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弯刃刀利于骑战,因为马匹在冲锋之时骑兵主要使用劈砍,突刺的后果是会把对方穿在刀上(糖葫芦),造成严重后果——不便拔出进行第二轮攻击,或许冲力太大连带自己也闪了腕子。

倭人受蒙古铁骑影响将唐大刀制成弧形也是要把其运用到骑兵上。至于中国,恐怕在很长一段时间里骑战都是靠关刀和枪矛之类的长兵器吧。

明朝倭寇扰华时这种刀形也确实让已然开始衰落的明军吃了大苦头。不过后来戚大将军想出了办法——将唐大刀(其时称苗刀,以其刀身修长)带回军中,结果大破倭寇。原因很简单——浙闽沿海一带尽是湿地和沙滩,不利骑兵行进,明军多数靠步行;至于小日本大老远的乘船来侵华,也没多少骑兵。这一步战交锋,自然是直刃苗刀优于弧形的倭刀了。现在就有人将唐大刀称为“戚刀”或“继光刀”(这名字,听着就带劲)。

顺便说一下,苗刀刀法传人吕大侠而今威名不小,收徒甚众(我南京河海大学有一位教授就是此中好手,不知是不是吕大侠的传人)。有些吕老先生的门徒在观摩了倭人的剑道之后说过一句挺让人提气的话——“这种剑技,还远远没有挖掘出双手刀法的最大威力”。

可能会有人感到陌生,因为这是一个多年来秘不外传的武术器械,所以在场面上较少看到这种兵器的演练。“苗刀”,古人称为单刀或长刀,明清后逐渐称作苗刀。其形状似禾苗,刀身修长,属双手握刀,兼刀、枪二兵器之特点,为了与单刀相区分,而称其为苗刀。

苗刀是中华民族的宝贵文化遗产,是闻名中外的传统刀技。它刀身修长,共五尺,兼有刀、枪两种兵器的特点,且可单、双手变换使用,临阵杀敌,威力极大,非一般兵器可比,故中国历史档案馆保存的重要资料《苗刀考证》中,这样写道:“苗刀用以冲锋枪,远胜单刀及其它短兵。 明代戚继光将军,改铸精绝,传之于其部下,杀敌致果,斩将擎旗,赖以刀法,威震华夏。”中国苗刀有一套完整的。


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苗刀有两种:

一种是苗族尖刀:刀刃长四十厘米,刃向外曲凸,刀背随刃而曲,两侧有双条血槽及两条波形指甲花纹,刀刃异常犀利。柄长十至十五厘米,用两片木料、牛角或兽骨夹合而成,用销钉上紧。

另一种古人称单刀或长刀,其形状苗条、刀身修长,以双手握刀为主,兼刀、枪二兵器之特点,为了与一般单刀相区分,明清后逐渐称其为苗刀。

苗刀之源,最早可追溯到我国汉代,距今已有两千多年的历史。从秦末到西汉初年,由于大量成建制骑兵出现,剑之击法在骑兵中已成劣势,于是,厚脊单刃的环柄长刀(即苗刀的雏形)在西汉时期应运而生,并逐渐取代长剑而登上战争舞台。

汉以来,有了新的发展和演变,汉、唐时期,外国人来华朝觐,皇帝们就经常把长刀(苗刀)作为回赠的礼品、赏赐给外国使节,从东汉灵帝、三国曹魏以及魏明帝都向日遣使赠送过中国长刀。明代爱国将领戚继光镇守边江,对苗刀技法进行了研究和创新,大大提高了戚家军的战斗力,逐渐平息了浙江、福建和广东沿海的倭寇之乱。并于1560年著成《辛酋刀法》。中国第二历史档案馆(南京)保存的一则《苗刀考证》上记载:“苗刀用以冲锋陷阵,远胜单刀及其它短兵。迨明戚继光将军,改铸精绝,传之于其部下,杀敌致果,斩将搴旗,赖此刀法,威镇华夏……。”

第二种苗刀就是现在大家常到谈的苗刀也是日本刀的原形。据我朋友讲当你看到苗刀刀法后就会明白日本剑道并未完全发挥此种刀形的威力。

一、苗刀的历史追溯[

西汉初,车战衰落,骑兵已出现在战场上(图1)。骑兵战斗主要用刀砍杀,剑已不适应当时的作战需要,只有重量较大,刃背较厚的单刃刀才能达到要求。军事上的重视,使刀这种兵器有了较大发展,其种类有环首长刀(即苗刀的雏形)、环首短刀、秃头短刀等。在这些刀器中,惟有环首长刀大量装备军队,并逐渐取代长剑而登上战争舞台。我国汉代制刀工艺非常高超,前后炼制出30炼、50炼,甚至百炼钢刀。日本曾发现一把我国东汉时期的钢刀,是汉灵帝中平年间(184—189年)产品,上面刻有“百炼清钢”四个字。我国山东省苍山出土的30炼环首钢刀,全长111.5cm,刀身宽3cm,刀脊厚1cm,刀身有18个错金隶书铭文“永初六年五月丙午造卅炼大刀吉羊宜子孙”。(“永初”是东汉安帝刘祜的年号。)1957年至1958年在河南省洛阳市西郊西汉墓中出土了大量环柄刀,长度在85cm至114cm之间。在长沙东汉墓中,出土的刀有的竟达128.5cm。“汉制,自天子至百官无不佩刀”,制作精美的佩刀是一种表示身份等级的饰物,刀上多刻有铭文,“麟角凤体玉饰金错”,严格的等级区别,不得逾越之。

苗刀自东汉以来,有了新的发展和演变。据说,汉、唐时期,外国人来华朝觐,皇帝们就经常把长刀(苗刀)作为回赠礼品的一种,赏赐给外国使节。此后,外国人如日本才有此类兵器。明代爱国将领戚继光对苗刀进行改制后达到167cm。在中国第二历史档案馆(南京)保存的一则《苗刀考证》上记载:“苗刀用以冲锋陷阵,杀敌致果,远胜单刀及其他短兵,追迨明代戚继光将军,改铸精绝,传之于部下,杀敌致果,斩将夺旗,赖以刀法,威震华夏……”国术馆馆长张之江将军认为,苗刀是东方刀文化的一个重要组成部分,是中华民族的文化瑰宝 .


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二、苗刀的源流及传承

1.苗刀的源流

历史上苗刀有势、有法,而无名称。明朝天启元年(1621年)江苏人程宗猷,为使苗刀便于流传,他取其名、法其势著成《单刀法选》、《单刀法图说》(图5)。清初,武艺家吴殳又对苗刀进行了一番研究和整理,他以左右撩刀为基础,吸收“渔阳老人”剑法中的“确削粘杆”之要,编写成了双手刀《十八势》和《单刀图说》。

2.苗刀的传承

清代河北沧州桑园镇谢晋汾,得此刀,谢传南北闻名的常胜将军天津人刘玉春,刘于1916年至1925年间又传沧州郭长生等。郭长生深得苗刀、通臂拳、劈挂拳的真传,在原来苗刀一路(老架)的基础上,集前人之精华,糅进了“通臂二十四式的疾绞连环步”,创编了二路(新架)苗刀,同时还增加了“苗刀进枪”等器械的对练套路。

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三、苗刀的技术特征

1.部位名称[

苗刀主要分为刀柄、护手和刀身三部分。其中刀身部分又可分成刀尖、前刃与后刃三个部分。

2.规格标准[

苗刀全长5尺,刀身长3尺8寸,刀柄长1尺2寸,刀宽1寸2分,护手(刀盘)呈圆形或椭圆形()。[

3.基本握法[

(1)抱刀:左手拇指和虎口扣住护手(刀盘),食指和中指夹住刀柄,无名指和小指托住护手,刀背贴靠前臂。

(2)单手握刀:五指握刀柄,虎口靠护手,刀背与虎口相对()。[] [

(3)双手握刀:一手五指握刀柄的前部,虎口靠护手,另一手五指握刀柄的后部(图11)。[]

4.技击风格

苗刀不同于其他花刀,它主要以双手握刀,每招每势朴实、严谨,耍起来以身催刀,刀随身转,逢进必跟,逢跟必进,进退连环,动作剽悍雄健,势如破竹。它善于连续进攻,攻中有防,防是为了更好地攻,技法变化如明朝程宗猷所说:“其用法,左右跳跃,奇诈诡秘 ,人莫能测,故长技每每败于刀。”可见该刀技法千变万化。一、二路苗刀各具有其独特的风格:一路也叫原路、老架,属于基本刀势,势法浑厚矫健,大劈大砍,一招一势。二路也叫新路、新架,是郭长生大师在一路的基础上,糅进通臂二十四式中的疾绞连环步法,因此,动作除大劈大砍外,外加左右辗转,疾速多变,攻防的连击性较强。[虚幻天空] [

5.刀法步法[

(1)基本刀法:砍、撩、挑、截、推、刺、剁、点、崩、挂、格、削、戳柄、舞花。[

(2)基本步型:歇步、虚步、弓步、马步、插步、并步、前点步、后点步、独立步。[

(3)基本步法:跳步、疾绞连环步(拖拉步)、上步、退步、跟步。[

四、苗刀的技术要求

在演练和技击时,要使刀法、步法、身法、眼法协调自然,紧密结合,浑然一体,做到身催刀往,刀随腰转,眼随刀势。

1.刀法要求[]

(1)分清用刀的部位,力点在刀尖还是刀刃前端,在中间还是在刀背上,要分清楚,切忌背刃不分扇大拍。[

(2)击着点要准确,出刀要迅速、劲脆、准确。[

(3)舞花要圆,速度要均匀,或由慢加快,忌忽慢忽快;充分发挥腰、胯、腿、足的力量。[

(4)换柄要顺灵、快速、自然、熟练。[

(5)缠绕动作中头要正,刀背要紧贴身体。

2.步法要求[

苗刀的步法是以疾绞连环步为主,运动中进步要求后脚发挥最大的蹬力,使前脚迈出越远越好;后脚贴地向前滑行,落脚时,脚跟先着地,既轻灵又沉稳,轻而不浮,沉而不重。动步时,两足要敏捷,逢进必跟,逢跟必进,进退成连环,疾速连贯。[

3.身法要求[

身体的松活轻灵是通过身腰来体现的,身腰是联系上下肢的纽带,拳谚说:“运动在梢,主宰在腰。”要使身腰灵活自如,贵在气下沉。气不下沉,必上浮,横气填胸,上身不灵,上不灵则下不稳。气下沉的同时,含胸拔背,收腹敛臀,以腰带刀,身催刀行,蜿蜒如蛇行。[

4.眼法要求[

眼法是体现精神的重要环节,是攻防格斗中取胜的先决条件。拳谚讲“拳似流星眼似电,腰如蛇行步似粘”,“拳法之神眼为先”。在演练苗刀时要观前?后,左顾右盼,望远瞄近,随形随势。技击对抗时,无论是迎其击而进击,还是乘其隙而侧入,都应以眼为先锋,观其体,察其意,识其机,测其变。


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