永远的飞虎队:纪念牺牲在中国土地上的美国飞行员


1938年8月,根据宋美龄的要求,陈纳德在昆明市郊筹建航校,以美军标准训练中国空军,积极协助中国空军对日作战。1941年,在罗斯福政府的暗中支持下,陈纳德以私人机构名义重金招募美军飞行员和机械师。同年7月和10月,200多名队员来华对日宣战。当时日本人控制了中国的港口和运输系统,几乎使国民党政府与外界隔绝。这一小队空战人员驾驶着破旧的老式飞机,尽管经常面临燃料、零件和飞行员的不足,仍不断战胜远比它们规模大、装备好的日本空军。他们空运给养,在缅甸公路提供空中掩护,并在中国的绝大部分地区上空与日本人作战。1942年7月4日,飞虎队被编入美国第十航空队,成为美国驻华空军特遣队的骨干力量,1943年3月又被改编为第十四航空队。陈纳德后来升任少将。从1941年底到1942年7月,“飞虎队”在华作战期间共击落日机近300架,他们中间有24人在战斗中牺牲或失踪。1942年5月到1945年9月,美国志愿航空队以3个中队、数十架飞机的有限兵力,担负中国战场的国际交通大动脉滇缅公路北、南两端的枢纽——昆明和仰光的空中防务,期间还帮助中国运送物资。在“中国空军美国志愿援华航空队”插翅飞虎队徽和鲨鱼头形战机机首名闻天下,其“飞虎队”的绰号也家喻户晓。截至抗日战争结束,飞虎队共击落敌机2600架,击沉或重创223万吨敌商船、44艘军舰、13000艘100吨以下的内河船只,击毙日军官兵66700名。飞虎队多数队员均得到了中国政府的嘉奖。有10多名飞行员获得美、英政府颁发的飞行十字勋章。


1941年4月日本和苏联签订了互不侵犯的中立条约。此后,惟有美国支持中国。在三年零五个月的时间里,有70多万吨战略物质从印度的加尔各答空运到昆明,然后转运到各抗日战场。在这艰苦卓绝的41个月的“空中输血”中,有1579名飞行员牺牲在这条航线上,有469架飞机坠毁在高山峡谷之间,平均每月牺牲飞行员39名和损失飞机11架。运送70多万吨战略物质,仅航空油料就需消耗420万吨,而这些物质运抵印度加尔各答,又需逃避被德军“狼群”潜艇的封锁和击沉,其消耗之大,运输之艰巨,无法用吨位来简单计算。部分美国空军阵亡官兵——240多名美国人民的优秀儿子就埋在重庆南山镇青山绿水之间。





本文内容于 2007-10-2 12:52:48 被aqssm编辑