美国太空总署(NASA)计划在2020年前再派航天员登陆月球,但NASA署长格里芬预计,中国会比美国更早一步达成登月之旅。有分析认为这是事实,尽管美国的科技较先进,理论上可以比中国早一步上月球,但缺乏“政治决心”。




据报道,格里芬在一场讲座上表示:“我个人相信中国会赶在美国前登陆月球,我认为当这真的发生,美国人会不高兴。”






美联社称,格里芬的言论令太空界大感震惊,但知情人士认为这是事实。




美国海军战争学院的约翰逊-弗利兹指,美国的科技较先进,理论上可以比中国早一步上月球,但缺乏“政治决心”,因此资源不足。她又说,当年美苏的太空技术均从相若的水平开始,但中国却是在中途加入,宇宙飞船的部分设计是向俄罗斯取经。




据报道,目前,全球正在涌现一股新的探月热潮。自20世纪50年代末以来,全世界一共发射了122个月球探测器,其中59个获得成功。苏联和美国1959-1976年展开了以月球探测为中心的空间竞赛;此后直到1994年,由于国际形势等原因,全球只进行过一次成功的月球探测活动,即日本在1990年1月发射的“飞天”号月球探测器;进入21世纪,随着科学技术的飞速发展,月球探测再也不是少数几个国家的专利,许多国家也纷纷加入探月的行列。




中国也将在今年下半年择机发射自行研制的第一个月球探测器——“嫦娥”一号。它有五大工程目标:研制和发射中国第一颗探月卫星,初步掌握绕月探测基本技术,首次开展月球科学探测,初步构建月球探测航天工程系统,为月球探测后续工程积累经验。另外,印度计划在2008年发射首个月球探测器——“月球初航”1号。这颗绕月探测器重1.05吨,可在100公里高的环月轨道运行,对月球表面进行两年的探测。






报道称,中国“嫦娥一号”探月卫星的发射工作如今进入尾声,卫星于9月17日进入发射场,预计可在年底前发射升空。








2004年1月,美国总统布什宣布了有关重返月球、载人探火星的“太空探索构想”,并制订出一系列具体的探测计划。照目前的设想,美国计划于2008年发送月球勘测轨道器,用于寻找良好的着陆点,并搜寻水、冰和其他资源;2010年将一个机器人送上月球背面的沙克尔顿环形山,执行实地勘测任务;同时还将发射月球通信卫星,组建登月互联网系统,保证航天员在月球表面任何地点都能保持和地球的通信联系;2020年用新型载人飞船“猎户座”将4名航天员送上月球,停留约7天时间开展月球基地建设,此后会不断有航天员轮换接替他们,使电力供应、移动月球车及航天员的居住区陆续建成,最终的月球永久基地将可以保障每批航天员在月球上定居180天;到了2024年,美国月球基地将基本完工,有一个购物商城那么大,航天员将轮换在月球上停留,就像国际空间站一样。