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中国的新型预警机是一种全新的机种,它是一种“空地双优型预警机”,比E2、E3、A50这些单一的、以空中预警为主的预警机要先进得多!因为它的机腹下面还有一部以前被人忽视的、与E8相同的大型对地雷达天线罩!也就是说中国的“大预”将美国的E3对空预警机和E8对地侦察机的双重功能的融于一身,成为世界第一款“空地并重”的预警机!目前只有美国未来的E10预警机(MC2A)具有这种“空地并重”的功能,但E10要在2012年左右才能飞上天空。也就是说,中国已不声不响地摘取了皇冠上的明珠,以实际行动引领了世界预警机发展的潮头.

目前预警机的发展以美国的E-2、E-3及俄国的A50以为代表。这类预警机普遍以大型机载平台和脉冲多普勒雷达为基础,具有探测能力强、滞空时间长等优点。就探测距离而言,这类预警机可以探测300公里左右的低空中小型目标,对于高空大型目标的探测距离可达600公里左右;就探测数量而言,可以同时追踪数百个空中目标。如E3上的SPY-1脉冲多普勒雷达可以跟踪的目标数量超过600;由于采用脉冲多普勒体制,这些机载雷达具有很强的地面杂波抑制能力,能在很强的杂波干扰中发现低空与超低空移动目标;但是这类空中预警机也有不足:由于是以空中探测为主,机截雷达的体制与参数设置使之难以有效发现地面目标并作细致的分析与侦察。尽管美国宣称E2之类的预警机也具有地面侦察能力但只能被视作一种宣传和自我安慰,否则美国就不会再发展E8雷达侦察机了;目前这类预警机的升级方向之一是采用新型相控阵雷达,以便进一步预警效能。比如以色列及欧洲提出的相控阵雷达预警方案,中国的大预也是采用这种相控阵体制。

E8“联合星系统”是美国根据“空地一体”战略而专门发展的一种雷达侦察机,全称为“联合监视目标攻击雷达系统(JSTARS或Joint STARS)”。这种飞机的主要目标不是飞机而是地面上的各种固定和移动目标。由于是以对地侦察为主,所以E8不是将雷达放在机背上而是将其放在机腹下一个鼓凸的天线罩中。E8采用的是APY-3相控阵雷达、主要以适于地面目标侦搜的“合成孔径”(SAR)模式工作,因此它具有很强的地面目标监视与侦察能力,据称可以对250公里之内的各类移动与静止目标进行定位、分析、跟踪、并能引导己方发起攻击;E8经过多场局部冲突的验证,证明有很强的实战价值与效果,特别在1991年的海湾战争中,E8及时侦测到伊军的地面调动为美国对伊军进行毁灭性中打击立下了汗马功劳。

按照“空地一体”战略,战时美军将同时向战区派遣E3与E8分别执行对空与对地侦察,二者之间可以使用诸如TADIL/Link16数据链路交换信息从而达成空、地信息共享;但美国仍然不满足,认为这还是比较麻烦,出动的飞机及相应的保障力量比较大。而且不同平台之间的信息协调也难以及时有效;因此美国提出一个更加远大构想:研制一种全新的预警机E10(又称MC2A“多传感器指挥和控制飞机”)。这种以波音767为平台的新型预警机将可以同时具有E3的空中动目标侦察能力和E8的地面静止目标/低速移动目标侦察能力,从而最终完全取代E3和E8成为美国21世纪中期的主力预警机。按美国的设想,这种新型预警机将采用X波段有源相控阵雷达,同时以合成孔径(SAR)和动目标指示(MTI)两种模式工作,无需切换就可同时执行对空与对地任务。E10计划在2012年前后升空。


从上面简单的说明可以看出:目前以E2、E3为代表的传统型空中预警机只能执行对空搜索任务,难以单独胜任现代空地一体化的战争形式;虽然可以发展诸如E8这类专用对地型雷达侦察机,但是其效费比不是很高而且在信息的融合上也不完全尽善尽美;世界预警机的发展方向就是“空地并重”,即不仅要有优良的对空侦察能力同样也要有优秀的对地侦察能力,美国未来预警机E10正向这个方向努力。


此时,如果突然证实中国新型预警机就是一种现实存在“空地双优”型预警机,那是多么让人震惊?

首先,这会让美国的E2、E3、E8这类功能单一的预警机相形见拙。因为中国的预警机将它们的多种功能融于一身,是一种全能型预警机,更能有效单担负起现代多维战争的需要;


其次,美国所谓的E10还是纸上谈兵阶段,要飞起来也是要到2012年。而中国的大预现在就飞起来了并会很快地投入现役;而且美国的E10由于雷达在机腹处,对于超高空飞行的目标由于仰角所限难以发现与跟踪。中国的新预同时在机背与机腹设置二种雷达,可以同时跟踪不同角度的目标不存在仰角的限制,更适于“空地一体”甚至“空天地一体”的战略;


中国的新预是否真得具有“空地并重”的能力,是否有能力做到这一点?从中国的技术看,中国在“合成孔径雷达”(SAR)技术上一直发展较快甚至不逊色于美国,中国早就将此技术在卫星和图154之类的飞机上试验或实际应用过,中国也完全有能力在此基础上开发出机载大型“合成孔径雷达”(SAR).


因此,可以肯定:中国确实是在世界上第一个发展成功“空地双优”型预警机的国家,在此领域中国的确是摘下了皇冠上的明珠!尽管中国在雷达技术上可能还不如超级强国,但中国的思路与实际行动的领先是无可置疑的,经过进一步改进中国最终会在所有领域都会超越对手;


这也再次证实了一个道理:只有始终自主开发高新技术,才有最终超越别人的可能!