近在咫尺 美军中校两次与拉登擦肩而过

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6年来,恐怕没有哪个美国军人能比斯坦利·麦克克里斯托尔中校更接近本·拉登了。“9·11”事件发生后不久,他就带着一队美军特种兵,在阿富汗山区追捕这个“恐怖魔头”。鲜为人知的是,斯坦利曾数次与拉登近在咫尺,但最终都失之交臂。然而,他没有时间为此欷歔,因为抓住拉登的任务远没有完成。


近在咫尺:


曾经闯到拉登身边


2004年岁末的一天,拉登和他的保镖们,正在阿富汗与巴基斯坦边界的一处山腰歇脚。突然,不远处的一个暗哨发来紧急信号:一队美国特种兵正猛扑过来,“老大”(指拉登)恐怕已来不及转移!情急之下,暗哨发出了“末日警告”。40余名保镖的手指立即放在了扳机上,准备随时枪击“老大”,然后自杀!拉登曾下过一道死命令:“如果断定我逃不了的可能性达到99%,就杀了我。我决不做美国佬的俘虏,只能成为烈士!”但最终,保镖们没有扣动扳机,因为暗哨很快又解除了警报——美国特种兵突然向另一个方向跑去……


这是塔利班官员奥马尔·法鲁克,向美国《新闻周刊》讲述的当年的“险情一幕”。这一说法得到了退役美军特种兵库凯克的印证。


库凯克回忆说:“法鲁克的话应该属实,因为那段时间,斯坦利少校正带着我们在当地巡逻。我们曾接到情报,说是那个地方有‘阿拉伯武装人员’出没,于是便赶过去搜查。追捕行动持续了十多天,在武装直升机和无人机的掩护下,我们重点搜索了那个地区的密林和山洞,发现了一些蛛丝马迹:一些可疑的脚印、生火后留下的灰烬、阿拉伯纸烟的盒子……就连斯坦利也念叨说:‘感觉猎物就在附近,却找不到目标!’”


这只是斯坦利与拉登很多“亲密接触”中的一次。


“三权”合一:


布什亲授“尚方宝剑”


毕业于西点军校和美军特种战学校的斯坦利,在2001年阿富汗战争爆发前,就以特工身份秘密潜入阿富汗。当时,他更像是一个“保镖”——为整天拎着成箱的美元,四处撒钱,恳请当地的军阀合作的中情局特工提供保护。“那时候,我觉得自己就像个马仔……追捕拉登跟我并没有直接关系。”


2004年10月,时任美国国防部长的拉姆斯菲尔德,劝说布什总统下了一道命令:驻阿富汗的中情局战地情报官与陆海空三军特种部队,联合成立一个专事追捕拉登的特种单位——联合特种作战司令部。斯坦利少校因“对当地情况了如指掌”,被任命为该司令部的最高指挥官。当时,拉姆斯菲尔德曾握着拳头对斯坦利说:“你们是21世纪的骑士,一定能将拉登绳之以法!”


没过多久,拉姆斯菲尔德向布什抱怨说,中情局提供的情报“根本没有实用性”。于是,2005年7月,布什签署了一份“总统行政令”,授予斯坦利少校“尚方宝剑”,使他集“情报搜集”、“直接斩杀”、“协调作战”等大权于一身。同时,他的军衔由少校升至中校。走马上任之初,斯坦利曾拍着桌上的一部黑色电话机,得意地说:“这部电话机可直通五角大楼和白宫。理论上,我可以跟总统直接对话!”


擦肩而过:


官僚作风贻误战机


但斯坦利很快就发现,虽有“尚方宝剑”在手,但他对拉登的威胁并没有得到质的提升。


2005年年底的一天,斯坦利接到了一份情报:扎瓦赫里(“基地”组织二号人物)、拉登的另一名得力干将,以及其他“基地”组织骨干,将在靠近巴阿边界的巴基斯坦境内的一处房屋内开会——可信度达80%!


斯坦利当时就怀疑,拉登可能也在其中。他立即召集联合特种作战司令部的主要成员,很快拟订了出作战方案:急调30名“海豹”突击队员,搭乘C-130运输机,连夜飞抵巴阿边界地区,在距目的地约80公里处的上空盘旋待命;为防恐怖分子们听到飞机的轰鸣声,突击队员将靠滑翔伞飞越阿巴边境,悄无声息地降落在那座房屋附近,然后迅速扑向目标,生擒“基地”组织要员;紧接着,两架直升机从天而降,突击队员押着恐怖分子胜利而归……


几个小时后,斯坦利就将作战方案上报给了五角大楼。与此同时,他亲率突击队,向巴阿边境飞去。


五角大楼内,拉姆斯菲尔德和他的幕僚们围坐在一起,审阅斯坦利的作战方案。他们提出了一连串的问题:情报是否足够准确?美军是否值得冒这个险?如果行动失败,会否对巴基斯坦局势产生不利影响?拉姆斯菲尔德甚至还问:“两架直升机能把所有的突击队员运回来吗?直升机被击落或出现故障怎么办?”为确保行动取得成功,他要求将突击队的人数从30人增加到150人。


但几分钟后,拉姆斯菲尔德又有了新的顾虑:这么多的美军士兵进入巴基斯坦,应该征得巴总统穆沙拉夫的同意,最起码也应该通报一声。可这样一来,会增加行动计划被泄露的危险……


五角大楼的高官们仍在激烈地争论着。此时,斯坦利他们已在巴阿边境上空盘旋了很久,突击队员甚至做好了跳伞的准备。但在最后时刻,拉姆斯菲尔德下令取消行动计划:“如果能确定拉登在那里,我们就干了,可现在什么也不能确定。”于是,斯坦利只好命令运输机返航。


事后,不同的情报来源证实,“基地”组织的确在那里开了一次会,研究来年的“作战计划”。


斯坦利再一次与拉登擦肩而过。


徒呼奈何:


斯坦利中校任重道远


如今,斯坦利中校仍在阿富汗的崇山峻岭中寻找拉登。但他越来越感到,这是一项“几乎不可能完成的任务”。


面对不计其数的山洞和几乎一模一样的泥土房,斯坦利无奈地承认,美军特种兵的作战技能在这里根本派不上用场。更让他感到无奈的是,他的士兵只能说“站住”、“滚”、“举起手来”等几句当地土语,根本无法与那里的人进行交流,更何况他们还不懂当地的很多禁忌。反观塔利班和拉登,他们早就与当地人“打成一片”了。


五角大楼的官僚作风,也让斯坦利“吃了不少苦头”。比如,一旦他的特种兵的行动范围超出5公里,斯坦利就得填写一份作战申请表,内容包括行动时间、地点、原因、目标等;如果在行动中需要开火,则必须由一名三星将军在申请表上签字同意……在一般情况下,申请递交上去后,往往几天后才会有回应。而此时,被锁定的目标早就消失了!


斯坦利自己也说,他像一只猫,而拉登则像一只疲于奔命的老鼠。但现在,“老鼠”似乎变得比“猫”更聪明了——尽管他的指挥部里摆满了各种先进的侦听设备,但收效甚微;尽管他的手下个个身怀绝技,但拉登却能来无影、去无踪。


不过,斯坦利已经习惯了面对一次又一次的失败。他说,这也许恰恰反映了反恐战争的复杂性和艰苦程度。



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