[原创]噬菌体在美国(六)--高速惊魂

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导读:[fly][B]噬菌体在美国(六)--高速惊魂[/B][/fly] 上回说道本人在美国买了一辆二手车,并拿到了驾驶执照,这才觉得真正开始了美国式的生活。每到周六,本人便和夫人一起开车去市内买菜,开车跟玩电脑游戏一样,会上瘾的,每次两人都争着要开;到了周日,我们还开车去我们城市周围的公园、动物园、植物园玩,我们俩轮流开车,另一个人在旁边拿着地图指路,配合得倒也默契。可是老去那几个地方也觉得没劲了,就像一个游戏玩多了就腻味了,得换点花样,总想换个游戏,或者换个游戏搭档,至少也换个难度啊是不是,从现实的角度

噬菌体在美国(六)--高速惊魂


上回说道本人在美国买了一辆二手车,并拿到了驾驶执照,这才觉得真正开始了美国式的生活。每到周六,本人便和夫人一起开车去市内买菜,开车跟玩电脑游戏一样,会上瘾的,每次两人都争着要开;到了周日,我们还开车去我们城市周围的公园、动物园、植物园玩,我们俩轮流开车,另一个人在旁边拿着地图指路,配合得倒也默契。可是老去那几个地方也觉得没劲了,就像一个游戏玩多了就腻味了,得换点花样,总想换个游戏,或者换个游戏搭档,至少也换个难度啊是不是,从现实的角度来看,换车不可能,换夫人更不可能,只能换一些新的公园了,于是我们把目标盯向了离我们城市远一些的公园,以路程不超过一个半小时为限,渐渐地,车开得越来越好了,我们也越来越盼着在高速上开一次真正的长途。


一、美国的高速公路


美国的州内高速公路一般限速45-55英里(1英里等于1609米),每个方向一条或两条车道,州际高速公路一般限速65-70英里,每个方向两条车道以上。其实在高速上开车比在市内开车容易多了,既没有红绿灯也不用担心单行线(one-way),你只要别打瞌睡就行,而且美国人的交通安全意识很深,决不会有拖拉机甚至自行车上高速的情况,倒是在野外开车时,有的季节要担心野生动物。高速上的指示牌也非常详细清楚,到哪个城市怎么走,进了城市到哪条街怎么下高速,都能从指示牌上看到。驾驶老鸟们可以作到一只手开车,另一只手抽烟,一只耳朵打电话,另一只耳朵听音乐,还一点不耽误看指示牌;一般的中鸟可以同时做其中的三件事;现在的我可以同时做其中的两件事;当时的我光是开车一件事都已经忙不过来了,所以于是需要老婆在旁边给我指路。


美国的州内高速公路一般都不收费,州际高速公路有的州不收费,有的州收费,即使收,也比国内便宜,比如芝加哥所在的伊利洛斯州,我们经常开两条高速公路,其中94号高速完全免费,90号高速在境内有四五个收费站,进入的第一个收费站收1美元,其余的都收80美分,折换成人民币也比国内便宜。而且如果司机使用I-Pass费用还要减半(I-Pass是一种预先充值的卡,放在车内的挡风玻璃上,每次经过收费站时,汽车不用减速,有装置自动检测到I-Pass并扣去相应的费用)。但是美国国情和中国不同,美国的高速公路网早在上个世纪50年代就已经建成,到今天早已经收回投资;而中国的高速公路才刚刚起步,所以收费高也是情理之中。


二、第一次在州际高速公路上跑长途


拿到驾照一个月,我们开始跑州内高速公路去购物,每次就十来分钟,这才开始有了速度的感觉,只是刚开始有点感觉就得下去了,真的是意犹未尽。拿到驾照两个月后,我们开始跑州内高速公路去公园,从20分钟的路程起一直到一个半小时,老婆在旁边看得也眼馋,提出要轮流驾驶,大家的感觉越来越爽了。


拿到驾照三个月后,我们选了最远的一个州立公园,第一次上了州际高速公路,本人足足开了近三个小时才从家开到公园,老婆开了近四个小时才从公园回到家,中间在公园待的不到两小时,连公园的四分之一都没走到,没错,说实在的咱们就是为了开车出去兜风的。那次兜风把我和我老婆累的,你想三个多小时坐在椅子上不动弹,精神还高度紧张,能不累吗?开车时又紧张又兴奋,一点不觉得累,回到家才开始腰酸的。


三、高速公路上的车祸


拿到驾照四个月后,有一次芝加哥的老同学聚会,我们离芝加哥开车也就三个多小时,平时都是坐大巴去的,两个人的往返车票加一起要70美元,这还是坐本州的大巴(对本州学生有优惠),要是坐灰狗大巴(美国最大的长途汽车公司)得88美元,还得算上市内地铁和公交的费用,如果自己开车去,汽油费加上过路费,顶多40美元,为了省钱,更为了能再一次亲自兜风,我们决定开车去。


俗话说,不打无准备之战,我们的准备工作做得还是很细致的,太阳镜、纸巾(擦手上的汗用的)、矿泉水、饼干、本市地图、高速公路地图、芝加哥地图,等等,最值得一提的是我们从map quest网站上查的指示图,输入出发地和目的地(精确到门牌号码),它就指示你在哪条路上开多少英里,再往哪个方向拐,从哪个入口上高速,开多少多少英里,然后又是怎样换道换到另一条高速——连单行线的信息它都一一记录在案,一切都很详细,非常实用。


我们开的是收费的90号高速公路,限速65英里,但是一路上的车流都开70英里以上,根据交通法规,超速1英里也算违法,但是交通法规又说在高速上,车速和车流保持一致是最安全的,哈哈,无所适从了吧,最后我们还是决定安全第一,和慢车道上车流的速度保持一致,70英里。网上查到的指示图就是好用,依照它的精确指导,我们一点冤枉路都没走。遇到开的慢的卡车或其他车,我们也敢主动超车了。以前最怕换车道(见上一回噬菌体在美国(五)--在美国开车),现在换起来也轻松自如了,一切都很顺利,除了第一个收费站,我误进了I-Pass的专用车道,既不能调头,又不能停车,就只好这么冲过去了(后来也没有收到任何罚单)。


芝加哥,25英里;芝加哥,10英里;芝加哥,到了,耶。一进入芝加哥,我就觉得脑袋一下子大了,两车道立刻变成三车道,又立刻变成四车道,有一段还是五车道,我都不知道该走哪条道,就稀里糊涂的跟着车流走。车流的密度也大了好几倍,在城外的高速上,车与车之间相距至少也有十个车身长,到了城里,车与车之间相距顶多一个车身长了,车速还没降低多少,大概还是65英里左右,当时我那个紧张啊,汗都出来了。没多久,网上查到的指示图和高速上的指示牌都提示我们要下去了,于是我们都松了一口气,提前换到最右边的车道,看到出口了,给右转指示灯,方向盘一偏,下去了,就在我们认为大功告成之时,意外发生了——


下高速,入匝道,左拐陡而车疾,刹不及,车前右蹭道之水泥护栏,大惊,猛左转,失灵。车栏相接十余秒,速降,左转方可,然甚促,车头猛直撞于左侧之栏,所幸安全带紧,气囊复出,车毁而人无恙。


本人理工科出身,本不擅长文言文,可是写上一段文字时,思来想去也只有用文言文的简洁性才能衬托出当时的一切都是在瞬间之内发生的,如果用白话文来说要罗嗦上半天才行,老祖宗发明的东西真是不能随便扔掉。下面我用白话文来个慢镜头回放,再配上讲解。车下了高速进入一个左转匝道,以前走过的匝道都比较长,我只要轻轻踩一下刹车,等我驶到匝道的尽头,速度也正好降下来,可是这是在芝加哥,寸土寸金的地方,匝道建的特别短,而且弯还特别急,速度一旦没有控制好,方向盘就失灵,车的前右侧可就蹭到右侧水泥护栏上去了,强调一下这时候车只是“蹭”上去的,如果我及时刹车减速,顶多也就是蹭坏保险杆,大不了再蹭坏右侧的外壳,可是咱当时不是“菜”嘛,越急越菜,只顾着使劲向左转方向盘,在车速过高的情况下(估计有45英里),车轮打滑,方向盘根本不起作用。就这样,我的可怜的车在与水泥护栏亲密接触了约十秒钟后,速度总算降了下来,速度一旦下降,左转的方向盘起作用了,车急剧向左转,再一次与左侧的水泥护栏来了一个90度的“亲吻”,车子彻底停下来了。说时迟,那时快,在车里的我们身体由于巨大的惯性向前冲去,安全带及时得紧紧勒住了我们,与此同时,方向盘和副驾驶座前的安全气囊弹出,我们的脑袋轻轻的碰到了安全气囊,绝大部分向前的力量都被安全带化解掉了。在如此惨重的车祸中,车子完全报废了,我们两人都毫发无损,完全归功于我们平时坚持系安全带的习惯,所以奉劝各位,在市内开车时,司机和副驾驶必须系安全带,在高速上,所有的乘客都必须系,生命大事,来不得半点马虎。


四、保险公司和拖车公司的服务


车祸发生后,我们都不知所措,过了两分钟,才想起来打手机报警,有困难找警察嘛,美国也有这种宣传,刚打完911(美国报警电话)不到半分钟,一辆拖车停了下来,一个美国小伙子走下来让我们上他的车,并要把我们的车拖走,我们当时还待在自己的车里(按照美国法律规定,车祸发生后当事人必须待在车里,直到警察来处理,一来车里是最安全的,二来怕你袭击警察),我们以为是警察派他来的,心想美国警察的办事效率真高,我们报警才半分钟,警察派的人就到了。我们上了他的车,以为他要带我们去警察局,再一问,原来他不是警察派来的,我们急了,我们在芝加哥人生地不熟,他要把我们带到哪里去敲诈我们一把怎么办,于是我们坚持要等警察,他也没办法,就解释匝道上不许停车,先找个能停车的地方再说,就停在前面那个麦当劳,OK?我们一看,我们的车的确在匝道上很碍事,好几个经过的司机都冲我们按喇叭表示不满了,再说那个麦当劳里人来人往的,应该不会有什么问题,就答应了。


到了麦当劳,我和老婆七嘴八舌的跟那个小伙子讲,要见到警察我们才放心,再说我们已经报警了,警察等一会找不到我们怎么办,我们的英语本来就烂,一着急讲的就更烂。小伙子被我们吵的头大,赶紧做手势让我们听他说,他首先让我们放松,做几个深呼吸,平静下来;然后安慰我们,这只是一场车祸,没什么大不了的(没什么大不了的,这可是车祸耶?),每个人都可能遇到车祸(每个人都可能遇到车祸,太恐怖了吧?),你们俩人没事就好(这倒是真的。)。然后跟我们解释,我们不必通知警察,因为这场车祸中受损的只有我们的车,没有其他人的财产和公共财产被损害,就好比我们不喜欢自己的车了,就把它砸了,这完全不关警察的事(第一次听到这种观点,新鲜)。听他这么一说,我们还真的平静下来了,他自我介绍他是芝加哥A拖车公司(Chicago A towing)的,并给我们看了他的工作证,然后他给我们的已经惨不忍睹的车前后左右都拍了照片,他又解释道,即使州警察来了(记住他说的是州警察,为什么是州警察来处理呢?请看下一回),他们也帮不上什么忙,只会给你一张罚单,每个人都在这开的很好,只有你撞上了,说明你超速了,现在你们最重要的是找你们的保险公司。我们赶紧打电话给我们的保险公司——美洲家庭(American Family),保险公司的人很耐心,也很热情,听我们介绍完情况,给了我们一个案例号码(case number), 说他们已经记录在案,以后要是联系他们,只要报上这个案例号码他们就知道是哪一件事了,并且告诉我们,根据我们买的保险,我们可以在指定的租车公司租一辆车使用一个星期,他们每天报销多少多少钱。然后那个小伙子记下了我们的保险公司的联系电话和我们的案例号码,告诫我们,一定要坚持让保险公司赔钱给我们,这车不值得修了,说完就要把我们的车拖走,我们赶紧拦下他,说要听我们的保险公司的意见,我们又给保险公司打了电话,保险公司同意了,我们才让他走。


几天后保险公司通知我,他们已经派人亲自去芝加哥调查了车的情况,决定赔钱给我们,根据当时的估价我们的车价值9600美元,根据我们的保险我们自己要出500美元,最后决定赔给我们9100美元,我表示没有异议。我们的车是半年前化了8900美元买来的,因为保险公司估价是按照从车行里买车的价格,而我们是从私人手里买来的,私人之间的交易价格要比车行的交易价格低很多,所以算下来我们还赚了500美元,不过这种钱还是不赚为好。过了几天,我拿到了赔偿金。我又打电话给保险公司,说我自从车祸后就没开过车,能否把剩下的一个多月的保险费退给我,他们也很爽快的答应了。


在这里,我要衷心感谢我们的保险公司——美洲家庭(American Family),他们的服务真的很好,不仅态度好,更没有扯皮现象,甚至没有派人对我进行任何调查,就把钱给我了,不愧是在美国排前几名的大保险公司。不过,我后来又买车后还是换了一家保险公司,因为美洲家庭已经有我的事故纪录了,再从他们那买保险肯定很贵,而我在其他保险公司的纪录上还是清白的(多亏没有报案)。我也要感谢芝加哥A拖车公司(Chicago A towing)的那个小伙子,他的服务也不错,他让我们不去找警察的建议是对的,我们不仅少付了一张罚单,还保持了纪录的清白,后来也没有警察和我们联系(看来警察对这种事故见得多了,至少两百块的罚单也不在意了),芝加哥A拖车公司可能是个很小的公司,我在网上找不到它的网址。


后来我才知道我们发生车祸的地点是事故多发生地,所以经常有拖车公司的拖车就在哪里守着,一旦有事故,他们来的当然比警察快多了。


五、车祸后的感悟


经历了一场车祸后,我的驾驶观改变了许多,以前遇到开车时有司机冲我按喇叭,我就特不爽,现在的感觉完全不一样了,你爱按就按呗,我安安全全的就好。遇到黄灯也不抢了,真正做到了“宁停三分,不争一秒”。最关键的是,我时时刻刻提醒自己,该减速时就减速。


不过,一朝被蛇咬,十年怕井绳,后来一段时间里,我们俩又有点过分小心了。有一次去一个公园玩,开的是州内高速公路,限速是55英里,我老婆就在旁边高度戒备着,哪怕只超过了1英里,她就大呼小叫让我减速,一到弯道,还又威胁又命令我减到50英里。偏偏这是一条小高速,有一大段路都是每个方向只有一条车道,这样我后面的车不能超车,也只能跟着减速,于是乎后面的车喇叭声一片,后来终于高速变成了两车道,我们开到右侧的慢车道,后面的车才得以超车,有一个司机超车时还升出中指向上“问候”了一下我们(这在美国是很粗鲁的表现,我也只碰到这一次)。不过我们的心态已经和以前大不一样了,随他去吧,我要的是安全。


附:后视镜和全球定位系统(Global Position System,GPS)


在上一回的回复中,有人问道,“难道中国真的没有一样超过美国的吗?”我举了一个例子,国内的交通灯大多数带数字显示,而美国就很少有带数字显示的交通灯。这里我再举一个例子,汽车上的后视镜,国内的汽车后视镜都是凸面镜,也称为大视野后视镜,理论上是没有视觉盲点的,所以司机不用回头就能看到车后侧的景象;而美国的汽车的后视镜都是平面镜,理论上就有视觉盲点,左右两边的车头与自己车后备箱平行的汽车正好在盲点区,而这也正是换道时对自己威胁最大的车,所以美国的交通法规一再强调换道要回头看,而中国的法规就没有这一条。有人问,为什么美国不改进一下呢?因为美国从一开始汽车就是这样设计的,大家已经习惯了,对于更科学更合理的东西,反而不习惯了。


全球定位系统也是和交通紧密结合的一项技术,超市里出售的从两百美元的到上千美元的都有,有些高档车自身就带有全球定位系统,美国的全球定位系统非常好用,其民用产品的精密度可达1米,当然军用产品的精密度就更高了,所以你在哪条车道上它都知道,而且道路的各种数据都被纪录在案,比如单行线的情况。听国内来的同事说,在中国全球定位系统精密度较差,经常指错路,不是让你对着湖中心开,就是让你上单行线,或者让你进入一个死胡同里去了。这也没有办法,全球定位系统是依靠美国的卫星来工作的,当然对于美国的定位更精确,而且对美国的交通路线的情况更了解。



最后再向大家罗嗦一句,开车一定要系安全带,那可是你安全的最后一道防线。


本文内容于 2007-9-30 21:21:26 被jianghuisioc编辑

[ 转自铁血社区 http://bbs.tiexue.net/ ]

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