号不再访港的消息,无疑会让这些亲属再次失望。



美国国务院女发言人汤普森此前曾表示,中国外交部在最后一刻不批小鹰号靠泊香港的码头,但并无解释原因。舰队上八千多名官兵,只得在南中国海过节。中国外交部发言人刘建超22日回应说,中方基于人道立场,改变决定,容许小鹰号航空母舰群到港,并已经向美方通报这项决定。但最后小鹰号访港还是难以成行。



小鹰号访港安排神秘仓卒



小鹰号原定于21日到港访问,并安排传媒于当日早上在让外国军舰登陆的分域码头等候,登上军舰参观采访,但当中评社记者抵达该码头时,却只见一众记者,并无发现美国领事的公关人员在场,而在场的码头保安亦好像对舰队将停泊码头不知情。



其后记者们突然逐一收到美国领事馆的电话通知,表示小鹰号因行政安排(administrative arrangements)问题而无法如期抵港,领事馆人员当时亦只表示小鹰号访港行程将会延迟(postpone) 而非取消,未知舰队何时到达。



跟之前数次美国舰队访港相比,此次的安排显得较为仓卒和神秘。按惯例,美国领事馆均会更早通知传媒舰队访港的消息,但此次领事馆只在隔天前(20日)通知传媒,并且在公告中表示由于保安理由,并不透露将到访的舰队名称和其他详情,传媒均对是次安排感到愕然。这或显示美方对是次军舰访港早已有相当考虑。



根据一国两制的安排,香港的外交和国防事务由中国外交部负责。外国军舰必须先取得中国外交部的许可,批文发出后会移交香港入境处,再交海事处,然后才能进入香港水域。



分析指显示中美双方仍存戒心



英国广播电台分析指,小鹰号访问香港引发的问题在很大程度上是中美两国复杂关系的缩影。



美国是太平洋地区有地位的强国,想要保持住自己的影响力,不确定该如何对付新的对手。而中国也是一个正在崛起的地区性大国,极力想要在国际舞台上占有一定地位。



中美两国都明白不能忽略彼此的存在。但是目前两国之间问题不少。海上影响力是其中的焦点之一。而最新的事态也正好表明,双方对彼此仍然存有戒心。



访港未成行 香港经济损失4千万



预计今次小鹰号的士兵被拒入境(估计5000至8000人),他们除无法上岸庆祝外,若以每名士兵消费5000港元推算,本港更失去2500万至4000万元的经济收益。小鹰号曾经访港超过二十次,对上一次是去年十一月。美国海军一直以来每年均会停靠香港港口几十次。




美国小鹰号航空母舰一九六一年服役,已服役了46年,以日本横须贺作为基地,是美国海军现役军龄最老的军舰,是美国唯一常驻海外的航空母舰。但因小鹰号已超出退役年限,故今次到访香港可能将是退役前最后一次。这艘常规动力的航空母舰明年退役,由乔治.华盛顿号核动力航母取代。



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