未来50年太空探险 挖金矿

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导读:未来50年太空探险 挖金矿 中时电子报╱潘勋/综合报导 2007-10-04 04:35 调整字级: 二○○七年十月四日是人类从事太空探险五十周年,这段期间,人类登陆月球、无人驾驶太空船也穿越太阳系边缘。但接下来五十年,太空探险进展可能会很大,但也可能没多少。美国太空总署十余年来一直在发展下一代太空载具,以取代有瑕疵的太空梭。民营太空产业根基也很脆弱。 美国航太总署署长葛瑞芬表示,未来还是会有太空计划,但除此之外,就不敢保证。葛瑞芬另在《航空周刊》撰文表示,现在就想预见二○五七

未来50年太空探险 挖金矿

中时电子报╱潘勋/综合报导 2007-10-04 04:35 调整字级:


二○○七年十月四日是人类从事太空探险五十周年,这段期间,人类登陆月球、无人驾驶太空船也穿越太阳系边缘。但接下来五十年,太空探险进展可能会很大,但也可能没多少。美国太空总署十余年来一直在发展下一代太空载具,以取代有瑕疵的太空梭。民营太空产业根基也很脆弱。


美国航太总署署长葛瑞芬表示,未来还是会有太空计划,但除此之外,就不敢保证。葛瑞芬另在《航空周刊》撰文表示,现在就想预见二○五七年的情景,肯定会出错。


重返月球 各国雄心万丈


然而美国官方、产业及学界的专家一致同意,有三股潮流将形塑接下来数十年太空探险的成就:


第一是美国航太总署计划在二○二○年重返月球,而且不光是插插国旗留下脚印而已,还打算长期驻留,以便进行后续科学研究,并替探测小行星预作准备,最后则是登陆火星。而太空梭到二○一○年将退役,节省下来的经费将用于建造下一代太空载具。


第二,其他国家,尤其是俄罗斯与中国,对太空也雄心万丈,有可能如促使美国在苏联发射“史泼尼克一号”人造卫星后,设定登月目标般的太空竞赛。


第三,民间公司已展开行动,先是做太空观光,接下来则替航太总署还有其他国家承包运输业务,比如前往在地球轨道运行的“国际太空站”。此外,民营公司还想去小行星采矿,或在太空中制药。


兆亿富豪 可能出自银河


乔治华盛顿大学太空政策研究所主任拉格斯登说,若以政府层级来看,为什么要派人前往太空,这个问题迄无人能回答。


但是民间的兴业家则表示,他们有答案,那便是金钱诱因。奖励民间研发太空载具或探测技术的“安萨里X奖”创办人之一狄亚蒙迪斯说,太空有可以开采的能源及矿物,而第一批兆亿富豪将诞生于太空。


过去五十年,世界变化很大,可望替未来五十年打好基础。许多亿万富豪,如微软的共同创办人艾伦、“PayPal”创办人马斯克、亚马逊网站创办人班佐斯等等,都已投入太空产业。


美国航太总署署长葛瑞芬表示,美国人若还想主导太空产业的话,时机刻不容缓,原因是现在若不行动,到了下个世代,至少俄罗斯、中国、印度、欧洲都会有跟美国完全相同的太空能力,届时太空竞赛会变成利益、政治与社会意志力的角逐,能力高下难分。


任何有志于太空事业的国家都会面临极大挑战。其中宇宙射线的辐射能量会伤害人体,目前科学界还不晓得怎么抵御;其他的难题还有重力减弱、超细而危险的月球灰尘、远离地球的孤寂感等等。


超级挑战 辐射伤害难料


但葛瑞芬署长有信心人类一定能找到抵御之道,正如早期的航海家发现柠檬跟德国泡菜可以让他们在长途旅程中,不致于罹患坏血病一般。葛瑞芬另预测,人类从太空实验任务中可以习得有关骨骼成长、细胞生物学、人体损坏之预防及修复补等知识,有助于在地球上治疗相关疾病。


美国加州有一群梦想家及务实者合伙成立“莫哈维航空暨太空机场”,其总经理维特指出,五百年前,麦哲伦带着五艘船、二百七十人离开西班牙,两年后返国,只剩一艘船和十八人。但存活下来的那艘船上装满昂贵的香料,此后的探险活动,船长、水手始终不乏其人。维特说,当时的人便晓得:探险的精神远远大于个人的存灭。


未来的太空探险有希望,也有毁灭,任何到莫哈维航空暨太空机场的人都看得出来。研发民营太空机的“Scaled Composites”公司八月间曾发生爆炸,三名员工因此殉职,原因可能涉及公司用来当推进燃料的一氧化二氮,而此事故目前仍在调查中。但公司表示,太空机研发将持续下去,绝不踌躇疑虑。



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