驻日美军总司令、空军中将赖特(Bruce Wright)在接受美国媒体采访时表示,在美国深陷伊拉克战争之际,中国已在军事上取得巨大进步,尤其是其空中防御力量,几乎是牢不可破的。


据美联社报道,赖特将军9月28日在美军驻日本嘉手纳空军基地接受美联社采访时称,在美国一直深陷伊拉克战争几年中,中国在军事现代化方面已经取得了巨大的收益,其防空力量对美军最新战机来说几乎是牢不可破的。


指挥着驻日本约五5名驻军的赖特在采访中表示,伊拉克战争正在减少美军的来应对其它突发事件的装备供应。伊拉克战争也正在耗掉可以被用来取代或升级美军战机的费用,从而使美军的行动受到限制。


与此同时,中国却在迅速地用更新型的俄制战机如苏27和苏30,还有自己研制的最新先进的战机如歼10等,来加强自己的空中力量。赖特称,此外,北京还改善了其弹道导弹防御系统。而中国击落一颗废弃的气象卫星,其轨道高度几乎与美国军事卫星相同,则证明了它已具备打一场太空战争的能力。


虽然赖特在接受采访时强调,他认为目前华盛顿与北京加强外交和政治接触的努力是“积极的”,但他同时表示,中国军力的增长的确令人不安。“我们处于麻烦之中?这完全取决于剧情,但你不得不对我们美军的人员少和一些老化的装备给予关注。”


赖特指出,美国的空军舰队比以往任何时候都更加老化。他举例说,现在服役的F-15型战斗机,已服役24年,而KC-135型空中加油机,是美国空军执行远程任务的关键装备,已经服役了46年。


正准备在日本南部冲绳岛的美军基地与当地指挥会面的赖特认为,中国防空力量的改善,已使美军在日本部署的F-15和F-16战斗机,“困难但不是不可能”地穿越中国的防空力量。


赖特称,要想这样做就需要F- 22新型战斗机或联合攻击战斗机,这两种战机都具有隐形能力。虽然美国空军已在今年早些时候向日本派出十多架F-22战斗机,但只是一个临时的部署,目前美军还没有在日本永久部署这种战机的计划。


早在4月24日赖特在东京接受日本记者采访时在谈到F-22战斗机时曾表示,尽管部署在冲绳县嘉手纳基地的美军最先进的F-22A“猛禽”隐身战斗机会在5月份撤出日本,但今后根据朝鲜局势的发展仍然非常有可能再次部署。


赖特就F-22A暂时进驻冲绳表示,“提高了从冲绳及其它驻日本基地开展作战任务的能力”,他指出将来发生突发事件时可以由F-22A战斗机参与作战行动。


美军从20世纪80年代后期开始研制F-22A,作为现在美军主力战斗机F-15的后继机型,2005年底首次进行了实战部署,是美军的最新型战斗机。F-22A具备难以被雷达捕捉的隐身性能和超音速巡航能力,2007年2月首次部署在美国本土之外的日本冲绳县嘉手纳基地。


美联社说,而美国新研制出来的联合攻击战斗机,或F-35战斗机,目前没有作战准备。


“我们的飞机要比它们将来可能要应付的飞机更加老旧,”怀特说。“在历史上我们第一次看到,中国拥有比我们更新的战斗机。我们知道,他们继续以前所未有的水平(在军事上)投资。我们必须对中国的军事能力加以警惕。”


赖特称,伊拉克地面部队所需要的支援,实际上已经让美国空军几乎把任何地方能找到的战斗机都推到了伊拉克。部署在日本北部关岛军事基地的两个F -16战斗机中队,现正在轮流进入伊拉克。


“目前的问题是,他们(伊拉克战争)到底还需要多少(战斗机),”赖特说。“他们已经从我们的关岛基地抽调了两个中队,那么其它的又将会从何处抽调呢?”


赖特指出,北京现在所处的一个优势就是,它并未处于战争状态,因此它可投入更多的资源来建立新的军事能力。赖特说,“中国并没有在西南亚展开一场艰苦的地面战争,所以他们有空间来建设一支现在还不是的现代化部队。”

美联社说,美军空军官员最新已就拨款问题拉响了警报。虽然陆军和海军陆战队正在增加92000人,但空军却已宣布计划减少40000人,以削减成本。但由于美军地面部队需要大量空中支援,导致这一计划不得不被收回。


2007年5月,美国空军司令韦恩(Michael Wynne)表示,有必要采取激烈的行动,因为“我很担忧未来,我们根本没有经费来维持,并做好每个人都要求我们做到的一切。”。 在美军空军排名第五位的指挥官、坐镇东京郊外美军基地的赖特则表示,太平洋地区正感受到这种声响。他说,“这不仅是眼下的战场传出的军靴声,也是美国国防部需要有一个资金的最高线,美军空军需要更多的经费。”


有媒体指出,美国在亚太地区的军事部署倚重日本。驻日美军基地数量之多、密度之大实属世界罕见。据1997年统计数字,驻日美军设施共计有133处,占地约10万公顷。


横须贺是美海军在西太平洋地区的最大基地,美海军第7舰队司令部驻地,1个航空母舰战斗群常年驻扎驻日美军的核心在冲绳,冲绳的面积仅有日本国土面积的0.6%,但75%的美军专用设施集中在这里。冲绳的美军约有2.7万名,指挥他们的是美第三海军际战司令部。驻扎在冲绳的美国第三海军陆战队远往军是美国海军陆战队三个远征军中唯一一支常驻海外的部队