[原创]科学的先驱者之一-柏拉图

看到了文章的标题,或许你会说,柏拉图作为古希腊著名的哲学家,而并非科学家,是不应该写入这一个文章系列里的。在西方,PHD=Doctor of Phisolophy是我们常说的博士,这里的philosophy指的并不是哲学,而是因为哲学是一切科学之母,所以博士被称做PHD。其实,在古代,不同自然科学之间以及它们与哲学 之间的关系是相当模糊的。打个比方,“运动”这个在我们现在看来完全属于物理学的概念,在当时更多的是被当作一个哲学概念来讨论,其中比较著名的有“芝诺效应”。故而,柏拉图作为西方著名的哲学家,他对西方古代科学甚至是近代科学的影响十分深远。

柏拉图出身于希腊雅典的贵族世家,青年时曾经拜与自己和亚里士多德并称“希腊三圣”的苏格拉底为师。在苏格拉底死后,他便云游四海,也曾经试图通过政治活动来实现他的政治理想。在他的政治理想破灭之后,他便逃回雅典,在一所称为阿加德米(Academy)的体育馆附近设立了一所被后人称为“柏拉图学院”的学校,并在那里执教40年,一直到他逝世为止。他一生著书颇多,其主要著作有《理想国》,《法律篇》和《苏格拉底的申辩》等。

柏拉图的哲学理论在今天看来无疑是“唯心”的,错误的。话虽如此,他的哲学理论对于西方哲学的启蒙作用却不容小视。比起他的学生亚里士多德,由于柏拉图的作品作为西方文化的祭奠文献,深深影响着当时的各个哲学派系,故而也在西方受到更多的尊重。

在这里,对于柏拉图的哲学思想,我不想过多的讨论,毕竟文章的篇幅及本人的水品均有限,故而对于类似“哲学”这种过分“深奥”并充满“诡辩”的东西我向来都是能避则避,以免深陷其中不可自拔。我们还是把更多的来讨论柏拉图对后世的影响吧。

与柏拉图本人同样著名的就是有柏拉图一手创建起来的柏拉图学院。这所学院设立在一所称为阿加德米(Academy)的体育馆的附近。这是西方最早的高等学府,同时也是中世纪时在西方发展起来的大学的前身。它是如此的著名,以至于在现代英语中,“Academy ”便是“学院”的意思。

学院设置了包括算术、几何学、天文学以及声学在内的课程。柏拉图作为学院的创建人以及西方教育史上第一个建立了完整的教育体系的人,同时也将这所学院作为他自己实践并完善自己的教育思想的地方。柏拉图学院为古希腊培养了无数的人才,从这所学院中走出来的人中最著名的就非后来与柏拉图同样被誉为“希腊三圣”之一的阿里士多德莫属了。从这个角度来看,柏拉图当年创立的这所学院倒是与近代科学史上与卢瑟福所创立的“诺贝尔奖得主的幼儿园”有异曲同工之处。同时,柏拉图学院或许还是人类历史上最长寿的教育机构,一共存在了900多年,直到公元529年被查士丁尼大帝关闭为止。

除了由柏拉图所建立起来的这所学院之外,柏拉图本人为人们所津津乐道的还有他对爱情的理解,也就是人们通常所说的“柏拉图式恋爱”。由柏拉图所倡导的这种爱情观,或曰“精神恋爱”,排斥肉体上的结合,认为只有精神上的相交才是真正纯洁的爱情。对于柏拉图的这种爱情观,不少人表示不理解,有的甚至以在古希腊女子受教育的机会较少,故而男人很难在女人中找到思想精神上的对手为由而推测柏拉图所谓的“精神恋爱”实际上是一种同性恋。无论事实是否真的是这样,在肉欲横流的今天重提“精神恋爱”,或许会对今天的人们有另一番的启示。

在柏拉图的年代,人类对于自然以及本身的认识任然十分的低下。与今天的情况不同,当时的人们由通过生产过程中所获得的经验远远超过了人们通过归纳及总结各种自然现象所掌握的系统化的知识。这也就导致了包括柏拉图在内的“哲学家”们通过运用自己的哲学理论而掌握得自然规律使他们成为了当时社会的“通才”,好似天上地下,他们无所不知。在这类“出身”“哲学家”的“通才”中,最著名就莫过于从柏拉图学院中走出来的阿里士多德了。他是如此的“多才多艺,无所不知”使得当时的人们对他的推崇几乎到了一个前无古人的高度,然而也恰恰正是他对自然界的见解以及由此所导致的误导影响了西方乃至整个人类文明的发展将近2000多年。

欲知详情,请见下篇“科学的先驱者-亚里士多德”!


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