印度探测火星 2015年欲上火星寻找生命遗迹


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印度极地卫星运载火箭


在中国、俄罗斯和美国相继宣布火星探测计划后,印度也开始酝酿向火星发射探测器。11月16日,印度空间研究组织公布了该组织的第11个五年计划,计划中的一部分就是飞向火星。17日,印度艾哈迈达巴德物理研究实验室主任J·N·戈斯瓦米证实了这一消息。他说:“目前的计划只是通过轨道飞行器对火星进行拍摄,尚无登陆火星计划。如果这一项目最终获得批准,印度将在国际环境下开展有关火星的科学活动。”



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资料图片:火星


计划2015年探火星


据媒体报道,如果得到政府的支持,印度可能将于2015年前后,利用地球同步卫星运载火箭向火星发射一个无人探测器。该探测器约重500公斤,配备有功能强大的高分辨率远程传感解析装置,不仅能收集火星大气层的数据,对其化学成分进行具体分析,还可以对火星的地表和地下结构进行观测分析,寻找火星上的生命痕迹。


根据初步计划,印度这一火星探测过程将持续6至8个月,耗资30亿卢比(约合6700万美元)。探测计划将把精力集中在对火星大气层、电离层、磁场、天气以及在火星上寻找水等情况的研究上。


消息公布后,在印度国内引起不同反响。一部分人感到相当振奋。他们认为,火星是人类最想探索的星球之一。如果火星探测计划得以实施,将是印度取得的一项重大科研成果,必将提升印度在国际航天界的地位。但也有一部分人感到担忧,认为这一计划耗资巨大,政府似乎更应该将资金用在解决贫困、环境恶化等诸多严重的社会问题上。


否认加入太空争夺战


印度计划于2008年2月发射无人月球探测器。有分析人士认为,印度在推进“探月计划”的同时,匆匆推出“火星探测”计划,与目前一些大国的“火星探测热”持续升温不无关系。目前,美国、俄罗斯以及欧洲航天局都制定了进一步发展火星无人探测和载人探测的计划。


美国宇航局计划从2007年起陆续发射“凤凰”号和“火星科学实验室”火星车;欧洲航天局决定2011年重新启动旨在探索火星生命奥秘的火星登陆计划;俄罗斯航天局计划在2030年左右实施载人火星探测计划。而中国也正在同俄罗斯合作,将于2009年借助俄罗斯的无人探测器,将中国的卫星送往火星。这一切都让印度科学家们感到,作为一个南亚大国,印度不能在火星探测的全球竞争与合作中落伍。


但印度科学家否认印度的火星探测计划受到他国计划的影响,也并不认为印度在与其他国家进行着一场争夺太空的战争。印度空间研究组织主席奈尔表示,“印度的空间计划是根据印度自己的发展目标、兴趣和优先发展计划而确定的”。


印度科学家认为,火星探测计划既能大大提高印度的科技水平,以造福于民,也有利于运用这些技术对地球和太空进行应用性研究,以改善人类的生存环境。早在2004年,印度前总统卡拉姆就曾表示,火星探测计划具有经济价值。他还呼吁美国和印度加强太空开发领域的合作,并建议两国科学小组2050年联合在火星建立居住地。


谋求实现载人航天


印度科学家承认,在火星探测计划成为现实之前,科学家还需做大量分析工作。另外,对新型运载工具的改进和开发,也是印度火星探测计划需要克服的一大难题。尽管有很多技术上的问题需要解决,但印度科学家普遍对计划充满信心。印度空间研究组织主席奈尔今年早些时候曾表示,如果政府立刻批准火星探测计划,印度科学家就能在2012年前将火星探测器送上火星。


奈尔认为,无论从技术层面还是从经验角度来说,印度具备发送火星探测器的实力。今年1月,印度成功将首个返回式太空舱和3颗卫星用一枚极地卫星运载火箭送入太空,这说明,印度已经初步具备进行无人乃至载人航天任务的技术。而这项技术目前只有美国、俄罗斯、法国、日本和中国等少数国家掌握。


从经验上说,除了最近有过一次发射地球同步卫星运载火箭失败的经历外,印度空间研究组织曾经成功发射了45颗卫星进入预定轨道。而在地球探测领域,印度的遥感卫星系统号称是同类卫星系统中最大的遥感卫星通讯网络。另外,印度近几年经济飞速发展,经济发展成果为其发展空间计划和国防计划奠定了一定的基础。


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