鉴于威胁北极航线的德军大型水面舰艇只剩下“提尔比兹”号战列舰,为消除这一威胁,苏军于2月11日晚出动15架挂载1000千克重磅炸弹的重型轰炸机,飞往“提尔比兹”号的锚泊地挪威阿尔塔峡湾。由于苏军飞行员地形不熟,天色又黑,最终只有4架飞机发现德舰并实施了攻击,投下的炸弹只有一枚近失弹给德舰造成了轻微损伤。


1944 年初,英国海军就决定在“提尔比兹”号修复被X艇所造成的损伤之前再发动袭击,力求击沉或重创它,以彻底消除对北极航线的威胁。由于德军采取了更为严密的防范措施,X艇已难再奏效,所以英军准备以航母舰载机进行攻击。计划出动2艘大型航母和4艘护航航母,搭载150架舰载机。为取得预期效果,英军组织参战的飞行员在地形与阿尔塔峽湾相似的洛奇·博奇尔湾进行了长达数月近似实战的临战训练。


1944年3月30日,代号为“钨作战”的攻击行动开始了。早晨,英国海军本土舰队司令弗雷泽上将亲自率领A 编队,共有1艘大型航母、2艘战列舰、1艘巡洋舰、5艘驱逐舰。下午,比塞特海军少将率领的B编队,共有1艘大型航母、4艘护航航母、3艘巡洋舰、10艘驱逐舰,分别从斯卡帕湾启航。原计划两编队于4月3日会合,4月4日发起攻击。由于北极海出现了少见的好天气,使盟军的北极护航运输船队遭到德军攻击的危险大大增加,弗雷泽当即立断,决定提前二十四小时发起攻击。


4 月2日,A编队与B编队在阿尔塔峽湾西北2海里处会合。4月3日,攻击编队到达攻击阵位,四时十五分,航母开始起飞舰载机,第一波包括21架梭鱼轰炸机、 10架海盗战斗机、10架恶妇战斗机、20架野猫战斗机,共61架。考虑到德军在阿尔塔峽湾设有防雷网,所以轰炸机不携带鱼雷,而是携带炸弹,总共携有七枚720千克穿甲弹、二十四枚225千克半穿甲弹、十二枚225千克爆破弹、四枚270千克深水炸弹。战斗机的机枪都配备12.7毫米穿甲弹,海盗式负责空中掩护,恶妇式压制“提尔比兹”的舰炮,野猫式压制岸上的高炮。舰载机编队以超低空向目标飞去。五时二十四分,德军发出空袭警报,虽然德军雷达早在五时零五分就发现英机,但是值班人员在交换电话台时耽误了时间,所以直到此时才发出警报。这时“提尔比兹”正在准备出航,来不及采取损管措施,有五分之一的水密门还未关闭。五时二十八分,英机飞临上空,此时德军没有战斗机掩护,高射炮来不及开火,烟雾也未施放,英机的轰炸非常从容,仅一分钟就投下所有的炸弹,共命中三枚720 千克穿甲弹、五枚225千克爆破弹和一枚270千克深水炸弹。由于英军飞行员为确保命中率,投弹高度偏低,因此炸弹下落速度不够大,没能够炸穿主甲板。结果主甲板上伤痕累累,多处起火。还有一枚270千克深水炸弹落到右舷海里,在水下9米处爆炸。深水炸弹在水下爆炸比直接命中更具威力,强大的冲击波使德舰右舷凹进一个长15米,宽5米,深1米的大坑,龙骨严重变形。



五时二十五分,英军航母起飞第二攻击波,原本和第一波机型、数量都一样,但有一架梭鱼因引擎故障而无法起飞,另一架梭鱼在编队时坠海,这样第二波就只有19 架梭鱼和40架战斗机,共携二枚720千克穿甲弹、三十九枚225千克半穿甲弹、九枚225千克爆破弹、二枚270千克深水炸弹。六时三十二分,英机飞临目标上空开始轰炸。此时“提尔比兹”已被烟雾遮掩住,军舰和岸上的高炮也猛烈射击,有一架梭鱼在投弹前就被击落,另有一架因开关失灵无法投弹,其余17架梭鱼投下了所有的炸弹,共命中一枚720千克穿甲弹、二枚225千克半穿甲弹、二枚225千克爆破弹。炸毁了首楼和一座150毫米副炮,并将上甲板炸开一个直径近2米的破洞。还有一枚近失弹炸伤了右螺旋桨。空袭中,德军高炮火力非常猛烈,仅“提尔比兹”号上的高炮就发射506发105毫米炮弹、400发 37毫米炮弹、8260发20毫米炮弹,加上岸上98门高炮的射击,共击落了英军2架梭鱼和1架野猫飞机。这次空袭,“提尔比兹”号又受到重创,舰员亡 122人,伤316人。


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停泊在阿尔塔峡湾的“提尔比兹”号


1944 年5月15日、5月28日、7月17日,8月22日英国海军又四次出动航母,使用舰载机攻击了“提尔比兹”号,总共出动284架次,投弹约200吨。或是由于德军极为有效地利用烟雾掩护,或是由于恶劣天气的影响,效果微乎其微。通过这几次的攻击,英国海军觉得以舰载轰炸机使用720千克穿甲弹的攻击很难取得成效,于是便与英国空军磋商,请求空军以重型轰炸机使用重磅炸弹进行攻击,空军欣然应允,派出了最精锐的第六一七中队和第九中队执行这一任务。由于从苏格兰到阿尔塔峽湾的距离超出了“兰开斯特”重轰炸机的航程,所以便和苏联商议,借用苏军机场,获得同意后,于9月11日,第六一七中队和第九中队从苏格兰起飞36架“兰开斯特”转场到苏联雅戈德尼克机场,由于地球北极的磁场变化干扰了飞机罗盘正常工作,加上飞行员地形不熟,只有30架飞机到达,另外6架则因迷航而返回。


9 月15日,从苏联雅戈德尼克起飞27架“兰开斯特”,其中21架各携一枚5500千克穿甲弹,另6架则携182千克炸弹,没有战斗机护航,以4800米高度取西北航向直取目标。在距目标50千米处,下降到3350高度,分为四队,以间距1600米鱼贯而入。德军高炮火力猛烈,并施放大量烟雾。使得英军投下的炸弹只有一枚5500千克炸弹命中“提尔比兹”号的首部,炸开一条长14.6米,宽9.7米的大洞。还有大量近失弹在军舰四周爆炸,强烈的震动和冲击波使舰上许多光学仪器和火控设备损毁。英军参战的27架飞机无一损失,安然返航。


由于战局恶化,德军于1944 年9月23日决定中止修复“提尔比兹”,将其调往挪威特罗姆塞港,作为浮动炮台为守军提供火力支援。10月15日,四艘拖轮驶入阿尔塔峽湾,将“提尔比兹”拖往新锚地。英军一架侦察机发现其踪迹,由于当时盟军在北极海没有护航运输船队,所以英军摸不清德军的意图,没有贸然进行攻击,只是派出飞机严密监视。10月18日,“提尔比兹”号驶入新锚地特罗姆塞港林根峽湾。德军原以为新锚地水深12米,而且淤泥下是岩基,军舰只要坐底2米就是岩石层,没有翻沉危险。后来发现锚地水深17米,淤泥下是砂层,一旦进水就有翻沉危险,德军只得计划投下28000立方米碎石填底来作为弥补。这一工程还未完成,英军的空袭就来临了。1月2日英国空军第六一七中队、第九中队出动32架经过改装增加航程的兰开斯特重轰炸机,直接从苏格兰沃西默思起飞。林根峽湾不象阿尔塔峽湾两侧有山峰环抱,而且水面开阔,因此德军施放的烟雾很快被风吹散,无法有效掩护军舰。可惜天气不作美,阴云密布,英军飞机根本无法进行瞄准,只好胡乱投弹,结果“提尔比兹”号只挨了一枚近失弹,并无大碍。英机在空袭中有一架飞机被击伤,飞往瑞典紧急迫降。


1944 年11月12日,天空晴朗,英军第六一七中队、第九中队从苏格兰沃西默斯起飞29架兰开斯特,前往攻击。为麻痹德军,英机没有编队,以单机分散飞向目标。直到距目标50千米处才会合集中,然后再分为四队,直扑“提尔比兹”。八时零五分,德军雷达就发现一架英机正在飞来,八时二十分,又陆续发现另三架英机, “提尔比兹”号舰长荣格海军上校要求负责空中掩护的驻巴杜福斯机场的战斗机起飞拦截,但该机场的指挥官以敌情不明为由拒绝出动战斗机。九时二十八分,“提尔比兹”号上的了望哨已发现来袭的英机,附近岸上的发烟装置开始施放烟雾。九时三十八分,德军高炮和舰上的火炮开始射击。九时四十一分,英机飞临锚地开始轰炸,一连有四枚5500千克重磅炸弹命中,左舷被炸开长67米的破口,海水大量涌入,舰体开始左倾。九时五十分,左倾达到70度,而且燃起的大火蔓延到 C炮塔的弹药库,引起大爆炸。两分钟后,左倾135度,终于翻沉在挪威特罗姆塞以西4海里的林根峽湾哈依岛南侧海域。全舰有902人随舰沉没。


“提尔比兹”号从未参加过任何一场堂堂正正的海战,但是作为一艘超级战舰,它的存在就是莫大的威胁,迫使英国海军本土舰队在北海部署了大量的兵力,丝毫不敢掉以轻心。甚至,1942 年7月3日,它的出航迫使盟军的PQ--17护航运输船队解散了护航队,召回了护航舰,最后使得失去保护的运输船遭到惨重损失,而“提尔比兹”号在这场战斗中竟然一炮未发就收到全功,这就是它的价值!由于它长期部署在北方海域,又缺乏其他大型水面军舰的配合,形单影孤,得到了“北方孤狼”的称号


为了击沉这艘超级战列舰,英军曾出动过人操鱼雷、袖珍潜艇。还组织过十三次大规模空袭,出动过600架次飞机。终于如愿以偿。英军表现出的执着和顽强精神,令人敬佩。但在战术上,英军还有不足,空袭行动不够连贯,两次空袭之间相隔数月,达不到连续突击,一举歼灭的目的。在“提尔比兹”被拖往新锚地的途中,没能及时抓住战机,趁其失去机动能力和岸炮掩护将它消灭在半途。


德军作战指导思想严重失误,只考虑到将大型水面舰只布署在挪威西北部,便于就近袭击盟军的北极航运,却未想到失去了最重要的空中掩护,导致了“提尔比兹”被击沉。也从反面证明了制空权是海战中的决定性因素。