世界百年空战纪实

铁血军魔 收藏 93 2306
导读:世界百年空战纪实   主编:崔长琦 副主编:宋有杰、袁静伟 ☆上 篇(1900-1939) 横空出世——气球、飞艇、飞机及航空兵的诞生    人类自从脱离动物直立行走、产生思维后,幻想与追求也随之而生。正是这种对美好生活的幻想与追求,才推动了人类文明的进步与发展。我们祖先的知识积累有时虽然还不是以使他们自觉地产生出神奇的发明,但他们一直善于从对自然界的模仿中寻找灵感。气球、飞艇、飞机的诞生就是一个鲜明的例证。    历尽沧桑 气球终升空    1783年9月19日,

世界百年空战纪实 主编:崔长琦 副主编:宋有杰、袁静伟


☆上 篇(1900-1939)


横空出世——气球、飞艇、飞机及航空兵的诞生


人类自从脱离动物直立行走、产生思维后,幻想与追求也随之而生。正是这种对美好生活的幻想与追求,才推动了人类文明的进步与发展。我们祖先的知识积累有时虽然还不是以使他们自觉地产生出神奇的发明,但他们一直善于从对自然界的模仿中寻找灵感。气球、飞艇、飞机的诞生就是一个鲜明的例证。


历尽沧桑 气球终升空


1783年9月19日,法国巴黎,凡尔赛广场。

法国国王路易十六在众多文武官员的陪同下,冒着初秋的酷热端坐在广场观礼台上。广场四周挤满了10多万神采飞扬的巴黎市民。今天,他们将在这里观看人类历史上首次热气球搭载"乘客"飞行。从产生飞行的遐想到初步实现这一理想,人类经历了多少坎坷与曲折!这一历程是多么艰苦而漫长啊!

几千年前,生活困苦的人类祖先见到自由飞翔的鸟鹊时,产生出许多美好的遐想:要是能摆脱桎梏飞向蓝天,像鸟儿一样自由自在地翱翔那该多好!无论是在中国、印度,还是在古巴比伦、罗马,有关人类飞行的神话都十分丰富而壮观,例如嫦娥奔月、敦煌飞天以及长着翅膀的天使等。这些流传广泛的神话故事集中反映了人类对飞行的期盼。

尽管当时的技术发展水平还难以满足人类对飞行的期盼,但人们一直没有放弃过对美好理想的追求与探索。特别是具有悠久文明历史的中国人民,更以他们的辛勤劳动为世界航空业的发展做出了杰出的贡献。早在2000多年前的春秋时代,建筑业祖师鲁班就制造出了能飞的木鸢(古书一般称木鸟为木鸢)。《墨子·鲁问篇》记载:"班削竹拟为鹊,成而飞之,三日不下。"至西汉时代,我国出现了利用空气动力原理升空的风筝。人们普遍认为风筝是最原始的飞行器,也是现代飞机的祖先。至王莽时期,有人模仿飞鸟形状,穿上用羽毛做成的翅膀从高处跃下,尝试飞翔,并成功地飞行了数百步远。

随着文明的进步,外国人也提出了飞行设想,并开始进行这方面的尝试。公元5世纪左右,欧洲有个叫委兰的铁匠就制造了一套"羽毛衣",进行了一系列飞行试验并获得一定成功。后来,委兰还穿上"羽毛衣"进行了一次复仇行动,他把仇人提到空中,将其扔下地面摔死。公元13世纪,俄国的查多赤尼克在手稿中也有类似记载:有人披着用绸子做的翅膀从很高的教堂顶上安全飞了下来。

尽管这一时期人类的飞行探索还处于对飞鸟的简单模仿阶段,尽管他们努力的结果常常是失败多于成功,但这些尝试无疑也同样促进了科学技术,特别是航空技术的发展。公元1300年左右问世的风车旋翼已经与现代飞机的螺旋浆十分相似。不过,那时大多数人还只是深信:实现飞行的有效方法是尽可能完善地模仿飞鸟,他们还是仅仅关注于鸟类的飞行技巧。

随着人类历史上最暗淡的中世纪的结束,欧洲迎来了科学技术飞速发展的文艺复兴时期。摆脱了束缚人类思维的重重桎梏重新开始向天空翱翔。人类对飞行的探索也进入了一个发展时期。1495年,意大利美术家、自然科学家和工程师达·芬奇设计出了扑翼机的草图。而弗朗西斯科·泰齐尔在1670年描述的景象则更为新奇而恐怖:大批的飞行器在城市上空穿梭飞行,从空中向地面投掷武器,射杀地面毫无防御能力的市民。这个十分超前的设想是迄今发现的最早的空中轰炸的记载。大约两个半世纪之后,泰齐尔的设想真正成为了现实,并且给无辜的平民带来了无尽的悲哀与痛苦。

1709年,一位名叫洛伦索·古莫斯的葡萄牙神父用模型滑翔机和热气球进行飞行实验,获得了成功。遗憾的是,承受了过多失败痛苦的探索者们此时对飞机的兴趣正处于低潮时期,古莫斯的发明并没有引仆人们太大的关注,因而未能得到及时推广。1731年,俄国工程师克良库特诺制作了一个布气球。他往球内注入热空气,在热气球下面系了一个绳套,把自己套进绳套里。结果,热气球上升的拉力把克良库特诺带上了桦树顶那么高的空中。

1782年,以造纸谋生的法国人蒙特哥菲尔兄弟经过试验发现:充满热空气的纸袋能够在空中飞起。尽管当时他们并不理解这种现象的理论基础,但他们敏感地意识到了这种现象的实用价值。经过多次实验和不断改进,蒙特哥菲尔兄弟终于用麻布和纸做成了第一个热气球。这个热气球直径11米,内充燃烧稻草和羊毛所产生的烟和热气。1783年6月5日,他们进行了首次热气球升空试验。热气球上升了近200米高,并在空中停留了10多分钟才降落下来。热气球成功升空的消息传到巴黎,引起了法国科技爱好者的极大兴趣。法国学术协会于是邀请蒙特哥菲尔兄弟到巴黎进行表演。

1783年9月19日,法国国王路易十六亲率大批文武官员来到凡尔赛广场,观看热气球表演,10多万巴黎市民闻讯后也兴致勃勃地涌入广场观看表演。蒙特哥菲尔这次使用的气球直径约12米,由轻质薄纱与牛皮纸制成,气球下方吊挂了一只笼子,笼子内还放入一头羊、一只公鸡和一只鸭子。上午10时,热气球连同挂在笼子里的"乘客"升空,大约8分钟后,气球上升到500米左右的高空,并在空中悬停了数分钟。广场上一片欢腾,人类首次搭载"乘客"的飞行获得巨大成功。由于风力的影响,热气球最终降落在了5公里远的巴黎郊外。

蒙特哥菲尔兄弟表演的成功在当地引起了轰动,并极大地激发了巴黎人对热气球的兴趣。曾亲眼目睹气球表演的路易王宫内的侍卫罗齐尔对热气球更是到了迷恋的程度,并且开始研究体积更大、升力更大的热气球,他要尝试乘热气球升空!10月15日,罗齐尔乘热气球成功地上升到近30米的空中,成为真正安全升空的第一人。这次飞行开创了人类飞行史的新篇章。两个月之后,罗齐尔又与同伴阿兰德斯做了一次自由飞行。这一次他们乘坐的是一个饰有金色花纹的蓝底彩色气球。气球上升到了近1000米的高空,飞行了25分钟后安全降落地面。法国科学家对气球飞行的兴趣与探索终于获得了丰硕的成果。1793年底,物理学家查尔斯与罗伯特首次乘坐氢气球上升到300米高空,并在空中自由飘荡了两个小时。他们的这次实验具有重要的意义,因为这只气球中充的是比重小于空气的气体,而不是传统的用加热法来使空气变"轻"。其后研制的各种飞行器大多采用了这一升空原理。

至此,人类在实现飞行的征途上已获得了初步的成果。与人类历史上的其他科技进步一样,这些成果几乎立即被强制运用于军事目的。1794年,法国人率先在陆军中成立了一支气球部队,这支部队在法奥战争中担任过多次重要的军事观测及侦察任务;为法军在弗勒鲁斯取得决定性的胜利做出了贡献。但是,曾经横扫欧洲的拿破仑在这一问题上并不具有军事家必备的洞察未来的战略眼光,他只相信他那无与其敌的骑兵和大炮,认为这些庞大的气球只不过是部队的一种装饰而已,有时甚至是一种累赘。结果,这支前途无量的气球部队刚组建就被拿破仑武断地强制解散了。但19世纪的一些军事家则认识到,利用系留气球可以进一步提高战场观察的效果,因此他们重新把气球运用于战场。1860年爆发的美国南北战争、1870年至1871年的法德战争都使用了大量气球执行侦察任务。特别是在法德战争中,当巴黎遭德军重重围困,与外界的所有通信渠道被阻断时,气球发挥了无与伦比的作用:围困期间,法军一共施放了66个气球,其中58个由93名勇敢的气球操作员操纵,用于与外界进行联络、运送信件及人员进出巴黎,为巴黎最终摆脱困境发挥了极大的作用。


几经探索 飞艇问世


然而,上述气球毕竟还是一种十分笨拙的装置,它既要系留,又得受风力的摆布,因而操纵、控制起来十分不方便。为了克服这些困难,19世纪的飞行爱好者们作了许多探索、努力,其中之一就是设法为气球提供某种形式的动力,使其能在空中作机动飞行。不过,当时的科学技术水平还无法做到为气球提供必要的动力来源。与此同时,人们还认识到气球做成球体形状存在着非常严重的缺陷——这种形状在空气中的阻力非常大。经逐步改进,球形气囊发展成为雪茄形的长形气囊,其机动飞行能力因此大大提高。飞艇由此而初具雏形。

随着科学技术的进步,蒸汽机、电动机、内燃机等动力装置相继问世,气球的动力来源得到了解决。于是,人们全面展开了对能飞的气球——飞艇的研究。1852年,法国工程师吉法德在椭圆形的气球下吊装了一台3马力蒸启发动机和螺旋桨,制成了第一艘软式飞艇。这种软式飞艇的主体是一个软而坚固的袋囊,袋囊依靠充压迫体保持外形。同年9月,吉法德进行了首次试飞并获得成功。

其后的多次试验发现软式飞艇存在不少问题,飞艇的气囊不仅难以保持外形的恒定,而且容易破损。于是,有人想法在气囊内固定了一个环形龙骨并获得成功。这就是半硬式飞艇。后来,德国一名飞行爱好者用木质材料为飞艇气囊制作了一个外部支架,将气囊固定在支架内保持外形,从而制成了硬式飞艇。这个改进不但彻底解决了保持气囊外形的难题,而且也利于飞艇的搬运。这种结构逐渐成为以后的标准飞艇样式。

1885年底,德国工程师本茨与戴姆勒联合发明了实用的汽油发动机,使人类拥有了推力更大的动力装置。从此以后,飞行器的发展越来越快。

1898年,德国的齐柏林首次设计和制造出了硬式飞艇。这种飞艇使用结构完整的骨架保持气囊的外形,采用活塞式发动机作动力,因而飞行性能好,装载量大。1900年,齐柏林驾驶他那庞大的硬式飞艇成功飞越了康斯坦茨湖,引起轰动。1903年,法国的勒博迪兄弟制造出了世界上第一艘真正实用的飞艇。这艘飞艇在同年11月12日一次飞行了61公里。

此后,气球与飞艇的发展进入了极盛时期,在军事和交通运输领域得到了广泛应用。在军事方面,德、法、俄、英等国相继组建了飞艇部队,把飞艇引入了战场。例如在1911年的意大利—土耳其战争中,意大利首次使用了3艘飞艇对土耳其进行侦察和轰炸;1914年8月5日,德国使用品柏林飞艇大规模轰炸法国要塞城市列日;一年以后,德国又出动5艘LZ-38型齐柏林飞艇横跨英吉利海峡轰炸伦敦;炸死7人,炸伤30多人,在英国人中造成了"齐柏林"大恐慌。在运输方面,德国于1910年6月28日在法兰克福与杜塞尔多夫之间建立了一条定期飞艇空中航线。在这条航线上飞行的是LZ-7型齐柏林飞艇,它可载24名旅客和12名空勤人员,飞行速度高达每小时70多公里。1912年,一艘齐柏林飞艇还用20天的时间实现了人类首次环球飞行。

就在飞艇蓬勃发展的时期,飞行启发展史上更为重要、更有意义的发明——飞机问世了,启发明人就是美国的莱特兄弟。


兄弟联手 飞机诞生


1903年12月7日,刺骨的寒风横扫着美国大地。这是多年来少有的低温天气,许多居民为了躲避寒流甚至没有出去上班。然而,此时此刻,在俄亥俄州的野外山地上,两个年轻人却忙得满头大汗。他们就是莱特兄弟。这一天,他们将进行划时代的飞机飞行试验。在场的还有几个不畏寒冷的帮手,他们也不愿错过机会,想亲眼目睹这一具有特殊意义的事件。为了这一天的到来,莱特兄弟付出了许多的心血和汗水。

莱特兄弟出身于美国俄亥俄州的一个工人家庭。由于家境贫寒,兄弟俩都只读到中学就不得不辍学回家,以修理自行车独立谋生。可贵的是,生活的清贫并没有影响兄弟俩对知识的渴求,他们根据自己的兴趣、爱好,广泛收集了当时能找到的各种科技书籍,刻苦学习,认真钻研。记载人类对飞机的探索以及总结飞行经验的航空书籍更是兄弟俩经常涉猎的对象。没过几年,他们对航空方面的知识就有了非常深入的了解,成为远近知名的航空问题专家。

1900年,莱特兄弟发挥他们在机械制造方面的专长,根据所掌握的理论以及前辈的经验教训,开始制造滑翔机并进行滑翔飞行试验。短短两年内,他们进行了1000多次试验。他们经历了无数次的失败,同时也尝到过成功的喜悦。有几次他们驾机滑翔的距离超过了200米,基本上掌握了滑翔机的操纵方法。1901年,他们还创造性地建立了一个小风洞,进行滑翔机风洞试验,测量各种机翼平面的升力和阻力。为了解决飞机的稳定性和操纵方面的难题,他们在地面进行了数千次模拟试验。特别值得一提的是,他们经过理论推算,首次设计出了螺旋桨。

经过上万次的试验与改进,莱特兄弟终于成功地研制出了世界上第一架由活塞式发动机带动螺旋桨推进的有人驾驶飞机,他们为之取名为"飞行者"。这架双翼机由木质材料制成,没有蒙皮,机翼采用双层构架式,翼展宽约12米,翼尖垂直向上翘起。在飞机尾部装有两片垂直尾翼,而水平翼则装在飞机头部。此外,飞机上还装有方向舵和操纵机构,以方便飞行员进行操作控制。飞机没有装起落架,采用木质滑撬在滑轨上滑行起飞。为了减少空气阻力,飞行员俯卧有机翼上进行操纵。为飞机提供动力的是一台水冷式4缸活塞发动机,发动机通过链式传动机构带动两叶片螺旋桨旋转,从而产生大约12马力的拉力。包括飞行员在内,飞机总重量约为350公斤。

1903年12月17日,莱特兄弟进行了人类历史上的首次有动力、可操纵持续飞行试验。试验中,飞机成功地飞行了约260米距离。新闻界对莱特兄弟的突破进行了广泛的报道。但这一成功并未引起美国政府及公众的重视和承认。欧洲国家对此则干脆表示难以置信。在莱特兄弟飞行成功9天以后,兰利研制的一架飞机在试飞中失事,这一事件更加影响了飞机的推广。美国人普遍对研制飞机的行为进行了攻击,认为这太浪费纳税人的金钱。莱特兄弟对几年努力的心血得不到承认备感失望,甚至一度想与飞机告别。经过一段时间的冷静思考后,莱特兄弟决心把研制工作继续下去。他们坚信,迟早有一天他们的成果会得到公正的评价。为了不至于引起公众的批评,莱特兄弟将研制工作转为秘密进行。1905年,他们制造出了一架能够在空中停留半个多小时的飞机。莱特兄弟打算把飞机赠送给美国政府,但当局仍然对他们的成就不加理睬。心灰意冷的莱特兄弟在万般无奈中只好暂时中止了对飞机的研究。

与此同时,欧洲人却仍在缓慢地探索前进。1906年11月,移居到法国的巴西人桑托斯·杜蒙设计制造出了一架“14复型"盒形翼飞机, 并成功地在巴黎试飞了25米,从而使欧洲首次出现了有动力飞行。一年后,法国的亨利·法尔芒驾驶自行研制的"瓦赞—法尔芒工复型"飞机成功地进行了一次距离为1公里的圆形飞行。这一突破使欧洲人从此跨入了一个真正的飞行时代。从这时期,飞行终于成为公认的事实。许多人甚至把飞行当作一项体育活动进行推广。不久,这项运动就风靡了整个欧洲,成为冒险精神的象征。这种情景使莱特兄弟受到了强烈的感染,他们决心振作品来,重新加入飞行者的行列。1908年底,哥哥威尔伯·莱特接受法国邀请,携带一架"莱特A"号样机抵达巴黎,进行了一次轰动一时的飞行表演,令法国甚至整个欧洲的飞行爱好者大开眼界。与此同时,弟弟奥维尔·莱特驾驶一架相似的飞机在迈尔堡为美国陆军中、高级军官进行的表演也获得了巨大成功。两次成功充分证明了莱特兄弟在航空界的先导地位,他们的成就已远远超过了欧洲人。

在莱特兄弟的成就促进下,欧洲特别是法国的飞行事业在1909年取得了重大的进展。这一年的8月,法国兰斯主办了一次盛大的飞行集会,欧洲的飞行员们相继创造了多种飞行记录。然而,给世界带来强烈震撼的还要数法国飞行员路易·布莱里奥。他驾驶一架飞机成功飞越英吉利海峡,降落到了大不列颠国土上。这个事件不仅给世界公众留下了十分深刻的印象,而且也使英国人大为吃惊:他们意识到了某种突如其来的危险。飞机的发展使他们预感到单纯凭借海上防御力量今后已不可能保证自己国家的安全了。

随着飞行事业在世界各地的迅猛发展,中国第一个飞机设计师与飞行家冯如也为我国的航空史写下了光辉的一页。1910年,冯如怀着为中国人争气的激情,驾驶自行研制的飞机参加了在旧金山举行的国际航空比赛。比赛中,冯如驾驶的飞机在飞行高度、速度和航程等方面都超过了当时国际上的最好飞行成绩,从而荣获国际飞行协会颁发的优等证书。1911年初,为了报效祖国,冯如谢绝美国人的重金聘请,偕同3个助手,携带两架自制飞机返回祖国,继续致力于发展中国的航空事业。不幸的是,1912年8月,冯如在广州燕塘进行飞行表演时,因飞机失事而英年早逝。


踏入战场 死神插上翅膀


航空事业的不断发展使各国军事当局认识到了航空气在军事领域里的发展前景,欧洲的各个强国开始搜罗各种各样的飞机以供陆军使用。不过,这时的飞机还主要用于侦察,飞机的研制工作大多也由私人进行,因而进展相当缓慢。在德国,人们的兴趣还主要集中在体积庞大的齐柏林飞艇上,因为此前公众的捐款使齐柏林得以继续以飞艇先驱者的身份从事研制工作,并最终向德国人证明了这种飞艇的实用价值。在另外两个航空大国法国和英国,飞机开始受到更多的关注。

但是,军人们已经急不可待地要把这件新式武器用于战争了。尽管飞机此时还存在许多问题,甚至还经常带来一些灾难性的后果,但职业本身就充满危险的军人却顾及不了那么多。于是,飞机在意土战争中首次露面了。

1911年9月27日,意大利为夺取奥斯曼帝国在北非的殖民省份的黎波里塔尼亚和昔兰尼加,向土耳其政府发出了最后通牒。遭到拒绝后,意大利决定依靠武力达到目的。9月29日,意土战争爆发。当时,土耳其还没有飞机,意大利却拥有军用飞机20余架,飞行员32名。这些装备和人员被编为第1飞机连,隶属意大利陆军。

战争爆发后,意大利陆军动员9架飞机、11名飞行员组成航空队参战。这9架飞机中有2架为"布莱里奥11"型单翼机,2架为"亨利·法尔芒"型双翼机,2架为"鸽"式单翼机,3架为"纽波特"式单翼机。10月15日,这9架飞机以及11名飞行员乘军舰抵达的黎波里海湾。10月23日上午,航空队队长皮亚扎上尉驾驶"布莱里奥11"型飞机飞往的黎波里与阿齐齐亚之间的土耳其军队阵地上空进行航空侦察,从而揭开了飞机参战的序幕。10月25日,副队长莫伊佐中尉驾驶一架"纽波特"飞机在侦察途中发现,在艾因扎拉地区有一个庞大的阿拉伯营地。为了弄清这个营地的详细情况,莫伊佐降低飞行高度在目标上空进行盘旋。当时还没有专门的防空兵器,营里的士兵面对这种情况只能用来福枪对起射击。没想到,还真有几颗子弹命中飞机,机翼三处受伤。这是空战史上飞机首次遭到地面火力杀伤。11月1日,加沃蒂少尉驾驶"鸽"式单翼机升空,前往敌军上空侦察。所不同的是,加沃蒂这回创造性地携带了4颗各2公斤重的"西佩利"式手榴弹。在飞到艾因扎拉地区的敌军阵地时,加沃蒂少尉将手榴弹扔了出来,从而开创了空中轰炸的先例。虽然这次轰炸引起了一场舌战——土耳其指责意大利轰炸了应受保护的医院,犯下了罪行——不过比这更重要的是,人们已认识到飞机在未来的战争中可能具有更为广泛的用途。

1912年1月,意大利飞行员又首创使用飞机进行宣传活动,他们向土耳其控制区空投了数千张传单,规劝当地的阿拉伯人放下武器。2月23日,队长皮亚扎上尉又在其飞机座椅上固定安置了一架照相机,进行空中照相侦察的尝试。尽管当时使用的照相机在一次飞行中只能曝一次光,拍摄一张照片,但这毕竟开创了空中照相侦察的先河。

1912年5月,意大利陆军又组成了第2航空队,向战区增调了35架飞机。这一次,他们开始了夜航行动。6月之前,队长马连戈上尉进行了多次夜航巡逻和侦察。6月11日凌晨,马连戈乘着黑暗向土耳其军营空投了数枚炸弹,进行了空战史上的首次夜间轰炸。当时的夜航设备十分简陋,只有一支固定在飞行帽上的强光手电,飞行员通过手电照射到地面的亮光辨别目标和方位。凭这种装备进行夜航,其难度可想而知。9月10日,由于飞机出现意外故障,飞行员依连塔不得不迫降到敌方阵地,从而又开创了空战史上飞行员被俘的记录。


几经波折 航空兵相继成立


意土战争中,意大利航空队在的黎波里的成功初步显示了飞机的威力,预示了现代战争的战略、战术将发生革命性变化,从而引起世界各国军方的瞩目和效仿,并极大地促进了军事航空业的发展。至1913年初,航空大国真正的航空部队已初步组建起来,并建立了各种规模的飞机制造厂,开始了军用飞机的研制历程。英国皇家飞机制造厂生产的"BE·2"型飞机,便是军方对飞机的兴趣日趋浓厚的产物。不过,当时许多私人品业谋求改进的还是与比赛相关的飞机性能,而且由于军方还没有为飞机规定明确的作战任务,从而在订购飞机时对规格的要求也就没有形成一定的规范。除了要求容易驾驶以及能够为陆、海军执行侦察、搜索任务以外,军方对飞机性能别无他求。因此,这一时期飞机的型号和部件还根本谈不上什么标准化,在飞机军械以及投弹方面的实验工作做得也很少。

到第一次世界大战爆发前夕,第一架重于空气的飞行器成功飞行的历史仅有11年。飞机的性能虽比诞生之初有了很大改进,但还存在许多弱点。飞机的载重量、飞行速度、航程还很小,飞机的操作、安全性能也较差。气候往往对飞行有着决定性的影响。尤其重要的是,许多军队指挥官还不具备洞察飞机在未来战争中的作用的战略眼光,他们赋予飞机的主要任务也仅仅局限于侦察、搜索。军人们目光短浅的结果是没有在组织工作方面为建立航空兵奠定必要的基础。由于飞机是一种新出现的武器,高级指挥员们大多对此持怀疑态度,中级指挥员又不具备进行飞行管理所必备的经验,因此,当时唯一可行的办法是将担任航空勤务的低级军官提升至相当高的指挥岗位。这样做又引出了许多新矛盾。尽管这些初级军官了解新的部队是怎么一回事,他们也有一定的实践经验,但他们既没有接受过充分利用与其职务相一致的指挥权的训练,也缺乏理直气壮地同那些与他们级别相当的其他兵种指挥官打交道的权威。再说,航空兵本身还是一个级别较低的兵种,大部分新上任的指挥官也不愿意用手枪和手榴弹等威力并不大的东西去承担风险。于是,那些富于想象力、充满激情与积极性的飞行军官的工作热情便受到了严重打击。更为严重的是,航空部队的一些高级军官本身也对自己的作用缺乏理解和远见。不过,飞机向实战方向的发展与完善仍在缓慢地进行。德国和法国已经开始尝试在飞机上安装机枪,英国和美国也有人私下进行此类试验。

到第一次世界大战爆发时,德国已拥有一支世界上规模最大的航空部队。这支空中力量由帝国陆军航空勤务队和帝国海军航空勤务队两部分组成,分别从属于陆、海军,遂行陆上侦察、情报收集以及海上搜索、救援任务。不过,德国扩大航空部队的重点并没有放在飞机上,而是放在了齐柏林飞艇上。他们指望用这些庞大的飞艇来进行战术、战略侦察。然而,德国人忽视了一个非常重要的事实,即齐柏林飞艇极易遭受损失——为了获得有价值的情报,飞艇必须下降到可能被炮火击中的高度,然而飞艇中贮存的是易燃气体,一旦被炮火击中,后果不堪设想。在德国拥有的所有飞机中,大约半数为"鸽"式单翼机,这种飞起来十分平稳的飞机由奥地利人埃特里希研制成功并根据合同在德国生产;其余飞机是拉进式双翼机。当时,德国航空兵的基本战术单位是飞行小队,每个飞行小队由6架飞机组成,整个航空兵共有41个小队。这些战术单位中的34个被分配给集团军和军一级的指挥官运用,其余7个编成独立的航空中队,由陆军航空督察处实施单独的行政领导。规模仅次于德国航空兵的是法国陆军航空兵。法国陆军航空兵受法国总参谋部航空处领导,基本战术单位是飞行中队,飞行中队的编制因飞机种类而异。AE鋅f1中双座机飞行中队由6架飞机组成,单座机飞行中队则由10架组成。在威尔伯·莱特于1908年应邀前往欧洲之前,法国人设计生产飞机的指导思想主要是:飞机必须可以自由飞行,驾驶员的职责不过是操纵它,就像司机驾驶汽车一样。那些笨重平稳的双座飞机就是根据这个指导思想研制的。自威尔伯在巴黎的表演取得极大成功后,莱特兄弟更富有挑战性的思想深深影响了一批法国人,并由此产生了全新的设计观点。这些人认为:真正的飞行只能是由一架基本上不稳定的飞机完成的;在整个飞行过程中,飞行员必须像骑师驾驭骏马那样去操纵飞机,使其顺应自己的意志。那些灵活性较强的单座飞机正是这种设计思想的产物。此外,影响设计思想的另一个重要因素是发动机的种类。当时,较重型的的飞机倾向于采用水冷式直列发动机,这种发动机的功率相当大。而轻型飞机倾向于采用品缸旋转式发动机,这种发动机汽缸围绕曲轴成星形排列,曲轴一端固定在机身上,螺旋桨则安装在旋转的曲轴机匣上。这样的设计使发动机结构简单而紧凑,体积大大缩小,重量也大大减轻。安装这种发动机的飞机飞行性能因而也得到改善。

与此同时,英国人也逐渐注意到了发展航空兵的必要性。1912年,英国成立了皇家飞行队,下属陆军航空联队和海军航空联队各一个。不久,英国又成立了皇家航空勤务队,作为一支独立的航空部队隶属于海军。这样,英国的航空兵就由皇家飞行队以及皇家海军航空勤务队两部分组成。英国航空兵的基本战术单位是中队,每个中队由3个小队组成,每个小队编制4架飞机。在中队之上是联队和旅。至一战爆发,英国航空兵共有飞机56架。然而,英国飞机的种类极为复杂,为数不多的飞机竟包括了近10种型号。而且,英国人从来就没计划过把相同型号的飞机编在一起,而是常常把快速单座飞机与五花八门的低速飞机混合编组,极大影响了飞机性能的有效发挥。更为严重的是,英国飞机的生产规模还过小,必须依赖法国生产的飞机来满足其需要。这意味着皇家飞行队在战时将不得不受制于法国的飞机生产能力,只有在法国满足了自身的需要后,英国的空中力量才有可能得到补充和加强。直到1916年,英国的飞机制造业才开始基本满足皇家飞行队不断增大的需要。

中国也是世界上航空队建立最早的国家之一。1910年(清朝宣统二年)清政府就从法国购买了12架飞机,并在北京南苑修建了我国第一个飞机场。1911年武昌起义,革命军又从奥地利购买了2架飞机。1911年辛亥革命以后,武昌、上海都督府分别成立了航空队。1913年北洋军阀政府在北京创立第一所正规的航空学校——南苑航空学校,开始在国内选拔、培养航空人才。

中国民主革命的伟大领袖和先驱孙中山,为实现民主革命,外御侵略,内除军阀,统一全国的目的,大力倡导"航空救国"。他在广东领导革命政府期间,设航空局,办航空学校,聘请外国专家教授飞行技术,在革命军中成立飞行队,参加讨伐叛军的战斗行动。1920年以后,东北三省和广东、广西、四川、云南等省的军阀,陆续组建了航空部队。

到第一次世界大战爆发,尽管航空兵还处于相当幼稚的时期,但是,飞机已经在实践中显示出了它的非凡作用与广阔的发展前景。飞机上的武器装备也逐渐由手枪、手榴弹发展成为机枪、炸弹。其后的战争实践证明,飞机的参战使战争的整个作战样式、战场面貌发生了根本性改变。





2
回复主贴
聚焦 国际 历史 社会 军事

猜你感兴趣

更多 >>
93条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

经典聚焦

更多
发帖 向上 向下
广告 关闭