美国国防部长拉姆斯菲尔德最近被推上了被告席,起诉他的是一位在沙特服役的美军女飞行员。这位第一个驾机执行作战任务的女飞行员在诉状中称,国防部有关驻沙特女兵外出要入乡随俗地穿戴的规定“不合理”。


据报道,今年35岁的玛莎·麦克萨利中校是美军军衔最高的战斗机女飞行员,也是第一位驾驶飞机执行作战任务的女飞行员。1991年海湾战争结束后,玛莎随美国空军部队进驻科威特基地。1995年和1996年间,她多次驾驶A-10攻击机到伊拉克南部“禁飞区”执行监督禁飞任务,飞行时间达到100个小时。去年,她被调往美军在沙特的苏丹王子空军基地。


美国国防部对驻扎在沙特美军基地的官兵作出了很多规定,如女兵离开基地外出必须有年长者陪伴,全身必须裹着黑长袍,必须坐在车后等,违者有可能受到军法审判。


自这些规定1995年出台以来,玛莎一直表示反对,但她未能说服国防部或空军取消这些规定。


玛莎在3日递交给华盛顿地方法院的起诉书中称,美国国防部的上述“不合理”规定侵犯了美国宪法第一修正案所赋予她的权利,即信仰自由。她的律师托马斯·纽伯格说:“在沙特,她能够驾驶飞机,却不能驾驶一辆汽车。”


起诉书要求法院下令禁止执行国防部的规定,阻止国防部对玛莎作出任何纪律处分,并支付玛莎的诉讼费和有关费用。


美国国防部发言人拉潘说,国防部知道部长被起诉一事。不过他表示:“本部不就未决的诉讼案发表评论。”


美军中央司令部一位发言人4日解释说,同美军所有基地司令官一样,沙特空军基地的司令官也根据当地宗教信仰和习俗作出一些规定。美国海军一名指挥官也说,这是为部队的安全做出的规定。美军一些官员明确表示,国防部的规定并不是歧视女兵,而是对她们加以保护。


据报道,玛莎可能会在本月中旬赶回美国处理诉讼事宜。


《华盛顿邮报》报道说,美国国会5名参议员已经要求拉姆斯菲尔德修改有关规定。